La tecnología sin contacto ayuda a algunas empresas del Área de la Bahía a prosperar durante la pandemia
Brian Messina es un proveedor de servicios líder en Booster, una empresa con sede en San Mateo que ofrece repostaje de automóviles sin contacto. Su próxima estación de servicio móvil de San José estará en el estacionamiento de Home Depot el 20 de mayo de 4:00 a 6:00 p.m.

    Una pequeña caja blanca con seis ruedas y una bandera naranja baja por la acera y espera pacientemente en una intersección.

    Cuando la luz de freno cambia al símbolo de caminar, el robot rueda por el cruce de peatones y se detiene junto a la puerta de St. Stephen's Green en Mountain View. Allí, se limpia con un paño empapado en solución sanitaria, se desbloquea con una aplicación, se carga con comida para llevar del pub irlandés, se vuelve a cerrar y se envía para completar su entrega.

    La máquina es parte de una flota de robots de entrega de alimentos sin contacto, pioneros en Mountain View este mes por la compañía Starship, con sede en San Francisco.

    “Definitivamente ha aumentado el negocio”, dijo Jimmy Leonard, empleado de St. Stephen's Green. "Todo el mundo pregunta por ellos".

    St. Stephen's Green, que no ofreció servicio de entrega antes de la pandemia de coronavirus, fue uno de los primeros negocios de Castro Street en asociarse con Starship como una forma de continuar sirviendo a los clientes de una manera más segura mientras las órdenes de refugio en el lugar están vigentes. Ahora alberga seis o siete de los robots de Starship durante la noche para que puedan atender los restaurantes de los alrededores todos los días.

    Starship ha visto sus entregas más del doble desde el golpe de la pandemia, dijo Eric Bolin, portavoz de la compañía.

    "Nuestro servicio de entrega ha brindado flexibilidad y conveniencia a los consumidores durante años, pero en este momento apreciamos que nuestros robots puedan desempeñar un papel particularmente valioso en el bienestar de nuestros clientes y la comunidad en general", dijo Bolin en un correo electrónico. .

    Los robots pueden realizar entregas dentro de un radio de tres o cuatro millas y operar "casi completamente de forma autónoma". Si un robot pide ayuda, un operador remoto interviene para ayudarlo.

    Un robot de Starship lleva sacar de un restaurante en la calle Castro en Mountain View. La compañía ha visto sus entregas más del doble desde que comenzó la pandemia de coronavirus.

    "En Starship hemos visto una tendencia general en los últimos años, con personas que utilizan nuestro servicio para liberar más tiempo para hacer las cosas que aman y dedicar menos tiempo a hacer mandados", dijo Bolin. "En este sentido, prevemos que la entrega de robots sea aún más importante cuando todo esto termine a la luz de estos comportamientos cambiantes del consumidor, como trabajar desde casa".

    Si los robots de entrega de alimentos estiran la imaginación, Neonode Technologies Inc. puede parecer imposible. La compañía estadounidense, que tiene su sede y operaciones en Estocolmo y tiene una oficina en San José, tiene patentes para una tecnología infrarroja sin contacto que espera que reemplace las pantallas táctiles en los dominios públicos.

    En 2009, la compañía comenzó a implementar sensores de tecnología sin contacto Neonode en productos existentes, como impresoras y pantallas de información y entretenimiento en automóviles, dijo el gerente de marketing de Neonode, Per Nohlert.

    En acción, la tecnología Neonode puede aparecer como un holograma que muestra controles o como un campo de sensor invisible que se cierne sobre una pantalla de visualización. Al interrumpir el campo con un dedo, incluso uno que está cubierto por un guante, selecciona los controles sin tener que hacer contacto con una superficie.

    “Hemos visto una gran demanda de nuestros productos. Es una manera elegante y fácil de reemplazar o complementar los controles táctiles existentes ”, dijo Nohlert.

    La compañía comercializa aplicaciones públicas como botones de elevadores, controles de máquinas expendedoras, quioscos de boletos y estaciones de auto check-out, así como aplicaciones más especializadas como pantallas de diagramas médicos.

    Otra compañía del Área de la Bahía, Booster, espera revolucionar la industria de la gasolina al proporcionar estaciones móviles de llenado de gas sin contacto.

    Fundada en 2015, la compañía con sede en San Mateo se concibió como una forma de hacer que el reabastecimiento de combustible de los automóviles sea más eficiente al llevar camiones cisterna de gas en miniatura a los estacionamientos corporativos durante el día y flotas de camiones de reparto durante la noche. Varias empresas de tecnología de Silicon Valley, incluidas Cisco, Facebook y PayPal, se asociaron con Booster para ofrecer a los empleados sus servicios como una ventaja laboral. Los empleados podían solicitar un llenado a través de una aplicación, dejar la puerta de la gasolina abierta y el famoso camión violeta pasaría mientras estaban en el trabajo.

    Ahora, Booster se ha convertido en "esencial para los servicios esenciales", dijo el director de marketing, Bennett Porter.

    “Cuando estalló la pandemia y el campus cerró, comenzamos a prestar servicios a los trabajadores esenciales”, dijo Porter. “Vimos que ese lado de nuestro negocio crecía exponencialmente. Cualquiera que esté entregando algo a la gente necesita combustible para sus flotas ".

    Eso incluye ambulancias y otros vehículos de primeros auxilios, así como camiones de reparto, dijo Porter. Booster tiene como objetivo ayudar a que estos servicios esenciales sean más eficientes al eliminar del día laboral el tiempo que lleva conducir a una estación de servicio y recargar.

    Si bien el lado de la flota de Booster se ha expandido, el lado del campus también está creciendo lentamente, especialmente con compañías biotecnológicas o biofarmacéuticas del Área de la Bahía como Gilead Sciences en Foster City, dijo Porter.

    “Los negocios corporativos, aunque son mucho más tranquilos, no están cerrados de ninguna manera”, dijo Porter. "La gente todavía está viajando y todavía trabaja y se presenta".

    Booster también ha comenzado a poner estaciones de servicio sin contacto a disposición de cualquier persona en estacionamientos cerca de otros servicios esenciales, como supermercados.

    "Las estaciones de servicio sin contacto son para que la gente sepa que todavía estamos aquí", dijo Brian Messina, un proveedor de servicios líder que estuvo en la estación sin contacto de Millbrae Square la semana pasada. "La gente no quiere tocar la boquilla en la estación de servicio, así que lo hacemos por ellos".

    Porter dijo que la respuesta de los nuevos consumidores que no estaban familiarizados con Booster antes de la pandemia fue "abrumadoramente positiva", por lo que confía en que el negocio continuará creciendo durante el cierre y después de que se levanten los pedidos de refugio en el lugar.

    "Creo que definitivamente estaremos atendiendo a los campus que han sido nuestros clientes a medida que traen a sus empleados de regreso", dijo Porter. “Las personas que lo descubrieron durante este tiempo lo exigirán y lo llevarán a más campus. Creo que el mundo necesita combustible sin contacto ahora más que nunca. Mi expectativa es que lo que la gente solía ver como un beneficio corporativo, la gente lo verá como un mandato corporativo. La gente quiere mantenerse a salvo ".

    Contacte a Stella Lorence en [correo electrónico protegido] o sigue @ slorence3 en Twitter.

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