Los vendedores del mercado de pulgas de San José exigen que los legisladores rechacen los planes de desarrollo
Alma Jaco (centro), vendedora del mercado de pulgas de San José, dijo que su familia construyó una carrera de 25 años en el mercado, lo que representa aproximadamente el 50% de sus ingresos. Foto de Vicente Vera.

La recomendación de la Comisión de Planificación de San José para un plan de desarrollo que reduce drásticamente el tamaño del mercado de pulgas no era el resultado que querían los proveedores y sus familias.

Más de 20 vendedores y defensores se reunieron frente al Ayuntamiento de San José el martes para exigir que el alcalde Sam Liccardo y otros concejales rechacen los planes para Berryessa BART Urban Village, un proyecto de desarrollo comercial y de viviendas de varias unidades en Berryessa Road cerca de la autopista 101.

“Este mercado nos ha permitido mantener a nuestra familia en San José, uno de los lugares más caros del país”, dijo Roberto González, proveedor y presidente de Asociación de vendedores del mercado de pulgas de Berryessa. "Y ahora corre el riesgo de que nos lo quiten".

Al igual que cientos de otros proveedores que dependen del mercado de pulgas de San José para trabajar, González ha visto a su familia invertir décadas para ganarse la vida con los puestos alquilados.

Pero los planes actualizados para la aldea urbana propuesta excluirían a dos tercios de los proveedores debido al tamaño reducido del mercado. Sin planes para proteger o reubicar el mercado de pulgas, los vendedores que dependen de él como principal fuente de ingresos serían desplazados y quedarían sin empleo.

La decisión final recae en el Concejo Municipal de San José, quien tomará la votación el 22 de junio.

“Necesitamos continuar con nuestros esfuerzos y seguir diciéndoles a nuestros funcionarios electos que estos planes son defectuosos y que el concepto de un mercado público aún no es suficiente”, dijo González.

Una coalición de organizadores anunció el martes la campaña “Que La Lucha Sigue”, pidiendo a los legisladores de San José que rechacen los planes de Berryessa BART Urban Village tal como están.

Preocupación por la gentrificación era un tema común entre la multitud que portaba carteles. “Dejemos de apostar con nuestras vidas”, decía un cartel.

“Si el Concejo Municipal aprueba este proyecto recomendado por la Comisión de Planificación, entonces la pelota está completamente en la cancha del Sr. Bumb”, dijo Kelly Snider, profesora de planificación urbana de la Universidad Estatal de San José.

Refiriéndose al propietario del mercado de pulgas de San José, Brian Bumb, Snider dijo que tendría la capacidad de aumentar los alquileres de los vendedores e incluso cerrar el mercado de pulgas a menos que haya un acuerdo formal que indique lo contrario.

Roberto González, proveedor y presidente de la Asociación de Vendedores de Mercados de Pulgas de Berryessa, pidió a los legisladores de San José que rechacen los planes de desarrollo actualizados que rodean el mercado de pulgas en el Ayuntamiento el miércoles. Foto de Vicente Vera

El consultor de uso de la tierra Erik Schoennauer, que representa a la familia Bumb, dijo que los proveedores han sido informados del proyecto durante más de tres años. Dijo que según el último plan propuesto, las calles a lo largo de la plaza abierta cerrarían los fines de semana para expandir el área del mercado.

“Con todos esos enfoques, deberíamos poder acomodar a la mayoría de los proveedores”, dijo.

Schoennauer dijo que los desarrolladores trabajaron con los departamentos de la ciudad para incluir un espacio para un nuevo mercado urbano dentro de la plaza pública planificada. Dijo que esto fue en respuesta a los proveedores que le dijeron que su prioridad número uno era tener espacio para un mercado recreado.

La Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa se formó el 17 de marzo después de que circularan rumores sobre el cierre del mercado de pulgas en las redes sociales.

La indignación por el cierre percibido del mercado llevó a la Comisión de Planificación de San José presentando la discusión para que los proveedores y desarrolladores tengan más tiempo para llegar a un compromiso sobre el futuro del mercado de pulgas.

Los comisionados votaron el 12 de mayo para recomendar el plan, más de dos décadas en desarrollo, para desarrollar el sitio de 61.5 acres. Pero esto también reduciría la huella del mercado de pulgas de aproximadamente 15 acres a 5 acres si lo aprueba el Concejo Municipal.

Alma Jaco, cuya familia vende ropa de negocios en el mercado, dijo que pasó más tiempo ayudando a la pequeña empresa a medida que la pandemia hundía la economía. Dijo que no quiere que su empresa familiar sea expulsada del área justo cuando la economía se está recuperando.

“Es como quizás el 50% de nuestros ingresos principales”, dijo Jaco a San José Spotlight. “Por eso estoy aquí, porque necesitamos que nos escuchen. Todavía hay muchos proveedores que no están al tanto de lo que está sucediendo y también debemos comunicarnos con ellos ".

Miembros de la asociación de proveedores, incluido González, se les suspendió temporalmente la entrada al mercado el 2 de mayo por salir de un espacio designado y solicitar a otros proveedores que se unan al grupo.

Aunque la suspensión finaliza este fin de semana, González dijo que observará otras formas en que la administración del mercado podría intentar expulsar a los miembros de la asociación.

En la manifestación del martes, el grupo pidió otro plan revisado, que incluye un paquete de alivio económico para los proveedores si la construcción del desarrollo interrumpe el negocio y los puestos de los proveedores con alquiler controlado.

Los vendedores también pidieron que las operaciones diarias del mercado de pulgas sean administradas por la asociación, consideraciones de equidad racial y capacitación comercial para los vendedores actuales y potenciales.

“Continuaremos haciendo nuestro alcance en el mercado, informando a cada proveedor de estos planes que afectarán directamente sus vidas y los impactarán de manera negativa”, dijo González.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia contenía una fecha incorrecta de una futura reunión del consejo.

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