Las cámaras de reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. Foto de archivo.
Las cámaras de reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. Foto de archivo.

Un proyecto de ley de California que permitiría a los funcionarios públicos sacar a las personas perturbadoras de las reuniones está a punto de convertirse en ley después de obtener el apoyo bipartidista.

Senador estatal Dave Cortese y asambleísta Evan Low presentó un proyecto de ley a principios de este año para actualizar y fortalecer la Ley Ralph M. Brown de 69 años, la ley de reuniones abiertas de California. Los legisladores estatales dicen SB 1100 ayudaría a abordar el aumento de la hostilidad, la intimidación y el acoso en las reuniones públicas. El proyecto de ley se dirige al gobernador Gavin Newsom, quien tiene hasta octubre para promulgarlo.

La ley de reuniones abiertas rige la conducta en las reuniones de los órganos legislativos, pero muchos aspectos, incluso cuando los funcionarios públicos pueden destituir a una persona, son demasiado vagos, dijeron los legisladores. La Ley Brown actualmente permite a los funcionarios destituir a una persona en caso de “interrupción intencional”, pero no ofrece claridad ni orientación sobre lo que significa esa frase.

"Este es un buen paso en la dirección correcta en términos de brindar claridad, especialmente a algunas de las jurisdicciones más pequeñas, para descubrir cómo manejar (las interrupciones) en las reuniones públicas", dijo Cortese a San José Spotlight, y agregó que ha visto violencia y las amenazas aumentaron en las reuniones desde al menos 2015.

La actualización se enfoca en establecer un procedimiento para advertir a las personas que interrumpen deliberadamente una reunión y evitan que continúe. Los funcionarios pueden luego eliminarlos si persisten, según el proyecto de ley. Cortese dijo que el cambio en la ley no regula el contenido del discurso, lo que sería una violación de los derechos de la Primera Enmienda.

“Este proyecto de ley no se enfoca en el discurso, solo se enfoca cuando el discurso en realidad se usa para ahogar los puntos de vista de los demás”, dijo Cortese. “En ese momento, (si) no puede tener una reunión y el proceso público no puede continuar, entonces el resto de la Ley Brown sería discutible”.

Interrupciones públicas

Cortese y Low propusieron el proyecto de ley después de que funcionarios locales en Los Gatos enfrentaron gritos y ataques personales en 2021. En varias reuniones el año pasado, los manifestantes interrumpieron a los funcionarios para hablar en contra del movimiento Black Lives Matter, y uno también presentó ataques personales contra el hijo del entonces alcalde Marico Sayoc por su orientación sexual. Cuando el Concejo Municipal de Los Gatos trasladó sus reuniones en línea después de los ataques, los manifestantes formaron piquetes en las casas de Sayoc y luego del vicealcalde Rob Rennie.

Low dijo que las interrupciones, y en algunos casos, la violencia, en las reuniones públicas han aumentado especialmente durante la pandemia de COVID-19.

"Cuando presentamos este proyecto de ley, otros legisladores y miembros del público también compartieron experiencias similares en sus comunidades locales", dijo Low a San José Spotlight. “Esto no está singularmente aislado solo de la ciudad de Los Gatos; más bien, este es un problema más amplio”.

Las interrupciones han llevado a más guardias de seguridad y han retrasado las reuniones públicas en todo el estado. Un puñado de otros incidentes en South Bay han llevado a los líderes locales a tomar medidas drásticas contra los oradores públicos rebeldes. El año pasado, un comentarista frecuente en las reuniones de la junta de VTA fue sentenciado a un año de libertad condicional por hacer amenazas en una reunión.

Low dijo que el problema también disuade a algunas personas de postularse para un cargo o hablar en reuniones públicas.

“Viene con el territorio tener desacuerdos en un discurso público, y eso es parte de la democracia”, dijo Low. “Pero cuando comienzas a acosar e intimidar a los familiares de las personas o vas a sus casas, eso es algo completamente diferente”.

El proyecto de ley cuenta con el apoyo de los condados urbanos de California y la Asociación de Condados del Estado de California, pero algunos de los que testificaron en audiencias recientes sobre el proyecto de ley dijeron que el cambio impediría sus derechos de la Primera Enmienda.

David Loy, director legal de la Coalición de la Primera Enmienda, dijo que el proyecto de ley logra un buen equilibrio entre la protección de la libertad de expresión y la prevención de interrupciones o amenazas.

"La Primera Enmienda protege derechos sólidos en los comentarios públicos en las reuniones (públicas), pero no se permite que las personas interrumpan o impidan las reuniones", dijo Loy a San José Spotlight. “Este proyecto de ley, en su forma final, deja en claro que solo hay una interrupción o perturbación real que justifica la expulsión de alguien”.

Sayoc, quien termina este año, dijo que el proyecto de ley habría sido una herramienta útil para que Los Gatos abordara el acoso que sufrieron ella y su familia el año pasado.

“Tengo la esperanza de que este proyecto de ley mantendrá a las personas seguras en el futuro, aquellos que solo intentan realizar negocios por el bien público, y garantizará que las personas, y especialmente las mujeres, continúen dando un paso al frente y sirviendo en el cargo sin temor al acoso y la violencia. sus reuniones públicas”, dijo en un comunicado.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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