Los líderes del agua de Silicon Valley quieren límites a más largo plazo
La junta directiva de Valley Water: Tony Estremera, Richard Santos, John L. Varela, Gary Kremen, Barbara Keegan, Nai Hsueh y Linda J. LeZotte. Foto cortesía de Valley Water.

Los directores de un distrito de agua del condado de Santa Clara quieren extender sus límites de mandato, incluso cuando algunos miembros tienen dudas sobre el costo y la necesidad.

La junta directiva de Valley Water votó 4-3 el mes pasado para incluir una medida en la boleta electoral de las elecciones primarias de junio pidiendo a los votantes que aprueben una extensión del tiempo que los directores pueden servir en la junta. Si se aprueba, los miembros de la junta podrían servir un máximo de cuatro términos de cuatro años en lugar de los tres actuales.

Los directores Tony Estremera, Richard Santos, John Varela y Gary Kremen votaron a favor de agregar la medida a la boleta. Las directoras Barbara Keegan, Nai Hsueh y Linda LeZotte votaron en contra.

El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, dijo a San José Spotlight que la junta podría beneficiarse de la continuidad de la visión y la gobernanza en varios proyectos. El distrito tiene un presupuesto de $838 millones y supervisa represas, embalses, arroyos y plantas de tratamiento de agua en el condado de Santa Clara.

“Tenemos proyectos muy complejos y de alto costo, que tardan un tiempo en construirse”, dijo Callender, y señaló que los nuevos directores quieren ponerse al día con los proyectos antes de tomar decisiones, lo que puede causar demoras costosas.

Callender dijo que el suministro de agua de la región enfrenta desafíos sin precedentes, como la enorme Presa Anderson proyecto de remodelación. El distrito también está lidiando con una pleito de varios años que involucra a cientos de residentes de San José que culpan a Valley Water por no proteger sus hogares de una inundación de 2017.

Callender dijo que retener a líderes experimentados en la junta ayudará al distrito a navegar por decisiones difíciles en el futuro.

La propuesta despertó la preocupación de varios miembros de la junta durante la reunión del 22 de febrero. El director LeZotte señaló que colocar el tema en la boleta electoral de junio costará aproximadamente $3.3 millones. Se mostró escéptica sobre el argumento de Callender de que los términos adicionales ahorrarán a los contribuyentes decenas de millones de dólares a largo plazo, o que sería saludable para la junta retener a los miembros por períodos de tiempo más prolongados.

LeZotte también se mostró en desacuerdo con el lenguaje propuesto para la medida electoral, que utiliza una redacción que, en su opinión, podría confundir a algunos votantes haciéndoles pensar que estaban aprobando una restricción en los límites de mandato.

“Tiene que decir lo que estamos haciendo: que estamos extendiendo nuestros términos, no que los estamos limitando”, dijo LeZotte durante la reunión. “Puede ser legalmente defendible, pero es intelectualmente deshonesto tener un lenguaje como ese”.

Callender dijo que Valley Water adoptó el lenguaje para su propuesta de una antigua medida electoral utilizada por la Junta de Supervisores del condado para aumentar sus términos de dos a tres. LeZotte argumentó que era engañoso que el condado usara este lenguaje y votó en contra de la extensión de los límites de mandato del condado por ese motivo.

La directora Hsueh dijo que prefería mantener el sistema existente.

“Creo que todos los miembros de la junta han expresado la esperanza de que pueda haber muchos ciudadanos nuevos, en particular gente joven, interesados ​​en postularse o formar parte de la junta de Valley Water”, dijo. “Creo que extender los límites de mandato no es consistente con nuestro mensaje anterior”.

El director Santos le dijo a San José Spotlight que apoya extender los límites de mandato porque la junta actual tiene experiencia en el manejo de algunos de los desafíos complejos de la región, como la creciente escasez de agua.

“Estamos en una crisis, y no digo que sea la peor crisis, pero es una situación de emergencia”, dijo Santos. “Realmente creo que algunas de las personas que tenemos aquí pueden ayudarnos a superar este bache y abordarlo en un asunto colectivo”.

El director Kremen votó a favor de la moción, pero dijo que era discutible porque se postulaba para asesor del condado de Santa Clara y existía la posibilidad de que no estuviera en la junta.

Días después del encuentro, Kremen abandonado de la carrera de asesores luego de una exclusiva de San José Spotlight sobre un ex miembro del personal en su campaña que afirma haber compartido fotos parcialmente desnudas en un Dropbox. Kremen ha negado todas las irregularidades. La semana pasada, anunció que haría renunciar temporalmente como presidente de Valley Water y pidió que el distrito investigue si los empleados han hecho alguna denuncia de acoso sexual.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en  or @ EliWolfe4 en Twitter.

Nota del editor: El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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