San José presenta nuevas metas para resolver la falta de vivienda
El alcalde Sam Liccardo presenta el plan "San José compasivo y limpio" en el sitio de viviendas provisionales de la ciudad en la Rue Ferrari. Foto de Tran Nguyen.

San José apunta a reducir su población sin hogar en un 20% para fines del próximo año a través de una nueva iniciativa para proporcionar más viviendas y estabilidad laboral.

El alcalde Sam Liccardo, junto con los concejales Sergio Jiménez, Dev Davis y Pam Foley, anunció un plan llamado “Compasivo y Energia San José ”el miércoles que triplicaría la cantidad de unidades de vivienda de emergencia en la ciudad, elevando la cantidad de unidades disponibles a 1,000 para diciembre de 2022.

La iniciativa también contó con el respaldo de los concejales David Cohen, Raúl Peralez y Matt Mahan.

Los funcionarios de la ciudad esperan comenzar la construcción de un sitio de viviendas de emergencia en dos meses. Se espera que el Ayuntamiento considere su aprobación en octubre.

La ciudad espera lograr su ambicioso objetivo a través de unidades modulares prefabricadas—Un modelo similar al sitio de vivienda puente en la Rue Ferrari en el sur de San José. La ciudad también dependerá de 300 unidades de motel convertidas financiadas a través de las Proyecto Homekey.

“Estamos comprometidos con el objetivo de realojar al menos a 1,500 de nuestros residentes sin vivienda y conseguir 2,300 nuevas unidades permanentes y de transición en el oleoducto”, dijo Liccardo.

El número de residentes sin vivienda en San José ha explotado en los últimos años. En 2019, el número superó más de 6,100 personas. Nadie sabe con certeza cuántas personas más han sido empujadas a las calles en los últimos dos años porque el condado de Santa Clara canceló su conteo bienal de personas sin hogar en enero citando preocupaciones de COVID-19.

El plan también exige agregar 200 puestos más a la Programa Puente de San José, una iniciativa liderada por Liccardo que emplea a residentes sin hogar para recoger basura. El programa solo vio una expansión la semana pasada.

“Parte del esfuerzo para combinar la vivienda con (el programa del Puente de San José) es que debemos asegurarnos de que los trabajadores obtengan la vivienda primero si están limpiando nuestra ciudad”, dijo Liccardo. "Eso es clave para nosotros en la construcción de más de estas comunidades".

Durante la pandemia de COVID-19, San José agregó más de 300 unidades de vivienda provisionales a tres sitios diferentes de la ciudad. Este tipo de casas tomó meses, no años, en construirse y pueden sacar a la gente de la calle de inmediato, dijo el alcalde. El costo por unidad de este tipo también es mucho más bajo: $ 100,000 a $ 110,000 por unidad. Los costos de vivienda permanente rondan los $ 750,000 por unidad.

Los proyectos de viviendas de emergencia han demostrado ser exitosos para algunos lugareños.

Jaki Vantrease, quien ha vivido en el sitio de viviendas provisionales de la ciudad en la Rue Ferrari desde febrero, dijo que ella y su esposo finalmente encontraron una vivienda permanente. Foto de Tran Nguyen.

Jaki Vantrease y su esposo David Houpt dejaron de tener vivienda en 2007 y han estado viviendo en el sitio de viviendas de emergencia en la Rue Ferrari desde febrero.

La pandemia les ha dificultado mudarse de la vivienda provisional, dijo Houpt. Pero el miércoles, ante los aplausos y vítores de los funcionarios de la ciudad, Vantrease anunció que la pareja finalmente firmó un contrato de arrendamiento de un apartamento. Veintiún participantes con San José Bridge también han encontrado trabajos permanentes, dijeron las autoridades.

“Ha pasado demasiado tiempo desde que vivimos en las calles”, dijo Vantrease a San José Spotlight, y agregó que está emocionada de volver a cocinar.

La ciudad está en proceso de desarrollar dos sitios de vivienda provisionales, en los Distritos 3 y 10, respectivamente. No está claro de inmediato cuántas unidades proporcionarán estos sitios.

El concejal Matt Mahan, que no estuvo en el evento, está haciendo esfuerzos para encontrar suelo público para viviendas prefabricadas. Su propuesta, que requiere una lista de al menos seis sitios para diciembre, está en discusión en la reunión del Comité de Reglas de la ciudad el miércoles.

Mahan cree que su plan, con la aprobación del Ayuntamiento y la colaboración con el condado, podría ayudar a albergar hasta 5,000 personas.

“Con alrededor de 50 acres en todo el condado, fácilmente podríamos construir suficientes refugios para cada persona sin vivienda en nuestro condado”, dijo Mahan a San José Spotlight.

San José y el condado de Santa Clara tienen "una oportunidad única para reducir significativamente, si no acabar, la falta de vivienda en la calle en nuestra comunidad", gracias a los fondos estatales, agregó Mahan.

"Espero que (el alcalde) reciba la ayuda que necesita", dijo Houpt. "Este es un programa genial. Solo necesita despegar ".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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