Un alto edificio del gobierno del condado con árboles en primer plano
La última propuesta presupuestaria del condado de Santa Clara logra reducir casi a la mitad un déficit multimillonario proyectado. Foto de archivo.

Los funcionarios del condado de Santa Clara están superando un déficit enorme mediante una inyección de nuevos ingresos y costos realineados para equilibrar el presupuesto de $12.4 mil millones del próximo año fiscal. Pero aún así será necesario realizar cortes dolorosos.

El 1 de mayo del condado propuesta de presupuesto logra cerrar la mitad de su Brecha de 250 millones de dólares mediante varias tácticas. Uno es la capacidad de trasladar a más pacientes a Medi-Cal para aliviar el peso del propio programa de acceso a la atención primaria del condado. Otras soluciones incluyen un aumento en las tarifas de los permisos de construcción, la venta de vehículos y otros equipos no utilizados y el uso de dinero restringido en lugar del dinero de los contribuyentes. El máximo jefe del condado, Director ejecutivoJames Williams, lo ha calificado como una hazaña sorprendente.

"Tiene mucha importancia. Un gran problema. Es inusual”, dijo Williams a San José Spotlight. “Eso nos ayudó a evitar mucho, mucho más en forma de recortes y reducciones. Dicho esto, muchos de los recortes son difíciles”.

Los recortes serán pronunciados. Los funcionarios del condado quieren reducir el gasto en todos los departamentos en $118 millones. Gran parte de eso se logrará eliminando puestos de trabajo vacantes.

Pero también recortará recursos para los residentes vulnerables, como la reducción de los suministros para los esfuerzos de prevención del plomo infantil y las pruebas de aguas residuales para detectar nuevas enfermedades.

El condado también reducirá su participación en un programa estatal de servicios infantiles conocido como Primera 5, lo que podría resultar en una reducción de los servicios de visitas domiciliarias para niños de alto riesgo, incluidos aquellos en hogares de crianza y niños que están embarazadas o son padres de un niño.

Por otro lado, el sistema de salud del condado (más del 52% del presupuesto total) verá aumentar su presupuesto en $735 millones a aproximadamente $6 mil millones, en comparación con los $5.4 mil millones del año pasado. Eso incluye $40 millones para mejoras sísmicas en el Centro Médico del Valle de Santa Clara y $60 millones para mejoras de los inquilinos en el Centro de Salud del Valle de San José. La seguridad pública y la justicia recibirán más de mil millones de dólares en asignaciones, un aumento de 1 millones de dólares con respecto al año pasado.

Los departamentos específicos que experimentaron reducciones incluyen la Oficina del Fiscal de Distrito, cuyas asignaciones se reducirían en $2.4 millones. El presupuesto propuesto establece que esto podría resultar en una reducción de la capacidad para la investigación de casos y servicios a las víctimas. Foco en San José se informó anteriormente sobre las preocupaciones del fiscal del distrito sobre la cantidad de casos de violencia doméstica que abruman a los fiscales.

Williams dijo que los desafíos financieros del condado no desaparecerán en los próximos años.

Un factor clave del déficit estructural es la ritmo más lento de las listas de impuestos a la propiedad — la mayor fuente de ingresos discrecionales del condado. Menos ventas de viviendas y la Proposición 13, que sólo permite una reevaluación cuando hay un cambio real en la propiedad de la propiedad, han tenido un efecto. Pero el condado también se está preparando para una pelea con el estado por el exceso de dinero del impuesto a la propiedad.

“El Estado busca desviar casi $38 millones al año en ingresos discrecionales locales de nuestro Condado para cubrir los costos que el Estado debería asumir”, escribió Williams en su mensaje sobre el presupuesto.

Además, Centro Médico Regional recortará servicios cruciales de traumatismos, accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos en el este de San José. Eso requerirá que los líderes del condado aumenten las inversiones del fondo general para satisfacer el aumento resultante de la demanda en los hospitales del condado, algo que el presupuesto actual no refleja. El déficit también ha llevado al condado a una disputa con varios de sus sindicatos hospitalarios.

"Este año, estamos trabajando con menos dólares de los que hemos tenido en casi una década, y tendremos que hacer recortes reales y estratégicos, recortes que dejarán a todos, incluido yo mismo, frustrados e infelices", dijo a San Francisco la presidenta de la Junta de Supervisores, Susan Ellenberg. José Foco.

Ellenberg dijo que su objetivo es priorizar los servicios de red de seguridad.

"Estos servicios centrales serán mis elementos no negociables", dijo Ellenberg. "Todo lo demás está sobre la mesa".

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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