El condado de Santa Clara detiene la sangría presupuestaria, no los problemas futuros
La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó un presupuesto de $12.5 mil millones para el año fiscal 2024-25. Foto de archivo.

Los líderes del condado de Santa Clara han logrado aprobar un presupuesto de $12.5 mil millones que cierra un déficit enorme. Pero sus problemas no harán más que aumentar durante el próximo año.

El presupuesto, que la Junta de Supervisores aprobó por unanimidad a principios de este mes, recorta un total de 222 puestos de trabajo vacantes y ocupados en el condado y reduce los programas de salud pública como los esfuerzos de prevención del plomo infantil, ciertos servicios de laboratorio de salud pública y capacitación de apoyo para padres adolescentes. Los recortes de empleo también afectaron a fiscalía y defensoría pública, aunque el condado dio marcha atrás en la eliminación de 18 investigadores criminales y tres puestos de defensores públicos después de que los líderes de ambos departamentos se opusieran públicamente.

"De hecho, creo que uno de los departamentos más afectados fue el de salud pública", dijo el ejecutivo del condado, James Williams, a San José Spotlight.

El departamento de salud pública del condado enfrenta $17 millones en pérdidas de fondos de subvenciones federales y $12 millones en pérdidas de subvenciones de California según la propuesta de presupuesto estatal del gobernador Gavin Newsom, dijo Williams.

"Eso es enorme. Eso es algo que nos preocupa mucho”, dijo Williams. "El fondo general no está en condiciones de ocuparse de eso".

Ya se está pidiendo al fondo general que ayude a apuntalar el gasto más grande del condado: el sistema de hospitales públicos, que ocupa la mitad del presupuesto del condado con $6 mil millones en gastos, de los cuales se espera que más de $1.26 mil millones provengan del fondo general. Una auditoría del presupuesto dice que el fondo general ahora está gastando ahorros de años anteriores para mantener a flote el sistema hospitalario.

Los problemas se están agravando justo a tiempo para una gran crisis que se avecina en agosto: el cierre de los servicios de salvamento en las empresas privadas. Centro Médico Regional en el este de San José. Esto inundará los ya sobrecargados hospitales del condado con nuevos pacientes y retrasos en las ambulancias que pondrán en peligro sus vidas.

El condado también podría perder $36 millones anualmente en escuelas charter si los cambios propuestos por Newsom a la financiación de la educación pública local, que afectan a cinco condados del Área de la Bahía, se implementan. aprobado con el presupuesto estatal.

"Dada la magnitud del déficit estructural del condado, tuvimos que pedirle a casi todos los departamentos que dieran un paso al frente y hicieran propuestas con impacto en toda la organización", dijo Williams a San José Spotlight. "Creo que lo más importante es que pudimos seguir haciendo inversiones importantes".

El condado está ampliando marcadamente sus inversiones en el sistema de salud, vivienda y servicios para niños y familias: comprometiendo millones de dólares para hogares de trabajadores agrícolas, planes ampliados para un Centro de Defensa Infantil en el sur del condado y mejoras sísmicas en hospitales e instalaciones médicas del condado. El condado también está convirtiendo su Oficina de Vivienda de Apoyo en un departamento independiente para apoyar nuevos proyectos permanentes y realojo rápido.

Y después de las protestas por la propuesta de eliminar al personal electoral multilingüe del condado en el Registro de Votantes, los supervisores votaron a favor de mantener los servicios de traducción de boletas en hindi, jemer, coreano y japonés.

Los presupuestos de los servicios para niños y familias continúan aumentando a un ritmo mayor que el de los departamentos de justicia penal y aplicación de la ley típicamente asociados con la seguridad pública. En conjunto, los departamentos que atienden a niños, personas mayores y familias están viendo un aumento de $65 millones en fondos a $1.27 mil millones desde $1.21 mil millones el año fiscal pasado. En comparación, la oficina del sheriff está viendo un aumento total de $51 millones con respecto al último año fiscal.

La propuesta inicial del condado en mayo de recortar el gasto del fiscal de distrito en $2.4 millones este año fue parcialmente rechazada con la restauración de 18 puestos de investigadores criminales en el departamento.

"Nos complace que nuestro trabajo con los funcionarios del condado haya evitado despidos", dijo el fiscal de distrito Jeff Rosen a San José Spotlight. "Tenemos desafíos por delante, pero confiamos en que podemos continuar manteniendo seguro el condado de Santa Clara".

La presidenta de la Junta de Supervisores, Susan Ellenberg, lo llama una continuación de una tendencia de años, que describió en el estado del condado de este año como una visión para la seguridad pública que no "se basa en el castigo".

"Logramos comunidades seguras en una gama muy amplia de formas que no se limitan al sistema de justicia penal", dijo Ellenberg a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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