Muertes de tráfico en San José cerca de niveles récord para 2021
La intersección de Monterey Road y Curtner Avenue. Foto de Tran Nguyen.

A medida que 2021 llega a su fin, a los funcionarios de San José les preocupa que las muertes de tráfico durante el año alcancen niveles récord a pesar de las inversiones en curso en mejoras en las calles y alcance educativo.

Al menos 55 personas han muerto en accidentes de tráfico que involucran a peatones, ciclistas y motocicletas hasta el 30 de noviembre, lo que convierte a 2021 en uno de los años más mortíferos de la última década, según datos recientemente publicados por el Grupo de Trabajo Vision Zero de San José. Esos números podrían aumentar potencialmente porque las muertes tienden a aumentar durante los meses de invierno, cuando las calles están más oscuras durante más horas.

“Nos acercamos a la época más oscura del año”, dijo Jesse Mintz-Roth, gerente del programa Vision Zero. Mintz-Roth señaló que ocurrió una muerte adicional después de que se finalizó el informe.

San José lanzó Vision Zero en 2015 después de que 60 personas murieran en accidentes de tráfico el año anterior. El objetivo es eliminar por completo las muertes por accidentes de tránsito, pero las muertes no han bajado de 40 desde 2012. Residente Gina LeBlanc, cuyo hijo fue asesinado mientras caminaba cerca de Curtner Avenue, recordó al grupo de trabajo durante una reunión reciente que su objetivo es llegar a cero muertes por accidentes de tránsito.

"Nuestros números no están bajando", dijo en la reunión.

Las personas muertas mientras caminaban es la categoría más grande de muertes, dijo Mintz-Roth. Agregó que ocho ciclistas murieron en 2021, lo que él cree que es potencialmente un récord durante los últimos cinco o 10 años. La ciudad también fue testigo de un récord de muertes en motocicletas, con nueve en el año. Una quinta parte de las muertes involucraron a personas sin hogar atropelladas por vehículos. La gran mayoría de las muertes, casi el 70%, se produjeron durante las horas oscuras.

El exceso de velocidad sigue siendo uno de los principales contribuyentes a las muertes por accidentes de tráfico, por lo que la ciudad está impulsando sus esfuerzos para hacer cumplir la ley. En el tercer trimestre de 2020, el Departamento de Policía de San José emitió 414 citaciones; para el tercer trimestre de 2021, el departamento emitió 4,012. El concejal Raúl Peralez dijo que sabía por experiencia personal cuando era más joven que las multas sirven como un disuasivo efectivo contra el exceso de velocidad.

“Realmente me desaceleró, lo hizo”, dijo Peralez. "Esa consecuencia es realmente influyente en los hábitos de conducción de las personas".

Haciendo las calles más seguras

San José está invirtiendo en proyectos de construcción rápida para hacer las calles más seguras. Vu Dao, un ingeniero del departamento de transporte, dijo que la ciudad creó mejoras a lo largo de tres calles prioritarias: Senter Road, Fruitdale Avenue y Story Road. Las mejoras incluyen protecciones adicionales para los cruces peatonales, carriles para bicicletas protegidos y extensiones de aceras, que se pueden construir con relativa rapidez.

Los legisladores se han centrado en mejorar algunas de las intersecciones más peligrosas de la ciudad. En septiembre, el Ayuntamiento de San José votó para instalar barreras en Monterey Road y Curtner Avenue, el sitio de siete choques de automóviles y peatones este año. Monterey Road tiene nueve de las 65 intersecciones más peligrosas de San José, según un estudio de 2019. Muchas de las carreteras más mortíferas de la ciudad. tener al menos tres carriles y límites de velocidad superiores a 30 millas por hora.

Los miembros de Vision Zero Task Force también están reforzando las campañas educativas centradas en los niños y para que las personas conozcan los riesgos de cruzar las calles en la oscuridad. Un desafío es lograr que los adultos se tomen en serio las advertencias públicas sobre algo tan mundano como cruzar la calle.

"¿Cómo se les dice a los adultos que han estado cruzando la calle toda su vida que no están lo suficientemente atentos?" Dijo Mintz-Roth.

Los residentes aplaudieron al grupo de trabajo por sus esfuerzos, pero también pidieron a los funcionarios que consideren otras formas de mejorar la seguridad.

“Nuestras calles están llenas de corredores de velocidad que recorren nuestro vecindario y no tienen en cuenta la seguridad de nuestros residentes”, dijo Rosalinda Aguilar, presidenta de la Asociación de Vecinos Guadalupe Washington. Ella le pidió al grupo de trabajo que priorizara el mantenimiento de las pantallas del monitor de velocidad que caen en desuso o quedan cubiertas por árboles.

Edgar Arellano, gerente de programas del grupo de defensa de peatones California Walks, instó a los funcionarios a buscar datos en Street Story, una herramienta creada por UC Berkeley que permite a las personas documentar choques no denunciados, cuasi accidentes y otra información útil que puede no aparecer en los informes policiales.

El ciclista Buki Wilson dijo que aprecia la ciudad expandiendo su infraestructura de bicicletas durante los últimos tres años. Pero señaló que los conductores con frecuencia se incorporan a los carriles para bicicletas.

"Eso no suele ser seguro", dijo. "De hecho, tuve que moverme fuera del carril para hacer arreglos para los autos estacionados ilegalmente".

Robin Roemer, quien ayudó a liderar una larga campaña para detener la extensión de Charcot Avenue en el norte de San José, pidió al grupo de trabajo que reconsiderara el objetivo de sus campañas educativas.

“En lugar de tratar de llegar a todos los peatones… sugeriría colocar letreros que digan: 'Oye, conduce despacio, es posible que haya peatones en la carretera'”, dijo Roemer. "Concéntrese en el comportamiento del conductor aquí".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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