Museo Viet San Jose relata un viaje hacia la libertad
Loc Vu, un ex coronel del Ejército de Vietnam del Sur que llegó a los EE. UU. con su familia en 1976, pasó más de 20 años construyendo la colección del Museo Viet. Foto de Tran Nguyen.

Detrás de una de las colecciones de museos más grandes del mundo dedicadas a los refugiados vietnamitas, se encuentra el sueño de un hombre de San José que desea mantener vivas sus historias.

Escondido en una esquina del Parque Histórico de San José, una histórica casa victoriana amarilla alberga el Museo de los Boat People y la República de Vietnam, donde el fundador y director ejecutivo Loc Vu ha dedicado su vida a preservar la historia de los refugiados vietnamitas.

A lo largo de las paredes hay cajas de artefactos, cientos de fotos, mapas y obras de arte encargadas de los refugiados vietnamitas y su escape de la patria después de la caída de Saigón en 1975.

Loc Vu frente al Museo Viet en San José. Foto de Tran Nguyen.

El museo, también conocido como Viet Museum, abrió sus puertas en 2007 y recibió a decenas de miles de visitantes un año antes de la pandemia de COVID-19.

Vu, un excoronel del Ejército de Vietnam del Sur que llegó a los EE. UU. con su familia en 1976, pasó más de 20 años recolectando y comprando cartas escritas a mano, fotos, armas, uniformes, medallas e incluso un bote real para la colección.

“Comenzamos a trabajar en el museo en 1990”, dijo Vu a San José Spotlight en vietnamita. “Tomó tiempo y mucho dinero, que llegó a través de donaciones de todo el mundo”.

El museo, ubicado a más de dos millas del centro de San José, es uno de los pocos hitos culturales en Silicon Valley que honra a los boat people vietnamitas y sus descendientes. San José es el hogar de más de 140,000 residentes vietnamitas, lo que la convierte en la ciudad con la mayor población vietnamita en los EE. UU.

La colección del Viet Museum incluye cartas escritas a mano, fotografías, armas, uniformes, medallas e incluso un barco. Foto de Tran Nguyen.

Manteniendo vivas las historias de los boat people

En una soleada mañana de marzo, Vu, luciendo un sombrero de pescador desteñido y una chaqueta ligera sobre su polo marrón, ayudó a los voluntarios a limpiar el patio trasero del museo. Sus ojos brillan en cada rincón de la casa histórica que muestra el trabajo de su vida.

Cada artefacto tiene una historia de cómo llegó al museo, dijo Vu. También dirige el Centro Cultural y de Reasentamiento de Inmigrantes sin fines de lucro, que ayuda a los refugiados vietnamitas en los EE. UU.

A lo largo de las paredes del Museo de los Boat People y la República de Vietnam hay cajas de artefactos, cientos de fotos, mapas y obras de arte encargadas que representan la experiencia vietnamita de escapar de su tierra natal después de la caída de Saigón en 1975. Foto de Tran Nguyen.

Una de sus piezas favoritas es un mapa de bronce, que se encuentra en un lugar destacado en la entrada del museo. Representa un mundo sin fronteras donde los navegantes que se hacen a la mar en busca de la libertad pueden encontrar un nuevo hogar.

“Si no los recopilamos y creamos nuevo arte sobre esto ahora, la historia y la experiencia de millones de personas desaparecerán”, dijo Vu. “Todo se habrá ido”.

San José y el condado de Santa Clara no estaban interesados ​​en financiar el museo cuando Vu comenzó a trabajar en el proyecto, dijo. Para convertir su visión en realidad, Vu reunió a la comunidad vietnamita, así como a políticos, incluido el expresidente estadounidense Jimmy Carter, para que apoyaran el proyecto.

Loc Vu con una de sus piezas favoritas del museo: un mapa de bronce que representa a los barqueros que se hacen a la mar. Foto de Tran Nguyen.

El museo dedica un muro a todos los principales donantes, incluida la congresista Zoe Lofgren, la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, y el excongresista Mike Honda, entre otros.

Lofgren, quien conoce a Vu desde sus días en la facultad de derecho, dijo que el Museo Viet es el orgullo y la alegría de Silicon Valley.

“Tengo recuerdos significativos de los tiempos en que asistí a los primeros refugiados que llegaron después de la caída de Saigón, establecí servicios de idiomas, salud y educación en la Junta de Supervisores, fui voluntario con la Cruz Roja y trabajé juntos en el establecimiento del Museo Viet”. Lofgren le dijo a San José Spotlight. “El Museo Viet ha realizado un trabajo vital al documentar y enseñar a las generaciones futuras sobre las experiencias de más de un millón de personas de Vietnam que se han reasentado en los EE. UU. y las muchas contribuciones que la comunidad vietnamita-estadounidense ha hecho a South Bay”.

La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, presentó a Loc Vu una resolución que reafirma los derechos humanos de los ciudadanos vietnamitas en la celebración del Tet de 2022. Foto cortesía de la oficina de la supervisora ​​Cindy Chavez.

Planes futuros

Durante la reciente Esta celebración en el Parque de Historia de San José, los funcionarios del condado de Santa Clara honraron a Vu por sus años de servicio en el museo.

"La preservación de Loc Vu de la historia de los refugiados vietnamitas es en sí misma un compromiso de por vida con la defensa de los derechos humanos", dijo Chávez, quien representa el área, a San José Spotlight. “El Museo Viet honra la experiencia de tantos que perdieron tanto y sirve como un llamado a la acción para que la historia no se repita”.

Vu, a quien muchos también llaman “tío”, a menudo pasa sus días en el museo. El excoronel, que ahora tiene 80 años, había pensado en jubilarse, pero hasta hace poco ha tenido problemas para encontrar un reemplazo que se encargue del museo.

El trabajo requiere dedicación y pasión, pero no paga, dijo Vu.

Hong Cao, un antiguo residente de San José que recientemente se retiró de su trabajo en el Ayuntamiento, dijo que es un honor recibir la antorcha de Vu.

"El tío Loc ha estado buscando a alguien que se haga cargo", dijo Cao a San José Spotlight. “Soy bastante nuevo en la organización en nuestra comunidad, pero haré todo lo posible para mantener el museo en funcionamiento”.

Cao espera comenzar a digitalizar los artefactos en el museo y crear recorridos de escucha para los visitantes.

Manpreet Dhindsa y su hijo Prawaan, de tres años. Dhindsa dijo que el Museo Viet ofrece una ventana al pasado. Foto de Tran Nguyen.

Fuera del museo, Manpreet Dhindsa y su hijo de 3 años, Prawaan, dijeron que lo han visitado varias veces. Dhindsa dijo que aprende cosas nuevas con cada visita.

"Es una gran experiencia aprender la historia de nuestra comunidad", dijo a San José Spotlight. “El museo es realmente una ventana al pasado.”

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter. 

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