FIRST 5 ofrece escasos suministros para bebés en South Bay en medio de una pandemia
Los primeros 5 trabajadores preparan cajas de pañales para dar a las familias locales Foto cortesía de First 5.

Antes de COVID-19, las familias locales estaban luchando y FIRST 5 estaba ocupado invirtiendo en programas para ayudar al desarrollo de los niños del condado de Santa Clara en vecindarios desatendidos, una gran tarea que solo se ha hecho más grande en las últimas semanas.

Ahora, el grupo ha emprendido una misión adicional: ayudar a esas familias a obtener lo "básico" mientras algunos suministros se agotan en las tiendas locales y las opciones de transporte siguen siendo limitadas debido al refugio restrictivo de la región.

Con el estrés adicional en las familias por el coronavirus, FIRST 5 reunió sus recursos para proporcionar pañales, toallitas, fórmulas y kits de actividades y calmantes a las familias necesitadas. También proporcionan a las familias la Guía de recursos del condado de Santa Clara, que incluye información de contacto de emergencia, educativa, familiar y financiera.

PRIMEROS 5 El condado de Santa Clara apoya el desarrollo saludable de los niños desde prenatal hasta los cinco años. A través de su Iniciativa Fortalecimiento de las Familias, que educa a las familias sobre el desarrollo infantil, FIRST 5 estableció 27 Centros de Recursos Familiares en todo el condado.

“El acceso es realmente enorme para las familias vulnerables, especialmente en el entorno en el que nos encontramos ahora”, dijo Jolene Smith, directora ejecutiva de FIRST 5. "Si eres una madre con tres hijos y poco o ningún medio de transporte, ¿cómo vas a llegar a esa tienda o hacer fila lo suficientemente temprano en la mañana?"

Los pañales y las toallitas húmedas, que pueden costar hasta $ 100 al mes, a menudo son cargas financieras para los padres y cuidadores de bajos ingresos. Según SupplyBank.Org, más de 40,000 californianos buscaron tratamiento en hospitales públicos en 2017 por síntomas directamente relacionados con la necesidad de pañales.

Además, la fórmula costosa, que oscila entre $ 820 y $ 2,920 durante el primer año de un bebé, a veces es difícil de conseguir para las familias de bajos ingresos. Sabiendo que las familias atendidas por FIRST 5 se presentaban en las escuelas de su vecindario para recoger cajas de desayuno y almuerzo, la organización decidió hacer esos puntos de distribución.

Los autos se alinean para recibir suministros en la Escuela Primaria Cesar Chavez. Imagen cortesía de First 5 Santa Clara County

A través de sus asociaciones con los distritos escolares, los Centros de Recursos Familiares y de SupplyBank, FIRST 5 ha proporcionado pañales y toallitas húmedas para bebés a 7,500 familias en un mes. El grupo agregó fórmula esta semana y continuará proporcionando estos suministros esenciales hasta mayo.

“Ya teníamos redes establecidas”, dijo Smith. “Sabíamos que teníamos que trabajar rápidamente para movilizar esas redes para satisfacer las necesidades de las familias”.

Los bancos de alimentos no proporcionan pañales, fórmulas y toallitas, y tampoco lo hacen los distritos escolares. Para empeorar las cosas, muchas de las personas que FIRST 5 sirve no tienen automóvil y tienen que caminar a la tienda más cercana para obtener alimentos y suministros. FIRST 5 también escuchó de padres que habían sido despedidos recientemente debido a la crisis de COVID-19 y estaban preocupados por poner comida en la mesa.

"Las personas que estaban trabajando y apenas lo lograron ayer, que no están trabajando ahora ... están en un mundo completamente nuevo tratando de llegar a fin de mes", dijo Patricia Gardner, consultora de FIRST 5. “Es un momento muy estresante, especialmente si tienes niños pequeños. No están en la escuela ni jugando con sus amigos; aumenta el estrés ... y luego no saben si tendrán un pañal ".

Proporcionar fórmula, pañales y toallitas y otros suministros a 7,500 familias en el condado cuesta más de $ 500,000 por mes, según FIRST 5.

Para financiar la distribución de emergencia, FIRST 5 utilizó fondos del centro de operaciones de emergencia de la ciudad de San José y de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. La organización también depende de donantes, fundaciones y filantropía para su financiación.

FIRST 5 también atiende a personas que viven en viviendas de transición, padres encarcelados y aquellos que están regresando a la comunidad. El martes, proporcionó a unas 90 familias con suministros esenciales en el estacionamiento del Palacio de Justicia de la Familia.

“La equidad y el acceso son los dos principales impulsores de todo lo que hacemos”, dijo Smith. “No importa de dónde vengan, cuál sea su estado, si son una familia sin hogar o en transición. Todos tienen acceso a lo que estamos suministrando en nuestro tren de suministro, todos ".

Para recibir un kit de pañales y una fórmula, regístrese en el Centro de recursos familiares en el página web de la organización.

Los primeros 5 compran kits de pañales a precios al por mayor y los distribuye gratuitamente a familias de bajos ingresos. Una donación de $ 17.50 comprará un kit de 80 a 100 pañales y 200 toallitas: suficiente para un niño por mes. Los que quieran ayudar pueden donar a SupplyBank.Org y destinar el dinero para el programa de kits de pañales de First 5.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: una versión anterior de este artículo indicaba incorrectamente el costo de First 5 para proporcionar suministros a 7,500 familias. La cantidad correcta es más de $ 500,000 mensuales.

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