Los residentes de San José protestan contra los planes de la cárcel y piden que el alguacil renuncie
Los residentes se manifiestan en una protesta el 27 de agosto para pedir el cierre de la cárcel del condado de Santa Clara, así como la renuncia del alguacil Laurie Smith. Foto de Tran Nguyen.

Cánticos grupales y máscaras negras: esa fue la escena el viernes afuera de la Cárcel del Condado de Santa Clara cuando más de dos docenas de residentes y defensores protestaron por alternativas y reformas al sistema actual.

Liderados por Eliminación de errores en Silicon Valley, los manifestantes se reunieron en la esquina de West Hedding Street y North San Pedro Street para amplificar un llamado al condado a abandonar planea construir una nueva cárcel, coreando lemas como, “¿Una cárcel nueva? Decimos que no, ¡el encarcelamiento tiene que desaparecer! "

Una coalición de varios grupos de reforma comunitaria y judicial, denominada “Cuidar primero, las cárceles al final, ”También está pidiendo que la sheriff Laurie Smith renuncie a la administración de la cárcel por parte de su oficina. El mandato de 23 años de Smith ha estado marcado por incidentes violentos de alto perfil contra reclusos y asentamientos costosos.

“Si queremos un cambio sistémico, no podemos hacerlo con nuestro sheriff actual… y no creo que podamos hacerlo con ningún sheriff”, dijo el organizador de Silicon Valley De-Bug, José Valle, a San José Spotlight.

José Valle, un organizador de Silicon Valley De-Bug, habla en la manifestación para cerrar la cárcel del condado. Foto de Tran Nguyen.

La oposición al plan del condado de construir una nueva cárcel comenzó hace años después de que tres oficiales correccionales preso asesinado Michael Tyree. El movimiento comenzó a ganar tracción el año pasado después de la asesinato policial de George Floyd. El senador estatal Dave Cortese encabezó un esfuerzo para desechar la construcción de la nueva cárcel en noviembre pasado, pero el condado retrocedió su plan a principios de este año, citando la necesidad de mejorar sus deterioradas instalaciones y sus inhumanas condiciones de vida.

Los residentes anteriormente encarcelados y sus familias hablaron en la manifestación, instando al condado a "hacer lo correcto".

"El tiempo para un cambio real es desde hace mucho tiempo", dijo Tina Brown, cuyo hijo pasó por el centro de menores. “Ese cambio no debería incluir la construcción de una nueva cárcel. Una nueva cárcel no cambiará lo que ya está ocurriendo en nuestra cárcel ".

La semana pasada, la Junta de Supervisores por unanimidad aprobado solicitando investigaciones por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, el fiscal general del estado y el gran jurado civil del condado sobre la administración de la cárcel. Smith también enfrenta una propuesta de voto de censura por parte de los supervisores el martes.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, también pidió la dimisión de Smith la semana pasada, lo que provocó que el sheriff rechazar las reclamaciones que su oficina derrochó cientos de millones de dólares al intentar sin éxito mejorar las condiciones de la cárcel.

El portavoz del alguacil, Russel Davis, dijo a San José Spotlight que todos tienen derecho a protestar pacíficamente.

"Esperamos que lo hagan de manera segura", dijo.

Después de la manifestación, los asistentes marcharon a una reunión comunitaria patrocinada por el condado sobre la reforma de la cárcel en el Centro de Reingreso del condado organizado por una organización sin fines de lucro con sede en Oakland. Instituto de quemaduras W. Haywood.

Los residentes participaron en la reunión al aire libre junto con funcionarios, incluida la supervisora ​​Susan Ellenberg y Peter Ortiz, candidato al concejo de San José. Ellenberg dijo que asistió para escuchar a los residentes.

Los participantes se sentaron en grupos pequeños y respondieron preguntas sobre la seguridad de la comunidad y las alternativas al encarcelamiento.

“Lo que buscamos en términos de transformación de la justicia es ir más allá de simplemente ajustar las herramientas y tecnologías de nuestro sistema actual, que tiene sus raíces en el racismo estructural”, dijo la facilitadora Joanna Lowry. "Y reinventar, pensar en diferentes formas de dirigirse unos a otros dentro de la comunidad".

Según Lowry, las disparidades en las reservas de cárceles en el condado de Santa Clara aumentaron entre 2016 y 2019, y los residentes negros y latinos se vieron afectados de manera desproporcionada. Los residentes negros representaban el 3% de la población del condado en 2019, pero constituían el 11% de la población carcelaria.

La sesión es parte de los esfuerzos de divulgación del condado sobre los planes para la nueva cárcel. La retroalimentación se entregará a la Junta de Supervisores para su consideración, dijo Lowry.

El condado albergará otra sesión de participación comunitaria el próximo mes, según los organizadores.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.