Estatua de Thomas Fallon se dirige al armario de escobas de San José
La estatua de Thomas Fallon ha sido objeto de controversia durante 30 años. Foto de Lorraine Gabbert.

Después de casi un año de acalorado debate, la controvertida Estatua de Thomas Fallon en el centro de San José puede haber encontrado su nuevo hogar: un casillero de almacenamiento.

Los cinco miembros de la ciudad Comité de Arte Público, que asesora a la Comisión de Artes sobre la adquisición, colocación y conservación de arte público, votó el martes para retirar la estatua según lo recomendado por el alcalde Sam Liccardo y un comité del consejo el año pasado.

Pero dio un paso más al recomendar que la obra de arte nunca vuelva a ver la luz del día.

"El hecho de que la estatua cause un dolor tan profundo, anula cualquier otra razón para conservarla", dijo Audrey Rumsby, miembro del comité. Especialmente porque no le costará a la ciudad almacenarlo. Ahora que eso ya no será un problema, su desaparición parece ser la única opción ".

Ubicado en la intersección de las calles West St. James y Julian, el monumento a Thomas Fallon creado por el escultor Robert Glen muestra al ex alcalde a caballo izando la bandera de los Estados Unidos en San José en 1846, cuando California era parte de México.

Los residentes se han opuesto abrumadoramente a la estatua, calificándola de ofensiva y opresiva.

Fallon es una figura divisiva debido a su tratamiento hostil de los nativos y encarnación del imperialismo estadounidense. La estatua, que se encargó en 1988, se almacenó en un almacén de Oakland durante más de una década debido a las críticas.

Elizabeth Alvarez, miembro del comité, dijo que la obra de arte es una herida abierta para un gran segmento de la comunidad.

“Entiendo que es el trabajo de alguien”, dijo Álvarez. “También entiendo el dolor que me ha causado durante más de 30 años. Debería eliminarse. Debería fundirse y recrearse en algo más hermoso que honre la dignidad humana de la comunidad ”.

La estatua de Thomas Fallon ha requerido un mantenimiento excesivo para quitar pintura, señalización, etiquetado y marcas de quemaduras. Foto cortesía de Michael Ogilvie.
La estatua de Thomas Fallon ha requerido un mantenimiento excesivo para quitar pintura, señalización, etiquetado y marcas de quemaduras. Foto cortesía de Michael Ogilvie.

Si bien Álvarez sugirió derretir el monumento, el director de arte público de la ciudad, Michael Ogilvie, dijo que el artista pidió que no se derritiera y que tiene derechos que deben respetarse.

“El artista tiene derechos con respecto a su trabajo”, dijo Ogilvie, “y cuando un artista hace un pedido específico, tratamos de honrarlo por la vida del artista. Eso es lo correcto y lo legal ".

Una evaluación encontró que la estatua vale $ 6,000 y el doble si se derrite por el bronce. La remoción y el transporte al almacenamiento costará $ 150,000, más $ 25,000 en tiempo del personal. No está claro de dónde vendrá la financiación. El almacenamiento es gratuito.
 
Ogilvie dijo que la obra de arte recibió una reacción inmediata cuando se dio a conocer en 1988. Ha sido una fuente de angustia comunitaria, protestas, vandalismo y protesta pública, dijo Kerry Adams Hapner, director de la Oficina de Asuntos Culturales.
Los residentes protestan contra la estatua de Thomas Fallon. Foto cortesía de Michael Ogilvie.
Los residentes protestan contra la estatua de Thomas Fallon. Foto cortesía de Michael Ogilvie.

Un residente el martes se unió para salvar la estatua, calificándola de una hermosa obra de arte que no debería ser destruida.

“Para aquellos que se enorgullecen de nuestro país y del pequeño momento en la historia cuando se izó la bandera en San José”, dijo una residente que se identificó como Gail. Ella no proporcionó un apellido. "Expulsar la estatua de nuestra ciudad nos deja sin ningún símbolo o reconocimiento de esa parte de nuestro pasado". 

Después de la creciente protesta de la comunidad, incluida la estatua que se prendió fuego y se pintó de rojo, Liccardo en enero realizó una discusión pública sobre su futuro. Asistieron más de 150 personas, la gran mayoría exigiendo apasionadamente que se derribara.

En febrero, el alcalde pidió la remoción de la estatua y dijo que simbolizaba la conquista blanca de las comunidades indígenas y mexicanas. El Comité de Reglas y Gobierno Abierto del consejo votó ese mes para recomendar su eliminación.

Ogilvie dijo que la estatua cumple con tres de los criterios de la ciudad para eliminar el arte público: una reacción pública adversa significativa durante un período prolongado, la incapacidad de garantizar su seguridad y la necesidad de un mantenimiento excesivo para quitar pintura, señalización, etiquetado y marcas de quemaduras.

Para desinstalar la pieza, la ciudad tiene que cerrar un carril de tráfico, martillar el concreto, conseguir una grúa, construir una carga que pueda contener 12,000 libras, transportarla, limpiar y reconstruir el sitio.

A continuación, la Comisión de Artes votará el 21 de junio sobre la recomendación de retirar la estatua. El Ayuntamiento en agosto o septiembre tomará la decisión final.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.