ACTUALIZACIÓN: San José reconsidera viviendas para personas sin hogar en el parque
El concejal de San José, David Cohen, habla sobre evitar que la ciudad construya una pequeña casa en Noble Avenue. Foto de Jana Kadah.

San José puede detener los planes para construir casas pequeñas en la parte norte de la ciudad, luego de la ferviente reacción de los vecinos.

El miércoles, el Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad aprobó por unanimidad la posibilidad de detener planes de vivienda para personas sin hogar en un parque en Noble Avenue. El pleno del Ayuntamiento de San José sopesará la decisión en una fecha posterior. La oficina del abogado de la ciudad también necesita determinar si el parque puede reutilizarse para vivienda.

El concejal David Cohen, que representa el área donde se proponen casas pequeñas, cree que hay al menos otros 10 lugares en su distrito que albergarían mejor viviendas para personas sin hogar en lugar de un parque.

“Estamos pidiendo hacer un alcance adicional, pausar el trabajo en este sitio mientras realmente investigamos la historia de esto y si queremos sentar el precedente de convertir la tierra del parque en otros usos”, dijo Cohen.

El consejo de la ciudad aprobó el sitio en junio sin audiencias públicas ni alcance comunitario, dejando a los residentes en la oscuridad. Cohen y el concejal Matt Mahan votaron en contra.

Los residentes y ex concejales dijeron que el parque merece protección.

“Es increíble que este sitio fuera considerado en primer lugar”, dijo la ex concejal Margie Mathews. “Si este parque no está técnicamente zonificado como parque, no está alineado con la forma en que se ha utilizado durante los últimos 45 años, entonces eso es un vacío legal y no es un vacío legal por el que pueda impulsar un proyecto y ser honesto al respecto”.

Esta no es la primera vez que la ciudad intenta construir un sitio de viviendas para personas sin hogar en Noble Avenue. En 2015, los residentes protestaron fervientemente contra una propuesta de vivienda provisional y San José escuchó. Cohen dijo que, por esa razón, la ciudad debería haber sido sensible a los vecinos y volver a realizar actividades de divulgación adicionales.

"La comunidad tuvo esta batalla antes y la ciudad la trasladó a otro lugar; por lo tanto, merecían un nivel adicional de comunicación", dijo Cohen a San José Spotlight. “Este sitio también es único porque, si bien sí, otros sitios están cerca de algunos vecindarios, también están cerca de las principales carreteras u otros tipos de infraestructura que este sitio no está cerca. Este es un tipo de sitio diferente a los otros sitios de la ciudad y, por lo tanto, requiere un tipo diferente de esfuerzo por parte de la ciudad”.

Con incremento personas sin hogar, San José tiene la meta ambiciosa de construir 1,000 casas pequeñas en el próximo año: 100 en cada distrito. San José ya tiene 397 casas diminutas en cinco localidades. Pequeñas casas son mucho más rápidos y económicos de construir en comparación con una casa tradicional.

Cohen dijo que si bien apoya completamente las casas pequeñas para personas sin hogar y quiere recibir más en su distrito, el sitio de Noble no encaja bien entre dos escuelas primarias y está a unos pasos de la sucursal de la biblioteca de Berryessa.

Su mayor problema es que el sitio está en un parque, uno en el que la ciudad ya ha invertido en mantener y mejorar durante los últimos 20 años.

“La gente usa estos senderos alrededor de los estanques para caminar, para pasear a sus perros. Hay gente que va a pescar allí”, dijo Cohen. “De hecho, en la escuela al otro lado de la calle, algunos de los maestros traen a sus alumnos aquí durante sus clases para experimentar el espacio abierto y estar lejos del ambiente normal del salón de clases”.

Docenas de residentes de San José protestaron por el sitio propuesto para casas pequeñas en Noble Avenue. Foto de Jana Kadah.

En una conferencia de prensa dirigida por Cohen el lunes, los residentes compartieron su preocupación por tener viviendas para personas sin hogar cerca de una escuela primaria y en el parque donde juegan muchos de sus hijos.

“Ahora es un vecindario seguro y tranquilo donde los niños caminan a la biblioteca sin supervisión”, dijo el residente Zhulin Peng. “No queremos ponerlos en riesgo”.

Dijo que simpatiza con los residentes sin hogar y no se opone a las casas pequeñas en general. Él simplemente no quiere uno al otro lado de la calle donde su hijo de 6 años va a la escuela. Peng dijo que condujo por su distrito para ayudar a identificar otros lugares que cree que pueden ser más adecuados para casas pequeñas. Encontró cuatro que compartió con Cohen.

Él y otros vecinos esperan que la ciudad cambie de dirección con el impulso de Cohen, pero entienden que es una batalla cuesta arriba. Si el concejo municipal vota para seguir adelante con los planes, los vecinos dicen que están preparados para demandar.

“Esto no es una dictadura, esto es democracia”, dijo Xin Wang, residente desde hace 20 años. “No hubo audiencia pública. Todos los vecinos de este barrio ni siquiera sabían que esto estaba pasando hasta que vimos las noticias. Pero no lo queremos. Es nuestro vecindario, no el de ellos”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá tu comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

La redacción de tu comunidad te necesita. ¿Tomará una participación personal en su éxito?

¡Su regalo a San José Spotlight hoy se TRIPLICARÁ!

Su apoyo nos permite contar con reporteros increíbles como Tran Nguyen, quien trabaja incansablemente para brindarle historias detalladas que afectan directamente su vida.