San Jose hạn chế quyền truy cập của công chúng vào hồ sơ thành phố
Quang cảnh trung tâm thành phố San Jose từ tầng 18 của Tòa thị chính. Ảnh của Jana Kadah.

    San Jose đang từ bỏ cam kết minh bạch bằng cách áp dụng các giao thức gây tranh cãi để hạn chế quyền truy cập của công chúng vào hồ sơ thành phố đồng thời loại bỏ bên độc lập duy nhất xem xét kháng cáo đối với các yêu cầu bị từ chối.

    Hội đồng thành phố San Jose đã bỏ phiếu nhất trí vào tuần trước mà không cần thảo luận để đưa ra đề xuất của cựu Thị trưởng Sam Liccardo nhằm “giảm gánh nặng tài chính” cho nhiệm vụ cung cấp hồ sơ công khai cho bất kỳ ai, kể cả các tổ chức truyền thông của Tòa thị chính. Ông tuyên bố thành phố chi 2 triệu đô la mỗi năm để thực hiện các yêu cầu như vậy và muốn tránh “các cuộc thám hiểm câu cá” từ các nhà báo và những người khác đang tìm kiếm hồ sơ. Đề xuất của ông ấy, được công bố vài tuần trước khi ông ấy rời nhiệm sở, làm dấy lên báo động và chỉ trích từ báo chí và các nhóm chính phủ cởi mở. Tuy nhiên, lãnh đạo hiện tại đang tiến lên phía trước với những thay đổi này.

    Kế hoạch này là một phần trong quá trình xem xét hai năm một lần của thành phố về các chính sách đạo đức của thành phố. Hội đồng đã quyết định bổ sung “các hướng dẫn tự nguyện” trên trang web hồ sơ công khai của mình nêu chi tiết cách công chúng nên điều chỉnh các yêu cầu bao gồm từ khóa, ngày tháng, phòng ban và thông tin khác để thu hẹp phạm vi hồ sơ.

    Các nhà lãnh đạo báo chí cho biết ý tưởng về việc Tòa thị chính quyết định những gì công chúng nên yêu cầu—và các yêu cầu nên được tạo ra như thế nào để hạn chế chúng—đang gây phiền hà sâu sắc và báo hiệu một tương lai đầy rẫy các vấn đề minh bạch.

    “Ngoài những lo ngại của chúng tôi rằng San Jose sẽ hạn chế quyền truy cập, chúng tôi cũng lo ngại rằng những ý tưởng do Liccardo đề xuất sẽ trái với Đạo luật Hồ sơ Công cộng của California và sẽ làm như vậy mà không cần tìm kiếm ý kiến ​​​​đóng góp cần thiết của công chúng,” một lá thư được gửi vào tháng trước cho biết từ chương Bắc California của Hiệp hội các nhà báo chuyên nghiệp.

    Cựu thị trưởng cũng yêu cầu các nhà lãnh đạo thành phố tìm hiểu luật pháp của tiểu bang để “ngăn chặn việc lạm dụng các yêu cầu PRA có thiện chí.” Các nhà quản lý thành phố đã bác bỏ ý tưởng này, nói rằng đó không phải là một trong những ưu tiên lập pháp của San Jose và họ sẽ gặp khó khăn trong việc tìm một nhà lập pháp để thực hiện một dự luật cản trở sự minh bạch một cách hiệu quả.

    “Nếu Hội đồng Thành phố ưu tiên thay đổi Đạo luật Hồ sơ Công khai, thì có vẻ như Cơ quan Lập pháp Tiểu bang hiện tại không muốn thúc đẩy các thay đổi, vì bất kỳ thay đổi được đề xuất nào cũng có thể bị công chúng coi là nỗ lực làm giảm tính minh bạch và khả năng tiếp cận của công chúng đối với hồ sơ,” Giám đốc Thành phố Jennifer Maguire và Luật sư Thành phố Nora Frimann đã viết trong một bản ghi nhớ chung.

    Vào tháng 2022 năm XNUMX, thành phố đã ra mắt một cổng thông tin trực tuyến mới để tập tin và xem các yêu cầu hồ sơ công cộng. Nó cũng đang xem xét các chính sách lưu giữ hồ sơ của mình.

    Thay đổi trong quy trình kháng cáo

    Một trong những thay đổi quan trọng nhất được hội đồng phê duyệt tập trung vào các đơn kháng cáo được gửi khi hồ sơ công khai bị giữ lại—và được châm ngòi bởi cuộc đấu tranh kéo dài hàng năm từ tổ chức tin tức này để giành lấy các hồ sơ liên quan đến nhóm vận động chính sách của Liccardo.

    Quy trình hiện tại của thành phố cho phép người yêu cầu khiếu nại việc từ chối hồ sơ với người quản lý chính phủ mở của thành phố hoặc Ủy ban Quy tắc và Chính phủ Mở của hội đồng—theo một trong hai thứ tự. Nếu người kháng cáo không hài lòng với kết quả, họ có thể nộp đơn khiếu nại với một ủy ban độc lập có tên là Hội đồng Chiến dịch Công bằng và Thông lệ Chính trị (BFCPP). Họ cũng có thể khiếu nại trực tiếp lên Hội đồng Thành phố San Jose.

    Nhưng khiếu nại lên BFCPP là bước duy nhất trong quy trình cho phép đánh giá độc lập mà không có sự tham gia của các nhà quản lý thành phố hoặc các quan chức được bầu bị ảnh hưởng trực tiếp bởi việc tiết lộ hồ sơ. Thành phố cũng đang đề xuất rằng bất kỳ hồ sơ kháng cáo nào liên quan đến đặc quyền của luật sư-khách hàng sẽ được chuyển trực tiếp đến hội đồng thành phố.

    “Vì đặc quyền của luật sư-thân chủ do hội đồng nắm giữ, nên không có nghĩa là những loại hồ sơ này sẽ không được chuyển thẳng đến hội đồng,” Phó Trưởng Công tố Thành phố Rosa Tsongtaatarii nói.

    Những thay đổi này được đưa ra sau khi San José Spotlight vào tháng 2021 năm XNUMX đã gửi hồ sơ yêu cầu thông tin liên lạc từ Liccardo và nhân viên của anh ấy liên quan đến Giải pháp San Jose—bây giờ được gọi là Thung lũng Giải pháp Silicon. Tổ chức, được thành lập bởi thị trưởng vào mùa thu năm ngoái, là một nhóm vận động đã cố gắng định hình chính sách công trong và xung quanh San Jose. Thành phố bị từ chối truy cập vào tất cả các thông tin liên lạc tuyên bố rằng họ phải tuân theo đặc quyền của luật sư-khách hàng. Tổ chức tin tức này đã kháng cáo lên ba cơ quan lập pháp trước hội đồng thành phố phát hành hồ sơ bị giữ lại một năm sau đó.

    Nhưng một trong những cơ quan đó—BFCPP—đã buộc phải quyết định kháng cáo mà không xem các email bị giữ lại vì đặc quyền bị cáo buộc là luật sư-khách hàng. Cuộc chiến kéo dài để giành được hồ sơ đã bộc lộ một lỗ hổng trong chính sách kháng cáo của thành phố, nơi các cơ quan chính phủ được giao nhiệm vụ điều tra các kháng cáo bị cấm xem xét hồ sơ công khai.

    Frimann cho biết hội đồng đã tìm kiếm lời khuyên pháp lý độc lập xác nhận rằng họ không thể từ bỏ đặc quyền của luật sư-khách hàng—chỉ hội đồng mới có thể.

    Đề xuất gây tranh cãi từ Liccardo được đưa ra sau khi một di sản bị vấy bẩn bởi các vụ kiện liên quan đến minh bạch và vi phạm. San José Spotlight và Liên minh sửa đổi đầu tiên năm ngoái đã kiện thành phố và Liccardo sau khi tiết lộ cách thành phố liên tục coi thường luật pháp, đã biên tập thông tin mà không có lý do thỏa đáng và không tiến hành tìm kiếm hồ sơ một cách kỹ lưỡng. Vụ kiện cũng cáo buộc thành phố thường xuyên váy công khai luật hồ sơ—Giúp công chúng không thể xem xét kỹ lưỡng tương tác của các quan chức thành phố với những người vận động hành lang và các nhóm lợi ích đặc biệt.

    Karl Olson, luật sư của Tu chính án thứ nhất, người đại diện cho San Jose Spotlight, cho biết ông không ngạc nhiên về động thái này vì lịch sử rắc rối của San Jose. Anh ấy đã khởi kiện một vụ kiện vào năm 2017 chống lại San Jose liên quan đến việc không tuân thủ luật yêu cầu hồ sơ công khai.

    Olson nói với San José Spotlight: “Thành phố luôn thù địch một cách bệnh lý với các yêu cầu PRA đã nhân đôi sự thù địch bệnh lý của nó. “Hàng năm, các chính phủ chi hàng tỷ đô la tiền thuế của người dân và sử dụng đội quân quan hệ công chúng bằng chi phí của người đóng thuế để khiến mọi người nghĩ rằng họ đang giúp đỡ công chúng. Bạn không thể đưa cho những người này một tấm séc trắng.”

    Liên hệ với Jana Kadah tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @Jana_Kadah trên Twitter.

    Lưu ý của biên tập viên: Giám đốc điều hành của San José Spotlight, Ramona Giwargis, nằm trong Hội đồng quản trị của SPJ NorCal.

    Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận