Los defensores obtienen apoyo para la votación por orden de preferencia en San José
Un votante deja las boletas en una urna de votación del vecindario. Foto de Lorraine Gabbert.

Una coalición de reformadores electorales quiere ayudar a los legisladores de San José a cambiar a una nueva forma de política electoral, una que, según dicen, es más barata, más equitativa y podría hacer que las personas sean más civilizadas.

Una organización llamada Better Elections San Jose ha estado ocupada tratando de educar a los funcionarios de la ciudad sobre los beneficios de la votación por orden de preferencia, un sistema que permite a los votantes clasificar su primera, segunda y tercera opción para los candidatos en las elecciones locales.

Si los votantes aprueban esta idea, San José eliminaría las elecciones primarias. Los defensores dicen que esto sería una mejora significativa sobre el sistema actual, que involucra a una pequeña cantidad de votantes motivados que participan en las primarias, seleccionando la cantidad y los tipos de candidatos que se presentan ante los votantes en las elecciones generales.

La coalición espera que los legisladores de la ciudad apoyen una recomendación hecha en octubre pasado por la Comisión de Revisión de la Carta para implementar la votación por orden de preferencia en 2024. El cofundador del grupo, Sam Gordon, cree que si una ciudad del tamaño y la estatura de San José adopta la votación por orden de preferencia, muchas otras ciudades, y potencialmente estados, la seguirán.

"Creo que existe una gran posibilidad de que en poco tiempo podamos tener una votación por orden de preferencia en todo el país", dijo Gordon a San José Spotlight.

El grupo de Gordon se enfoca en educar a los legisladores locales sobre los beneficios de la votación por orden de preferencia para que la ciudad la coloque en la boleta electoral para su aprobación a finales de este año. El grupo también está aumentando su membresía voluntaria para una campaña de base para educar a los votantes.

Advocate dice que una cosa atractiva sobre la votación por orden de preferencia es que es más rentable que el sistema electoral actual.

"San José definitivamente ahorrará dinero al cambiar a la votación por orden de preferencia porque no tendrá que pagar ninguna segunda vuelta", dijo Steve Chessin, presidente de Californians for Electoral Reform, a San José Spotlight, y agregó que ahorraría dinero para los candidatos. porque en lugar de recaudar fondos para dos campañas solo tendrían que recaudar dinero para las elecciones generales.

Esto también podría abrir la puerta a una gama más diversa de candidatos que buscan un cargo. Christina Johnson, quien se desempeñó como vicepresidenta de la Comisión de Revisión de la Carta, le dijo a San José Spotlight que hay evidencia de que la votación por orden de preferencia mejora las probabilidades de que las candidatas y los candidatos de color se presenten y sean elegidos porque reduce las barreras de costos.

“Al ver cuán diverso es San José, nuestro electorado debería representar eso”, dijo Johnson.

Cuatro ciudades del Área de la Bahía (Berkeley, Oakland, San Francisco y San Leandro) ya utilizan la votación por orden de preferencia para elegir a los concejales. Los defensores dicen que San José podría ver una mayor participación de votantes si implementa la votación por orden de preferencia.

"Este sistema permite a los votantes votar con más sinceridad y más cerca de sus preferencias reales", dijo a San José Spotlight Garrick Percival, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José que se desempeñó en la Comisión de Revisión de la Carta. “También hay evidencia de que brinda más oportunidades para que los candidatos menos conocidos tengan una oportunidad más competitiva de ganar una elección”.

Mark Hinkle, director de la Asociación de Contribuyentes de Silicon Valley y miembro de la coalición que promueve la votación por orden de preferencia, señala que el condado de Santa Clara tiene suerte de obtener una participación del 50 % en una elección general, y las cifras son aún peores para las elecciones especiales.

"El principal problema con el que nos encontramos psicológicamente es que cada vez que votas por un tercero se considera una pérdida de voto", dijo Hinkle a San José Spotlight, y señaló que, como libertario, ha lidiado con este problema durante años. “La gente acaba votando en contra de los candidatos”.

Según la Comisión de Revisión de la Carta, hay algunos datos que indican que la votación por orden de preferencia también mejora el civismo de las elecciones porque los candidatos saben que pueden figurar como una segunda o tercera opción para los votantes.

San José ya ha tomado un par de pasos concretos para mejorar la participación electoral. A principios de esta semana, la ciudad aprobó una medida electoral para cambiar las elecciones de alcalde de los años de elecciones intermedias a los años presidenciales, a partir de 2024. Percival estimó que esto podría aumentar la participación durante las elecciones en al menos 169,000 votantes.

La ciudad también está explorando una propuesta para permitir a los ciudadanos no estadounidenses que viven en San José la posibilidad de votar en las elecciones locales—un cambio significativo para los más de 200,000 no ciudadanos que llaman hogar a la ciudad.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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