Una mirada a los cambios de política de San José dirigidos a los legisladores
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Casi un año después de su primera reunión, el organismo de 23 miembros a cargo de realizar cambios en los estatutos de la ciudad de San José ha terminado con su deber.

La reunión del miércoles de la Comisión de Revisión de la Carta Constitucional aprobó por unanimidad las recomendaciones finales para numerosos cambios a las leyes de la ciudad, incluido el cambio de horario de las elecciones de alcaldes y la adición de más distritos municipales. Los comisionados votaron 16-0, con varios ausentes desde que la reunión se suspendió del lunes. Varios comisionados dijeron anteriormente que no podían asistir a la segunda reunión.

El Concejo Municipal revisará las recomendaciones el 14 de diciembre. Cualquier cambio a los estatutos de la ciudad debe ser decidido en última instancia por los votantes.

“Nuestro servicio a la ciudad en este proceso se ha completado”, dijo el presidente de la Comisión Fred Ferrer después de la votación. "Gracias a todos por sus esfuerzos, su trabajo, su diligencia, su inteligencia y su amabilidad para asegurarse de que tomáramos en serio este proceso".

El Concejo Municipal formó la comisión de 23 miembros en septiembre de 2020 después de que un concejo dividido lidiara con la decisión del alcalde Sam Liccardo. Iniciativa de "alcalde fuerte" para dar a su oficina más poder ejecutivo.

“Estoy feliz de que lo hayamos hecho todo”, dijo la comisionada María Fuentes a San José Spotlight. "Si el consejo tomara todas nuestras recomendaciones sobre los estatutos y las presentara a los votantes, eso haría que los últimos 11 meses, con todo el arduo trabajo de 23 personas, valieran la pena".

Estas son algunas de las principales recomendaciones que hicieron los comisionados.

Poderes de alcalde

En una de sus decisiones más importantes, la comisión declinó recomendar cambiar el sistema de "alcalde-consejo" existente en la ciudad, que otorga poder ejecutivo a un administrador de la ciudad, a un Sistema de "alcalde fuerte", lo que le da más poder al alcalde. Un sistema de alcalde fuerte le da al alcalde el poder de contratar y bombear jefes de departamento a voluntad, sin el consentimiento de un administrador de la ciudad. La comisión cree que un alcalde fuerte no mejorará la responsabilidad ni la inclusión en la ciudad.

La comisión también recomienda permitir que el Ayuntamiento nominar a un administrador de la ciudad—En lugar de solo el alcalde.

Moviendo las elecciones a la alcaldía

En un esfuerzo por impulsar la participación de votantes, especialmente entre los votantes de minorías y de bajos ingresos, los comisionados recomiendan la ciudad mover sus concursos de alcalde desde los años de elecciones intermedias hasta los años de elecciones presidenciales a partir de 2024. Si el consejo y los votantes están de acuerdo con el cambio, la ciudad tendrá elecciones de alcalde en 2024 y 2026, con elecciones cada cuatro años después de 2026.

Cuatro nuevos distritos

La comisión recomienda ampliar el Ayuntamiento de 10 distritos a 14. Con el cambio, la comisión espera acercar la proporción de concejales por residente a lo que era en la década de 1970.

Diez distritos anclan la ciudad desde su expansión de siete distritos en 1978. La población de San José, según la ciudad, era de aproximadamente 600,000 en ese momento, lo que significa que los concejales representaban a 60,000 personas cada uno.

Según las cifras del censo de 2020, la ciudad se ha disparado a más de 1,000,000 de residentes, y cada distrito ahora representa aproximadamente 100,000.

Los comisionados esperan que una mayor cantidad de distritos represente mejor a la población diversa de la ciudad.

Votación por orden de preferencia

Los comisionados quieren que las elecciones de la ciudad cambien a votación por orden de preferencia, que permite a los residentes seleccionar su primera, segunda y tercera opción para los funcionarios electos. Si la primera opción de un residente es eliminada de la carrera, su voto pasa a la segunda opción. El proceso continúa hasta que un solo candidato obtiene la mayoría de votos.

Cuatro ciudades en el Área de la Bahía — San Francisco, Oakland, Berkeley y San Leandro — ya utilizan la votación por orden de preferencia para elegir a los concejales. A principios de este año, la ciudad de Nueva York eligió a su próximo alcalde utilizando el sistema de votación por clasificación.

Explorando viviendas de propiedad sin fines de lucro

Los comisionados quieren que el consejo continúe explorando la Ley de Oportunidad Comunitaria de Compra (COPA). COPA permite que las organizaciones sin fines de lucro calificadas tengan el primer derecho a comprar ciertas propiedades en el mercado para evitar el desplazamiento. Si otro comprador hace una oferta, las organizaciones sin fines de lucro bajo COPA tendrán derecho a igualarla.

La prohibición de desalojos del estado terminó en septiembre, dejando a miles de residentes sin saber dónde se alojarán. Los defensores de la vivienda han cabildeado por iniciativas de COPA en todo el estado con la esperanza de establecer desarrollos de viviendas que no estén a merced de los propietarios.

Nuevas comisiones

Los comisionados quieren que la ciudad establezca comisiones policiales y de acción climática. Los comisionados recomiendan que el Concejo Municipal emprenda acciones relacionadas con la comisión climática para evitar una votación de los residentes para acelerar el proceso en un tema "grave".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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