Se lanza concurso internacional para crear un ícono de Silicon Valley
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

Silicon Valley no tiene icono. Durante más de 50 años, el área ha tenido una reputación internacional como la región líder mundial en tecnología, innovación empresarial y capital de riesgo. En todo ese tiempo, no se ha construido ningún monumento que simbolice su prestigio.

Pero esta semana, un grupo de filántropos locales lanzó Urban Confluence Silicon Valley, un concurso mundial de ideas para crear un hito reconocible al noroeste del centro de San José, en Arena Green en Guadalupe River Park, uno que esperan rivalizará con la Torre Eiffel en París o el Gateway Arch en St. Louis.

"Pensamos que era extraño que un área tan importante como la nuestra no tuviera un ícono", dijo Steve Borkenhagen, director ejecutivo de San Jose Light Tower Corporation, un grupo sin fines de lucro fundado por Borkenhagen, Jon Ball y Thomas Wohlmut para manifestar el icono faltante.

Él dice que el grupo ha recaudado más de $ 1 millones de cientos de donantes para financiar el concurso y la construcción del hito.

La organización sin fines de lucro toma su nombre del primer y último símbolo internacional de San José, una torre de luz de 237 pies que se podía ver desde San Francisco, una maravilla tecnológica del siglo XIX que la convierte en la primera ciudad al oeste de las Montañas Rocosas en iluminarse con electricidad. en 19.

Pero la torre no aguantó. Sobrevivió al terremoto 1906 que destruyó muchas de las estructuras circundantes. Pero los fuertes vientos lo derribaron en 1915, y más de un siglo después, no ha surgido nada para reemplazarlo.

El concepto original que surgió sin fines de lucro fue crear una versión de la torre del siglo 21st cerca de su ubicación original en la esquina de las calles Market y Santa Clara.

Aunque la torre de luz sigue siendo una inspiración para el proyecto, Borkenhagen dijo que el grupo se abrió a un conjunto más amplio de posibilidades después de que esa idea recibió una tibia recepción del público. Parte de la emoción en torno al proyecto será examinar nuevas ideas que los fundadores del grupo nunca imaginaron, agregó.

“Hemos recorrido un largo camino desde nuestra noción original de una torre de luz”, dijo Borkenhagen, y señaló que la competencia toma su nombre de la confluencia de los ríos Guadalupe y Coyote.

También es algo bueno, dice Bob Staedler, un consultor de uso de la tierra que trabajó en la agencia de reurbanización de San José durante 12 años.

"La premisa inicial fue desagradable", dijo Staedler. "Tratar de replicar el pasado para que parezca icónico es inútil".

Ex editor de periódicos David Cohen, que también forma parte del grupo de trabajo comunitario de Urban Confluence Silicon Valley, dice que tampoco estaba entusiasmado con el concepto original.

“En el pasado, la torre de luz era monumental, pero hoy si se replicara, solo sería una reliquia”, dijo Cohen.

Incluso con el cambio de dirección, Staedler dice que no está seguro de que el proyecto logre su objetivo.

"Soy extremadamente escéptico sobre esto", dijo. “Pero no tengo el hábito de decirle a otras personas cómo gastar su tiempo y dinero, así que siempre y cuando no esté agotando el fondo general, Dios los bendiga”.

Staedler dijo que la ciudad debería centrarse en expandir sus senderos y mantener sus parques para las personas que viven aquí, en lugar de construir un monumento para los turistas.

Pero Borkenhagen dice que el hito será una fuente de orgullo cívico, algo que falta, visible por su ausencia en un lugar con un ego de gran tamaño en muchas otras formas.

"Silicon Valley tiene una gran autoestima en ciertas áreas", dijo Borkenhagen. “Intelectual y tecnológicamente, pero no tenemos un lugar que haga que la gente tenga ese sentimiento de asombro que tienen estos grandes íconos y puntos de referencia. Esa fue nuestra motivación original ".

Dicho esto, la organización sin fines de lucro no busca la interpretación de un artista de la industria tecnológica.

"Estamos en Silicon Valley, pero no queremos que esto sea un homenaje al microchip o la cultura de hermanos o la codificación o cualquiera de esas cosas", dijo el director ejecutivo.

El grupo comenzó solicitando entradas para el concurso del martes y Borkenhagen dice que espera cientos, si no miles, de aplicaciones. La fecha límite para enviar es octubre 15. Luego, un panel de la comunidad seleccionará hasta 50 para una exposición pública en noviembre. Esas entradas irán ante un panel distinguido de artistas, diseñadores y creadores de lugar, que seleccionarán tres finalistas.

Cada uno de los finalistas recibirá $ 150,000 para desarrollar sus ideas y realizar sus presentaciones finales ante el panel en mayo de 2020. Borkenhagen dice que la construcción de la entrada ganadora comenzará más tarde ese año y continuará en 2021.

No puede llegar lo suficientemente pronto para Cohen, quien llegó a Silicon Valley hace 35 años cuando "en términos de arquitectura, San José era el lugar más aburrido del universo". En otras palabras, ha estado esperando esto durante mucho tiempo.

“No hay una estructura icónica que hable de la innovación que ha surgido de esta área y creo que será fascinante ver cómo sucede con este proyecto”, dijo Cohen.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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