Santa Clara pierde pelea por elecciones distritales
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, aparece en esta foto de archivo. Foto de Katie Lauer.

Santa Clara perdió un intento de revocar una demanda que la obligaba a celebrar elecciones de distrito después de que la ciudad fuera demandada por supuestamente violar la Ley de Derechos Electorales de California.

Los funcionarios de la ciudad apelaron la decisión en 2019, a pesar de los esfuerzos anteriores infructuosos de otras ciudades en casos similares de la Ley de Derechos Electorales de California. Pero una corte de apelaciones el 30 de diciembre desestimó la apelación.

La ciudad celebró una elección a principios de este año para preguntar a los votantes si debería reducir el número de distritos a la mitad, de seis a tres. Votantes respondió con un rotundo "no", con más del 60% rechazando la medida.

“(La decisión de la corte) tarda mucho en llegar, y debería haber tenido lugar hace mucho tiempo”, dijo el concejal Raj Chahal. "Al desestimar la apelación, el tribunal ha protegido los derechos de las minorías".

En sus 70 años de historia, Santa Clara nunca había elegido a un asiático americano para el Concejo Municipal. Luego, en las elecciones de 2018 y 2020, utilizando distritos, tres de los seis candidatos elegidos para el consejo eran asiático-americanos: Chahal, Kevin Park y Suds Jain.

Antes de la demanda de cinco residentes asiático-americanos, la ciudad celebró elecciones generales, en las que se elige a un legislador para representar a toda la ciudad.

Chahal dijo que la decisión de la Medida C mostró que los residentes quieren que la ciudad continúe teniendo distritos, y que los esfuerzos para continuar reduciendo el número de distritos serían irresponsables.

“No puedo entender por qué desperdiciamos más de $ 5 millones del dinero de nuestros residentes en esta demanda (más el tiempo del personal)”, dijo Chahal. "Tal vez porque algunos políticos querían mantener su mayoría en el consejo, con un sistema electoral que era defectuoso según (la Ley de Derechos Electorales de California)".

La ciudad gastó alrededor de $ 5 millones en honorarios legales en el caso y alrededor de $ 250,000 en la Medida C, así como en la Medida A similar fallida en 2018.

“Me siento mal porque las llamadas de falta de juicio a nivel de liderazgo de la ciudad les han costado a nuestros residentes millones de dólares, que podrían haberse utilizado para brindar servicios muy necesarios a nuestra comunidad”, dijo Chahal.

 

Los 49ers elogiaron la decisión de la corte. El equipo formó parte de un comité que se opuso a la Medida C y contribuyó con más de $ 300,000 para que los residentes votaran no. El propietario del equipo, Jed York, agregó 330,000 dólares adicionales a la campaña para derrotar la medida..

“El fallo de hoy es la consecuencia lamentable, pero predecible, del costoso litigio iniciado por la alcaldesa (Lisa) Gillmor y el fiscal municipal (Brian) Doyle para retener el poder político y disminuir los derechos de voto de las minorías”, dijo Rahul Chandhok, portavoz de los 49ers. . "Sus políticas equivocadas y su asesoramiento legal incompetente le han costado a los ciudadanos de Santa Clara millones de dólares en honorarios legales y daños".

El equipo ha estado en desacuerdo durante años con Gillmor y los miembros del consejo alineados con ella, a menudo intercambiando palabras ardientes sobre el esfuerzo de la Medida C y la gestión del Estadio Levi's.

Gillmor y los funcionarios de la ciudad de Santa Clara no respondieron a una solicitud de comentarios.

La primera vez que la ciudad tuvo la oportunidad de cambiar a un sistema de representación distrital fue en 2011, cuando un comité de revisión de los estatutos hizo la recomendación de cambiar a una elección general. Entonces no se promulgó ningún cambio.

Richard Konda, de Asian Law Alliance, una organización sin fines de lucro que formó parte del equipo de acusación, dijo que el sistema de distrito es crucial para la equidad racial.

“La larga historia de discriminación contra los estadounidenses de origen asiático a nivel nacional, estatal y local exacerba las barreras estructurales a su participación política, como el sistema electoral general en Santa Clara”, dijo Konda. “Las protecciones de la Ley de Derechos Electorales de California son cruciales para garantizar que los estadounidenses de origen asiático y todos los demás grupos tengan la oportunidad de elegir candidatos de su elección y participar de manera significativa en el proceso político de California en sus gobiernos locales”.

Chahal dijo La ley de California ya proporciona una manera fácil de finalizar los seis distritos por ordenanza - un método que más de otras 20 ciudades de California, incluidas Palm Springs y Roseville, han utilizado para crear sus sistemas de distrito.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese.

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