Lo que la seguridad del alcalde de San José les está costando a los contribuyentes
En la foto, el alcalde de San José, Sam Liccardo. Foto de Jana Kadah.

    Los contribuyentes de San José han repartido al menos $ 200,000 por año para mantener seguro al alcalde Sam Liccardo, una práctica que comenzó después de que el alcalde de San Francisco, George Moscone, fuera asesinado en el Ayuntamiento hace más de cuatro décadas.

    Liccardo, que termina este año, es parte de una larga línea de alcaldes de San José con un detalle de seguridad. Al menos un oficial de policía de San José lo sigue cuando asiste a reuniones y organiza conferencias de prensa. En algunos casos, el oficial también lo acompaña cuando el alcalde viaja fuera del estado por asuntos de la ciudad.

    San José ha pagado más de $ 789,000 entre 2019 y este agosto por la seguridad de Liccardo, según encontró una revisión de San José Spotlight. Ningún otro concejal de la ciudad tiene detalles de seguridad, según el departamento.

    Los datos de la ciudad muestran que el oficial de SJPD, Tak Odama, que trabajó como detalle de seguridad de Liccardo entre 2019 y 2021, ganó entre $ 203,844 y $ 237,731 al año en salario base y pago de horas extra. Odama también viajó con Liccardo a Washington, DC dos veces: en 2020 para un viaje de la Conferencia de Alcaldes de EE. UU. y el año pasado cuando Liccardo se reunió con el presidente Joe Biden para hablar sobre la violencia armada. Los dos viajes para el equipo de seguridad del alcalde costaron aproximadamente $ 4,200, según los registros obtenidos por San José Spotlight.

    La ciudad también pagó $2,260 este año para enviar a dos oficiales con Liccardo cuando fue a Miami para una conferencia en marzo. Liccardo hizo que la policía viajara fuera de la ciudad con él solo en esos tres viajes en los últimos tres años, según los registros obtenidos por San José Spotlight.

    La oficina del alcalde aplazó las preguntas al departamento de policía sobre por qué Liccardo necesitaba oficiales con él en esos viajes.

    Liccardo viajó sin su seguridad en muchas otras ocasiones. Los oficiales no escoltaron al alcalde en un viaje con todos los gastos pagados a Francia en julio, su viaje a Ohio para una reunión de la Conferencia de Alcaldes y su viaje a Washington, DC en noviembre pasado.

    La ciudad se negó a proporcionar el nombre del detalle de seguridad actual de Liccardo, citando razones de seguridad. San José le ha pagado al oficial no identificado más de $135,000 por su trabajo hasta agosto de este año.

    La práctica de décadas de protección policial de los alcaldes de San José comenzó a fines de la década de 1970 después de que Moscone fuera asesinado en el vecino San Francisco, dijo el exalcalde de San José, Ron Gonzales. Sirvió de 1999 a 2006.

    "Cuando comencé como alcalde en enero de 1999, se me asignó (un) oficial", dijo Gonzales a San José Spotlight. “Esa persona, en consulta con la policía, determinaría cuándo y cómo se brindaría seguridad”.

    Si bien algunos pueden resistirse al costo para los contribuyentes, los funcionarios electos se han enfrentado a amenazas cada vez mayores en los últimos años.

    El exalcalde de Los Gatos, Marico Sayoc, soportó ataques personales de los residentes en reuniones públicas, lo que llevó a dos legisladores estatales a exigir cambios permanentes en las reglas de las reuniones públicas. La concejal de San José, Dev Davis, fue atacada a principios de este año cuando se encontró un artefacto explosivo cerca de su casa.

    “Vivimos en un mundo muy diferente en estos días (donde) la violencia contra los funcionarios electos ha aumentado”, dijo Gonzales.

    La oficina del alcalde dijo que el departamento de policía decide cuándo y con qué frecuencia usar la seguridad del alcalde. El portavoz de SJPD, Christian Camarillo, se negó a comentar, incluso sobre por qué los oficiales acompañaron al alcalde solo en ciertos viajes fuera de San José.

    "No compartiremos detalles sobre cuándo, por qué o dónde el alcalde requiere un equipo de seguridad por razones obvias", dijo Camarillo a San José Spotlight. “Discutir tácticas y planificar la seguridad de los dignatarios no es prudente porque comprometería su seguridad”.

    Cómo se compara San José

    San José, una ciudad de 1 millón de habitantes, solo brinda seguridad a su alcalde. Pero San Diego, con una población de 1.4 millones de personas, tiene una unidad específica dentro del departamento de policía dedicada a brindar una protección similar al alcalde y todo el concejo municipal durante las reuniones públicas y otros eventos. Los oficiales también acompañan al alcalde de San Diego, Todd Gloria, en todos los viajes fuera del estado, dijo la portavoz de la ciudad, Rachel Laing, a San José Spotlight. San Diego gastó más de $2.6 millones en 12 oficiales de la unidad el año pasado, según documentos de la ciudad.

    San Francisco gastó al menos $2.6 millones en 2020 para mantener segura a la alcaldesa London Breed, según informes de prensa. Su departamento de policía se negó a proporcionar cifras financieras para la seguridad del alcalde en 2021 o este año.

    “El SFPD brinda seguridad personal a los alcaldes y los acompaña durante eventos públicos en toda la ciudad”, vocero de la policía. Robert Rueca le dijo a San José Spotlight. “Cuando el alcalde viaja más allá de los límites de la ciudad para llevar a cabo las funciones del cargo, continuamos brindando seguridad y colaborando con la jurisdicción policial local para garantizar un paso seguro para nuestro(s) alcalde(s) dondequiera que su trabajo los lleve”.

    Los portavoces de la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, y el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, no respondieron a las consultas sobre sus prácticas.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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