San José aplasta propuesta para viviendas prefabricadas para personas sin hogar
Una madre y sus hijas dan un paseo por las Casitas de Esperanza en la pequeña comunidad de hogares del Centro Cívico para residentes sin hogar en San José. Foto de Lloyd Alaban.

La semana comenzó con el concejal de San José Matt Mahan anunciando una propuesta ambiciosa para albergar hasta 5,000 residentes sin hogar en terrenos públicos para fines del próximo año. Sus colegas acabaron con el plan antes de que terminara la semana.

Mahan le dijo a San José Spotlight que está decepcionado por el resultado de la reunión del Comité de Reglas y Gobierno Abierto del miércoles, donde otros concejales se negaron a promover su idea de crear viviendas modulares prefabricadas en terrenos propiedad del condado.

"Creo que, lamentablemente, nuestro enfoque actual es demasiado fragmentado e incremental", dijo Mahan. "Realmente creo fundamentalmente que la ciudad y el condado necesitan un plan más ambicioso e integral que identifique decenas de acres en todo el condado (para viviendas)".

Falta de experiencia

La propuesta de Mahan pedía que la ciudad crear una lista de sitios potenciales en todo San José y el condado de Santa Clara para colocar casas modulares, unidades que se pueden ensamblar de manera rápida y económica mientras se construyen los cimientos en una ubicación final.

Existe una demanda creciente de refugios temporales y permanentes para miles de residentes de San José sin hogar. El alcalde Sam Liccardo lanzó recientemente un programa similar para construir casas modulares prefabricadas para eventualmente albergará a 1,500 residentes sin vivienda. La propuesta de Mahan, que preveía la construcción de nuevas viviendas para albergar a miles de personas para fines del próximo año, generó la oposición inmediata del concejal Raúl Peralez, quien afirmó que Mahan, con solo meses en el concejo, carecía de antecedentes para entender por qué su propuesta era defectuosa. .

"Reconozco al concejal Mahan, en ser nuevo, no tiene el beneficio de haber estado presente en todas las conversaciones de las que yo y mis otros colegas hemos sido parte ”, dijo Peralez durante la reunión. “(El personal) indicó, de hecho, que lo que Mahan está pidiendo se está haciendo hoy, ha sido priorizado anteriormente. Y lo sé personalmente porque gran parte del trabajo que se ha realizado proviene de directivas que he dirigido o firmado, que se remontan a mis períodos iniciales en el consejo ".

Como ejemplos, Peralez y los funcionarios de la ciudad discutieron el hecho de que la ciudad ya está trabajando en solicitudes para Fondos del Proyecto Homekey—Dinero estatal disponible para proyectos de vivienda de emergencia — para cinco sitios de refugio.

Mahan rechazó que, si bien es nuevo en el consejo, no ignora este tema.

"Revisé este memorando a través de la Oficina del Administrador de la Ciudad", dijo Mahan. “Mi solicitud no es una lista larga… No estoy pidiendo una lista de cientos de sitios. Pido muy específicamente que el administrador de la ciudad regrese antes de fin de año con al menos seis sitios en los que podamos avanzar ".

He estado allí, intenté eso

Los compañeros concejales de Mahan adoptaron un tono conciliador, pero también se hicieron eco de las preocupaciones sobre la respuesta que probablemente desencadenaría la propuesta.

"Estamos tratando de darles una perspectiva de que tal vez lo hemos pasado un poco, y hemos pasado por las trincheras", dijo el concejal Dev Davis. “Cuando dices que estás pidiendo una lista, hemos pasado por eso. Y esa lista se publicitó (creo que se incluyeron 99 sitios) y la comunidad explotó ".

Davis pareció hacer referencia a una propuesta de 2017 para construir pequeñas aldeas. Inicialmente, la ciudad tenía planes para construir bungalows para 250 personas sin hogar en todo San José, pero los planes se redujeron después de una fuerte protesta pública.

Los residentes criticaron el plan de Mahan, y algunos expresaron su preocupación por el impacto en la seguridad pública. Varios oradores se alarmaron ante la perspectiva de que las masas de residentes sin hogar vivan en el recinto ferial del condado de Santa Clara, un temor que, según Mahan, es infundado porque su plan no exige concentrar a los residentes en un sitio individual.

“Si bien reconocemos que los que no tienen vivienda son una de nuestras poblaciones más vulnerables aquí en la ciudad, creemos que todos se congregan en un área específica (Distrito 7), especialmente uno que ya está 20% más ocupado que cualquier otro distrito policial o estación de bomberos en la ciudad, podría no ser la mejor opción ”, dijo Corey Condren, bombero y representante del sindicato Local 230.

Huascar Castro, director asociado de política de vivienda y transporte en Asociaciones de trabajo de EE. UU., dijo que los refugios temporales de emergencia tienen un historial de violaciones laborales en San José.

“Nos gustaría señalar que ha habido numerosos intentos de soluciones de vivienda temporal donde se han producido violaciones de robo de salario para los trabajadores que están construyendo esos proyectos”, dijo. A principios de este año, San José Spotlight informó que los trabajadores estaban siendo estafados con sus salarios debidos y enfrentaban riesgos de seguridad en el sitio de viviendas provisionales de emergencia de Bernal Monterey.

'Sabemos como termina'

La concejal Sylvia Arenas le dijo a Mahan que también tenía experiencia en recibir un duro no a una propuesta de vivienda, citando su intento fallido de crear un sitio de estacionamiento seguro en su distrito. La propuesta de Mahan pidió el uso de los fondos estatales, así como los fondos de la ciudad a través de Medida A y Medida E, para pagar la vivienda prefabricada.

“Necesitamos vivienda inmediata y tenemos que evitar que la gente se quede sin vivienda”, dijo Arenas. "Entonces, hacer correr la voz sobre la financiación estatal y la asistencia para el alquiler y la asistencia legal es, para mí, la máxima prioridad".

El vicealcalde Chappie Jones simpatizó con Mahan y señaló que fue una experiencia decepcionante para él. Reiteró que los concejales no cuestionaron la inteligencia ni la experiencia de Mahan, pero su idea había sido probada antes y había fallado.

“Si tiene una situación en la que solo produce una lista de sitios, nuevamente, hemos visto este movimiento antes, sabemos cómo termina y no termina bien”, dijo Jones.

Algunos defensores de las personas sin hogar se pronunciaron en apoyo de Mahan. Scott Largent, un defensor que asistió a la reunión, le dijo a San José Spotlight que Mahan parecía apreciar la necesidad de una solución rápida a la falta de vivienda en la ciudad, a diferencia de otros concejales.

“Ellos decían 'somos los estudiantes de último año en el campus, usted es solo un estudiante de primer año, necesita someterse'”, dijo Largent. "Se mantuvo firme, pero sentí pena por el tipo".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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