El alguacil del condado de Santa Clara enfrenta una acusación del gran jurado, aún no hay declaración
El alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla en una conferencia de prensa el 17 de agosto. Foto de Tran Nguyen.

La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, no se declaró culpable durante su primera audiencia por una acusación del gran jurado civil que afirma que cometió una mala conducta corrupta.

Smith apareció con sus abogados Allen Ruby y James McManis el viernes para una audiencia judicial remota celebrada en el Tribunal Superior del Condado de San Mateo. Ruby le dijo al tribunal que necesita más tiempo para abordar las insuficiencias en la acusación. Dijo que su equipo debe revisar aproximadamente 30 volúmenes de transcripciones del gran jurado para determinar todas sus objeciones.

“Tenemos mucho”, dijo Ruby. “Pero no podemos conocerlos a todos hasta que hayamos tenido la oportunidad de familiarizarnos con el registro”.

El tribunal acordó darle a Smith más tiempo para responder y le pidió a Ruby y a la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco que determinen un cronograma sobre cuándo presentar los escritos, mientras fijan una conferencia de estado para el 15 de marzo. También se fijó una audiencia para el 22 de febrero para discutir una moción de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara para sellar partes de la transcripción del gran jurado que involucran a un corredor de seguros llamado Harpreet Chadha, quien enfrenta cargos penales por presuntamente sobornar a un oficial del alguacil para obtener una licencia de portación oculta.

Smith, quien solo habló unas pocas palabras durante la audiencia, accedió a renunciar a su derecho a un juicio dentro de los 60 días. La mayor parte de la audiencia se refirió a la logística de programar audiencias y presentaciones en un caso complejo que involucra a partes en los condados de Santa Clara, San Francisco y San Mateo durante una pandemia que ha cerrado las salas de audiencias en toda la región.

El Gran Jurado Civil emitió su acusación el mes pasado en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara y enumeró una serie de cargos contra Smith. La afirmación más destacada es que Smith supuestamente abusó de secciones del Código Penal al otorgar licencias de armas de fuego ocultas a personas en función de si donaron a su campaña política, si eran miembros de la Junta Asesora del Sheriff sin fines de lucro o si tenían una conexión personal con ella.

La acusación también acusa a Smith de aceptar un regalo ilegal en 2019 de parte de Chadha en forma de comida, bebidas y entradas para un partido de hockey de los San Jose Sharks. El Gran Jurado Civil afirma que Smith cometió un delito al no informar este obsequio en su declaración anual de interés económico.

Chadha fue acusado en 2020 por supuestamente sobornar al subalguacil Rick Sung para obtener una licencia de portación oculta. El fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, solicitó al tribunal que selle partes de la transcripción del gran jurado que contiene el testimonio de Chadha, citando preocupaciones de que podría violar su derecho a no autoincriminarse en su caso penal.

La acusación también afirma que Smith no cooperó con un auditor de las fuerzas del orden público que buscaba información sobre su investigación de una lesión de alto perfil en la cárcel que involucraba a un recluso con una enfermedad mental llamado Andrew Hogan. El condado de Santa Clara pagó $ 10 millones a la familia de Hogan después de que sufrió una lesión en la cabeza en 2018 mientras lo transportaban para recibir servicios psiquiátricos.

Preocupada por la gestión del sistema penitenciario por parte de Smith, la Junta de Supervisores solicitó una investigación del gran jurado civil el año pasado. También le pidieron al Fiscal General de California y al Departamento de Justicia de los EE. UU. que investiguen si Smith y su oficina cometió violaciones de los derechos civiles mientras dirigía la cárcel. A continuación, la junta celebró una voto de no confianza en el liderazgo de Smith.

Smith también se enfrenta a un número creciente de competidores por su trabajo. Cuatro personas han ingresado oficialmente a la elección del alguacil del condado de Santa Clara: el jefe de policía de Palo Alto Roberto Jonsen, ex subjefe de policía de San José david knopf, Sargento del alguacil del condado de Santa Clara cristina nagaye y capitán retirado kevin jensen. Sargento del condado Sean Allen dice que también se está postulando, pero aún no ha presentado los documentos.

Smith, que no se ha presentado para postularse a la reelección, no ha dicho públicamente qué pretende hacer.

consultor político y columnista Rich Robinson, quien es uno de los testigos que figuran en la acusación, le dijo a San José Spotlight que ve paralelos entre la situación de Smith y el caso de soborno criminal que derrocó al ex alcalde de San José, Ron Gonzales. El tribunal desestimó todos los cargos contra Gonzales, pero el caso puso fin a su carrera política. Robinson cree que Smith será absuelta, pero eso no reparará el daño a su reputación y carrera.

“Es desafortunado que se permita que suceda este tipo de debacle de los contribuyentes”, dijo Robinson.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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