Artículo de opinión: Todo el mundo necesita un lugar al que llamar hogar
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

¿Qué es sinónimo de sueño americano? Por supuesto, lo primero que les viene a la mente a muchos es una casa o un hogar. Un hogar es un lugar donde los niños juegan, las familias comen y la vida pasa. Nuestros mejores recuerdos, relaciones amorosas y un respiro del mundo exterior ocurren dentro de nuestros hogares, lo que los convierte en la estructura fundamental que encapsula la salud y la prosperidad.

Desafortunadamente, sin embargo, millones de estadounidenses luchan por lograr el Sueño Americano debido a un absurdo mercado inmobiliarioy los falta de vivienda asequible. Peor aún es el hecho de que millones de estadounidenses y sus familias no tienen hogar y corren el riesgo de quedarse sin hogar, luchando por pagar los crecientes costos de alquiler e hipoteca.

A menudo veo demasiadas familias, niños, hijos, hijas, madres, padres, hermanas, hermanos y ancianos viviendo en las calles o en refugios de emergencia. Trabajo como trabajadora social que brinda servicios a personas con inseguridad en la vivienda. Cuando a mis clientes se les plantea la pregunta: "¿Qué les ayudaría a lograr una mejor calidad de vida y les ayudaría a buscar la felicidad y la realización?" La respuesta es casi siempre "un hogar". El lugar donde cada ser humano puede descansar su cabeza cansada y sentirse cómodo en las paredes que lo rodean con seguridad.

Según la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos, solo en California hay un déficit de 962,667 unidades de alquiler asequibles y disponibles. Más de uno de cada siete (aproximadamente 11.9 millones) inquilinos no se puso al día con el alquiler durante la pandemia de COVID-19, con inquilinos de color que enfrentan más dificultades. De los que están atrasados ​​en el pago del alquiler, el 23% son negros, el 20% son latinos y el 21% son asiáticos, en comparación con solo el 12% que se identifica como blanco.

Además de enfrentar dificultades económicas para el alquiler, muchos estadounidenses enfrentando dificultades alimentarias. Casi uno de cada cinco inquilinos con niños no se pone al día con el alquiler. Uno de cada cinco niños más vive en un hogar que no tiene suficiente para comer.

Afortunadamente, la congresista Maxine Waters ha propuesto una solución a este problema: la Ley de Vivienda es Infraestructura de 2021. Este proyecto de ley invertirá más de $ 600 mil millones en viviendas justas, asequibles y accesibles. Incluye $ 200 mil millones para asistencia de alquiler, $ 20 mil millones para abordar condiciones de vivienda peligrosas y otras inseguras y $ 2 mil millones para abordar la crisis de vivienda de la nación tribal. Además, este proyecto de ley invertirá $ 45 millones para construir viviendas nuevas y asequibles y, en conjunto, creará más de 1 millón de puestos de trabajo.

La falta de vivienda asequible tiene una serie de efectos perjudiciales para las personas y las familias, incluidos los desalojos, la inestabilidad de la vivienda, la falta de vivienda y los problemas de salud relacionados con el estrés.

Por ejemplo, una investigación realizada por Enterprise muestra que la inestabilidad de la vivienda se asocia con problemas de salud en general, asma y retrasos en el desarrollo de los niños. Entre los adultos, la vivienda inestable se asocia con angustia mental, incidentes de depresión, postergación de la atención médica necesaria y acceso reducido a la atención. Otra investigación basada en evidencia muestra que la vivienda inestable impacta negativamente en el desempeño de los niños en la escuela y puede contribuir a brechas de rendimiento a lo largo de la vida.

La investigación muestra que la vivienda asequible mejora los resultados educativos en niños vulnerables. Además, un estudio de Children's HealthWatch descubrió que las viviendas subvencionadas actuaban como amortiguador contra la inseguridad alimentaria. La pandemia solo ha servido para exacerbar la miríada de problemas causados ​​por la crisis de la vivienda. Con la moratoria de desalojos que terminó el 30 de septiembre, las familias no tienen ninguna protección contra la falta de vivienda.

La investigación basada en evidencia muestra que la vivienda asequible aumenta el poder adquisitivo local, la vitalidad del vecindario y mejora la calidad del vecindario. La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas estima que anualmente, los apartamentos que califican para créditos fiscales para viviendas de bajos ingresos generan aproximadamente $ 7.9 millones en ingresos, $ 827,000 en impuestos y crean 122 nuevos empleos. Sin embargo, muchas personas desconfían del efecto que tendrá la vivienda asequible en el valor de su propiedad. Varios estudios muestran que la vivienda asequible tiene un efecto neutral o positivo en los valores de las propiedades circundantes.

Estamos en una coyuntura crítica en Estados Unidos, donde la decisión de invertir en infraestructura fundamental propicia para el sustento de todos los estadounidenses se está presentando en el Congreso en este momento. El Sueño Americano debe estar disponible para todas las familias e individuos estadounidenses.

Recientemente, en California, el gobernador Gavin Newsom firmó varios proyectos de ley para crear viviendas más asequibles, pero se debe hacer más para detener el aumento astronómico de los costos de la vivienda. Los instamos a que llamen, escriban y envíen correos electrónicos a sus representantes para apoyar la Ley de Vivienda es Infraestructura de 2021. Una mejor salud, una mejor educación, un aumento de los ingresos de la ciudad y los nuevos empleos no generan inconvenientes para la expansión de viviendas equitativas y asequibles para todos.

Gerardo Roman y Jennifer Alvarez Rosas son estudiantes graduados de la Escuela de Trabajo Social Suzanne Dworack-Peck de la USC.

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