Sandoval: Escuchar a las personas con experiencias vividas es fundamental para acabar con el sinhogarismo
Los miembros del grupo de enfoque de experiencia vivida de PATH—Terrel Jones, Derek Lu, Katelyn Swanson y Ericka Mendieta—se reúnen en el techo de Villas on the Park para una reunión comunitaria. Foto cortesía de PATH.

La falta de vivienda afecta a todos, ya sea directa o indirectamente, y muchos de nosotros tenemos opiniones sobre las causas y las soluciones. Desde los funcionarios electos hasta su vecino de al lado, este tema pesa mucho en nuestras mentes y corazones. No podemos evitar reflexionar sobre lo que se necesitaría para mejorar las cosas: es parte de la naturaleza humana tratar de dar sentido a lo que vemos.

Sin embargo, debido a que muchas de nuestras interacciones se limitan a ver a las personas en sus momentos más bajos, es fácil que los estereotipos y los conceptos erróneos se infiltren en nuestros pensamientos: enfermedades mentales, uso de sustancias, delincuencia. Sin una comprensión personal, corremos el riesgo de confundir la solución para la falta de vivienda (hogares) con el tratamiento para los efectos secundarios de la falta de vivienda: atención de salud mental, sobriedad e intervención policial.

Si realmente queremos comprender y reducir sustancialmente la falta de vivienda, debemos escuchar las voces de las personas con experiencias vividas y confiar en su sabiduría.

Nuestros amigos en Destination: Home están haciendo eso con el Condado de Santa Clara Junta Asesora de Experiencias Vividas (LEAB), un organismo de desarrollo de liderazgo compuesto por miembros con experiencia actual o pasada de personas sin hogar. LEAB es consultado con frecuencia para obtener información sobre elementos que van desde el diseño del sitio hasta la evaluación del programa. Sus voces allanan el camino para mejoras significativas en nuestro sistema de atención.

En PATH, hemos aprendido regularmente de nuestros participantes a través de sus respuestas a encuestas de retroalimentación. Cada año, PATH realiza una encuesta en todo el estado para comprender mejor a las personas a las que servimos y adaptar nuestros servicios para satisfacer sus necesidades.

En 2021, encuestamos a 1,414 participantes en las seis regiones a las que servimos. En San José, hemos aprendido que la mayoría de los encuestados en nuestra área de servicio local han estado sin hogar durante un año o más (85 %) y más de la mitad han estado sin hogar durante más de tres años. Un abrumador 87% de los encuestados locales clasificaron la vivienda como su principal prioridad continua, desafiando directamente la noción de que "la gente quiere quedarse sin hogar".

Además de las encuestas, les pedimos a aquellos con experiencia vivida que nos aconsejen cómo podemos diseñar programas y servicios que sean más accesibles para las personas de nuestra comunidad. Nicole Buccalo, especialista en asuntos comunitarios de PATH, pasó el último año entrevistando a quienes actualmente no tienen hogar y a quienes recientemente recibieron una vivienda para hacer la pregunta: ¿qué nos falta cuando se trata de servicios de vivienda más efectivos?

A través de estas múltiples capas de retroalimentación, constantemente escuchamos la necesidad fundamental de lugares seguros. De dos personas actualmente sin hogar, nos dijeron:

“(Necesito) un lugar seguro para dormir. La mayor parte del tiempo tengo miedo de dormir en la calle porque la gente te puede lastimar o robar tus cosas. Sin dormir te derrumbas mentalmente”.

“Lo que todavía tengo en mente es cuando hacen barridos. He tenido seis campamentos diferentes en los últimos cuatro años. Cuando suceden los barridos, tienes que volver al modo de supervivencia en lugar de trabajar para subir la escalera. Puede haber peligro cuando te mudas a un lugar nuevo”.

Cuando se les preguntó qué tipo de vivienda u opciones de vivienda les interesaban, alrededor de las tres cuartas partes siguen interesadas en microunidades, aunque la asequibilidad sigue siendo una barrera. Interés en casas pequeñas bajó a 32% desde 69%; para la vivienda compartida, bajó al 23% desde el 40% anterior. Esto nos lleva a la conclusión de que las personas sin hogar necesitan viviendas de alquiler más asequibles, y muchas.

Los trabajos y la educación están en la mente de nuestros participantes. Cuando se les pregunta por cosas que podrían haber marcado una diferencia en sus vidas, sus respuestas hacen eco de esperanzas y luchas similares:

"Empleo. No tengo identificación ni información de California. no tengo direccion No puedo obtener una identificación en casa”.

“No tener documentos e identificaciones adecuados para lograr las cosas que necesito lograr. No tener dinero para hacer cosas como tomar el autobús. No tener la información correcta sobre lo que sea que pueda estar persiguiendo”.

“Ir a la escuela para poder conseguir un mejor trabajo. Habría ayudado tener apoyo financiero para la escuela”.

“Tengo muchas ganas de volver a la escuela, pero es difícil obtener un préstamo para estudiantes”.

A partir de estos ciclos de retroalimentación, PATH recibió retroalimentación para enfocarse mejor en “desarrollar un presupuesto y explorar opciones de ingresos o un aumento de ingresos”. Nuestros participantes tienen un fuerte deseo de tener seguridad económica, y PATH está explorando nuevas vías para apoyar el empoderamiento económico de nuestros participantes a través de educación financiera y servicios de empleo.

Cuando se nos preguntó qué debería saber la población en general sobre la falta de vivienda, escuchamos las siguientes reflexiones:

“Se necesita mucha habilidad y energía para mantener la vida en un campamento. Estas no son personas perezosas. Están tratando de hacer lo mejor que pueden. Son supervivientes. son muy fuertes Tienen el tipo de valor que es muy beneficioso para una comunidad”.

“Los sin hogar pueden usar una mano amiga. Dándoles esperanza, haciéndoles saber que tienen una oportunidad y haciéndolos sentir. No estereotipar y pensar que las personas son todas iguales o que nunca cambiarán”.

Aplaudimos la fuerza y ​​la resiliencia de nuestros vecinos sin hogar. La experiencia de cada persona es tan única como ellos, y PATH se compromete a aprender de verdaderos expertos cómo hacer un trabajo aún mejor a medida que comenzamos el nuevo año.

Este año, comprometámonos todos a escuchar a las personas con experiencias vividas y confiemos en su sabiduría guía sobre lo que se necesita para terminar con la falta de vivienda.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora regional de PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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