Tiempo de reflexión, cambio a medida que el jefe de policía de San José se acerca a la jubilación
El jefe de policía de San José, Eddie García, se sienta en su oficina de Mission Street el 9 de septiembre de 2020, tres meses antes de su jubilación. Foto de Sonya Herrera.

    Citando a Steve Jobs, el jefe de policía de San José, Eddie García, dijo que no quiere complacer a todos.

    “Si quieres hacer felices a todos, no seas un líder, ve a vender helados”, dijo García, de 49 años, quien anunciado el mes pasado se jubila a finales de año.

    Después de haber trabajado en el departamento de policía de aproximadamente 1,400 miembros de la ciudad durante casi tres décadas y haber sido jefe durante los últimos cuatro años, García dijo que no lamenta ninguna decisión o acción. Cualquier error que haya cometido, dijo, fue experiencias de aprendizaje que lo ayudaron a mejorar él mismo y su departamento.

    “Hay un viejo adagio que dice que no necesariamente se cometen errores, se aprende”, dijo García. "He aprendido mucho".

    Entre esos errores, dijo García, estaba su respuesta "arrogante" a las acciones del oficial de policía de San José Jared Yuen, quien había sido filmado haciendo gestos provocativos y gritar blasfemias a un manifestante.

    García dijo que habla con el corazón y reaccionó rápidamente en el momento en que llamó a Yuen "un buen chico", y dijo que Yuen debería ser disciplinado por su comportamiento en lugar de despedirlo. Actualmente se desconoce el estado laboral y disciplinario de Yuen.

    "Contratamos a la raza humana", dijo García, "Ningún jefe tiene una bola de cristal".

    Garcia ha sido criticado por simplemente desempeñar, en lugar de cumplir, el papel de un jefe de policía progresista.

    Ato Diaba Walker, un residente y comediante de San José desde hace mucho tiempo, dijo que García simplemente habló de labios para afuera para mejorar la vigilancia policial y que sus acciones no han resultado en cambios significativos en la seguridad pública.

    “Él aplacó al sindicato policial y sus demandas”, dijo Diaba Walker. “Necesitamos hablar de asegurarnos de que todos se sientan seguros, no solo las personas que tienen propiedades… no solo las que más se quejan o las que tienen más acceso”.

    Escándalos y reformas

    Pero García dijo que su decisión de retirarse no tuvo nada que ver con los escándalos que han plagado al departamento este año y que ha promulgado numerosas reformas, incluida una política de conducta táctica que requiere que los oficiales involucrados en tiroteos tengan sus técnicas de desescalamiento y uso de la fuerza. analizado.

    “Ahora podemos responsabilizar a un oficial, no necesariamente por los aspectos criminales del tiroteo, sino administrativamente por las tácticas que usaron”, dijo García.

    El alcalde de San José, Sam Liccardo, dijo que García tiene "grandes dones" como líder y que estaba por delante de muchos otros departamentos de policía en la institución de reformas críticas, como el uso de cámaras corporales y la reducción de las funciones policiales.

    “Eddie estuvo ahí hace años diciendo que vamos a dejar de responder a las peleas en las escuelas”, dijo Liccardo. “Había estado rogando al condado durante tres años que consiguiera que el personal de salud mental saliera con los oficiales de policía para que si alguien estaba teniendo un episodio de salud mental, un oficial de policía no fuera la primera persona que encontraran”.

    Liccardo dijo que algunas personas parecen atribuir erróneamente los problemas de la vigilancia a un hombre que se preocupa apasionadamente por todos los miembros de su comunidad.

    “Ha habido mucha culpa indebida sobre Eddie por los pecados del complejo policial-industrial de Estados Unidos”, dijo Liccardo.

    Peter Decena, jefe del Departamento de Policía de Los Gatos, trabajó con García durante muchos años en SJPD y dijo que es todo lo progresista que puede llegar a ser un jefe de policía, particularmente para una profesión que se inclina hacia los conservadores.

    “Estaba por delante del juego cuando se trataba de recopilar datos de paradas (raciales)”, dijo Decena. "No va a mostrar al departamento de la mejor manera, o al menos dará pie a las personas que están buscando problemas o problemas con el departamento ... pero él fue muy abierto en ser transparente en eso".

    Decena dijo que García caminó con gracia por una delgada línea entre los deseos de la comunidad de una mejor vigilancia policial y las necesidades de sus oficiales de permanecer a salvo.

    “Ser capaz de equilibrar el apoyo a su organización, lo cual es fundamental ... pero aún poder conectarse con la comunidad, especialmente las comunidades de color, es importante para él”, dijo Decena.

    Relación con los oficiales

    Paul Kelly, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, estuvo de acuerdo en que García adoptó un enfoque de colaboración para adoptar nuevas políticas, manteniendo conversaciones extensas con los oficiales para asegurarse de que entendieran y estuvieran de acuerdo.

    Kelly dijo que el momento que ilustra más claramente quién es García fue el servicio conmemorativo del oficial Michael Katherman, quien fue golpeado por una camioneta mientras conducía su motocicleta policial en 2016.

    Kelly dijo que García lo invitó a sentarse junto a otros líderes de departamento en el servicio, en contra del protocolo establecido, para mostrar su apoyo a los oficiales de base del departamento.

    “Quería demostrar que estamos haciendo esto juntos”, dijo Kelly. "Para mí, ese es un gran mensaje personal, no solo para mí, sino para todos los policías que lo vieron".

    García dijo que enterarse de la muerte de Katherman y presidir su servicio fue uno de sus momentos más desafiantes como jefe de policía.

    “Regalar banderas estadounidenses a los familiares de los caídos… esas son las cosas más difíciles con las que he tenido que lidiar”, dijo García.

    La pérdida de la vida ha estimuló a muchos activistas'llama para retirar los fondos al Departamento de Policía de San José luego de la muerte de Jacob Domínguez y Anthony Núñez, quienes fueron baleados por la policía.

    Cuando se le preguntó si la ciudad debería ofrecer asesoramiento y otros servicios de apoyo a las familias de las personas baleadas por la policía, García dijo que sí.

    “Ciertamente no me interpondría en el camino de ninguna iniciativa que brinde apoyo emocional a las familias”, dijo García. "Perdieron a un miembro de la familia, independientemente de lo ocurrido, y tienen que vivir con ese dolor".

    García dijo que también apoya reformas adicionales al departamento, como arreglar el arbitraje obligatorio proceso que permite revertir la disciplina de un jefe de policía o las decisiones de despido.

    “Me quedo despierto por la noche cuando tengo que disciplinar a un oficial”, dijo García. "Que un árbitro venga y anule una decisión por la que pasé semanas o meses agonizando, porque conozco a estas personas, es una bofetada en la cara".

    García dijo que a pesar de todo el progreso que él y otros han logrado, queda mucho trabajo por hacer.

    “¿Es necesario cambiar algunas de nuestras tácticas? Absolutamente ”, dijo García. "Pero la filosofía de la seguridad pública ... nunca debería cambiar".

    El último día de García trabajando en el departamento es el 12 de diciembre. Dijo que no sabe qué hará después de jubilarse, pero que él y su familia planean quedarse en San José.

    Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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