¿Florecerá alguna vez el jardín de la herencia vietnamita de San José?
San Jose Viet Heritage Garden en Kelley Park. Foto de Tran Nguyen.

Cuando a un grupo de líderes vietnamitas se les ocurrió la idea de un jardín patrimonial hace casi 40 años, la visión fue grandiosa.

Se suponía que el Viet Heritage Garden en San José era un oasis cultural con mini-réplicas de diferentes monumentos históricos vietnamitas, un estanque de reflexión y un camino hacia un centro comunitario.

Hoy, el jardín está desnudo en Kelley Park con una puerta imperial de ladrillo rojo, una cerca y tres mástiles de banderas. La hierba, los arbustos y la basura cubiertos de maleza cubren el suelo. Parte de la entrada está pintada.

El jardín rara vez se usa, a excepción de un evento mensual de izado de la bandera vietnamita. Una esquina de la parcela de cuatro acres funciona como un jardín comunitario, donde algunos residentes vietnamitas mayores cultivan verduras.

“Lo paso todo el tiempo, pero no sabía qué hacer con él”, dijo el estudiante universitario y nativo de East San José, Thao Truong, a San José Spotlight. "Ni siquiera estoy seguro de qué es".

Un rincón del Viet Heritage Garden se ha convertido en un jardín comunitario. Foto de Tran Nguyen.

Un proyecto apasionante con décadas de desarrollo, el proyecto Viet Heritage Garden estuvo manchado por años de retrasos y disputas entre la ciudad y la organización sin fines de lucro a cargo del desarrollo antes de que se agotaran los fondos, dicen los miembros de la comunidad y los líderes.

El proyecto fue promocionado como una forma de rendir homenaje al viaje que realizaron miles de refugiados para huir de Vietnam tras la caída de Saigón en 1975, ya que también serviría como un espacio para que la población vietnamita más grande de cualquier ciudad estadounidense se reuniera y socializara. .

¿Se hará realidad la visión de un vibrante Viet Heritage Garden?

“El entusiasmo y el interés siguen ahí”, dijo el ex vicealcalde Madison Nguyen a San José Spotlight. "Pero la barrera más grande en este momento es la financiación".

El vacío Viet Heritage Garden en San José. Foto de Tran Nguyen.

Años de retrasos

Luego de su histórica victoria en 2005 como la primera concejal vietnamita estadounidense en San José, Nguyen comenzó a impulsar el proyecto del jardín patrimonial en el Ayuntamiento. Pero no fue hasta que se convirtió en vicealcaldesa seis años después que el proyecto despegó.

Los miembros de la comunidad soñaron durante mucho tiempo con el jardín patrimonial, dijo Nguyen a San José Spotlight.

“Entonces tuve un poco más de discreción en términos de solicitar fondos”, dijo Nguyen. "Pero es muy difícil para cualquier funcionario electo poder convencer a sus colegas de que gasten esa cantidad significativa de dinero en un proyecto en particular".

Los visionarios acudieron a ella con bocetos con una serie de mini-réplicas de estructuras históricas vietnamitas, como la Pagoda del Pilar Único, el Templo Hùng, la Pagoda de la Dama Celestial y la Tumba de Lê Văn Duyệt. Similar al Japanese Friendship Garden ubicado en el otro extremo del Kelley Park, el Viet Heritage Garden también tendría un estanque de reflexión lleno de loto, una flor acuática icónica en Vietnam.

Un modelo de cómo se concibió el Viet Heritage Garden. Foto cortesía de San José.

La visión del jardín cambió con los años, dijo Nguyen, pero el apoyo y el deseo por el proyecto fueron “tremendos” durante su mandato.

“Fue significativo porque es una forma no solo de preservar la cultura vietnamita, sino que también está tomando una parte importante de la historia y asegurando que esté siempre presente en la ciudad de San José”, dijo.

Mientras Nguyen reunía a la ciudad en busca de fondos, la Vietnamese Heritage Society, una organización local sin fines de lucro, se hizo cargo del diseño y la construcción del jardín.

Entre 2006 y 2012, el proyecto recibió más de $ 2 millones en fondos de la ciudad, el condado y el estado. La sociedad del patrimonio también recaudó más de $ 1 millón de miembros de la comunidad para darle vida al jardín.

El proyecto se inició en 2011, pero la construcción se detuvo después de que la ciudad alegara una gestión inadecuada por parte de la Vietnamese Heritage Society, una acusación que la organización sin fines de lucro disputó, según un informe de noticias. Pero cuanto más esperaran, más caro sería, con los costos de construcción aumentando en todo San José. La sociedad patrimonial solo pudo terminar la primera fase del proyecto, que incluía la puerta imperial, un estacionamiento y tres mástiles.

Presidente de la Sociedad de Herencia Vietnamita Dr. Ngai Nguyen no respondió a las preguntas sobre el jardín.

En 2016, la ciudad cortó los lazos con la sociedad patrimonial y se hizo cargo del proyecto, diciendo que el sitio era un peligro para la salud y la seguridad, según una nota de la ciudad. En total, se gastaron más de $ 3.5 millones en el proyecto.

Poco se ha hecho desde entonces. El jardín se mantiene semanalmente y su programa de jardines comunitarios se renovará a finales de este año, dijo el portavoz de la ciudad, Daniel Lazo.

“Simplemente ha estado ahí, por mucho tiempo”, dijo un residente que ha vivido frente al jardín durante 25 años. Ella solicitó no ser identificada. "Creo que terminó siendo una pérdida de dinero de los contribuyentes".

La puerta imperial es una de las pocas estructuras completadas en el Viet Heritage Garden en San José. Foto de Tran Nguyen.

Lo que nos espera

San José se jacta en su Plan General 2040 de ser la primera ciudad en los EE. UU. En tener un jardín de herencia vietnamita, pero los planes para construir el lote vacío en Roberts Avenue no están a la vista.

En un memorando de 2016, los funcionarios señalaron que la ciudad supervisará cualquier trabajo adicional en el jardín, pero los fondos deben provenir de la comunidad.

“Ojalá hubiéramos podido hacer más (con el jardín)”, dijo Nguyen. “Y espero que aún podamos convertirlo en un hito… La parte más difícil de este proyecto es lograr que la ciudad designe un espacio, y lo tenemos. Ahora realmente le corresponde a la comunidad aportar el dinero, trabajando con el condado y la ciudad y quizás incluso con el estado de California ”.

La exvicealcaldesa dijo que está ayudando con los esfuerzos de recaudación de fondos para llevar un proyecto de monumento al jardín, un proyecto originalmente respaldado por la ciudad y el condado de Santa Clara en 2019.

El monumento será una estatua de tamaño natural de dos soldados, uno estadounidense y otro vietnamita del sur. Será un símbolo de reconciliación y sanación, según la propuesta.

Bien Doan, un capitán del Departamento de Bomberos de San José que anunció recientemente su oferta para el puesto del Concejo Municipal del Distrito 7, sabe que el tema del jardín es un tema delicado para la comunidad.

“El estado actual es inaceptable ... Todo lo que ves es una puerta, algunas vallas. No hay movimiento y es triste ”, dijo Doan. “Me entristece ver que (somos) una gran comunidad y que apenas tenemos nada. Y espero que algún día encontremos fondos y construyamos un centro patrimonial como el Mexican Heritage Plaza ”.

Lloyd Alaban contribuyó a este artículo.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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