Valley Water llega a un acuerdo con los residentes de San José sobre la inundación de 2017
Automóviles sumergidos cerca de William Street Park en San José después de la inundación de febrero de 2017. Foto de archivo.

    Valley Water acordó pagar $8.25 millones a las víctimas de una devastadora inundación en 2017 en San José, lo que marca la conclusión de una demanda de cuatro años.

    El distrito de agua anunció recientemente el acuerdo en una declaración conjunta con los demandantes en su sitio web, señalando que todas las partes están complacidas de haber llegado a una resolución.

    “Desde el principio, ambas partes buscaron resolver este caso de manera justa. Se llegó al acuerdo de $8.25 millones porque Valley Water y los afectados por la inundación participaron en discusiones de acuerdo de buena fe”, dice el comunicado. También señaló que Valley Water está desarrollando proyectos de gestión y protección contra inundaciones a lo largo de nueve millas de áreas propensas a inundaciones cerca de Coyote Creek.

    Las fuentes le dijeron a San José Spotlight en abril que la demanda consolidada fue a punto de asentarse. Los abogados de los demandantes no revelaron detalles sobre el caso en ese momento, citando preocupaciones sobre el descarrilamiento de la oferta.

    Anne Kepner, abogada principal de los demandantes, le dijo a San José Spotlight que el acuerdo se dividirá entre 231 demandantes según los reclamos por daños de las personas. Dijo que el caso debería estar completamente resuelto para el 15 de junio, pero no pudo decir cuándo recibirán el pago los demandantes.

    “Hay un nivel de alivio entre todos de que se resuelve después de mucho tiempo”, dijo Kepner. “Felicito a los demandantes por tener la perseverancia que tuvieron. Hemos pasado juntos por la pandemia, ha sido un largo camino para llegar aquí”.

    El miembro de la junta de Valley Water, Richard Santos, dijo a San José Spotlight que está feliz de que las partes puedan encontrar una resolución al caso.

    “Me alegro por todos nosotros, especialmente por las víctimas que pasaron por un momento difícil”, dijo Santos.

    Los residentes presentaron numerosas demandas contra Valley Water luego de una tormenta el 18 de febrero de 2017 que rompió la presa Anderson en el sur de San José. La inundación de 20 años causó daños estimados en $ 100 millones y desplazó a 14,000 residentes de vecindarios cerca de Coyote Creek, incluidos Rock Springs, Naglee Park y South Bay Mobile Home Park. La inundación fue financieramente ruinosa para residentes como Teresa Pedrizco, quien previamente le dijo a San José Spotlight que reparar la casa de su familia costaría aproximadamente $ 400,000.

    Las demandas, finalmente consolidadas en un caso, inicialmente nombraron a San José como demandado, y algunos residentes afirmaron que no recibió advertencias de inundación de la ciudad. El año pasado, los concejales de San José aprobó un acuerdo de $ 750,000, aunque la ciudad negó las acusaciones.

    Valley Water trató de detener los litigios ofreciendo a las víctimas de las inundaciones una pago no negociable de $ 5,000, lo que les habría obligado a perder el derecho a demandar. Según el último informe financiero del distrito, Valley Water había recibido 423 reclamos hasta la fecha. También resolvió 162 reclamos en septiembre de 2019 por aproximadamente $700,000. No está claro de inmediato cuánto ha gastado Valley Water en litigios durante los últimos cuatro años.

    En los meses posteriores al asentamiento de San José, Valley Water se negó a establecerse. En enero, el distrito hizo un fallido intento de desestimar el caso en una moción de juicio sumario. El juez de la Corte Superior del condado de Santa Clara, Sunil Kulkarni, dictaminó que el distrito no pudo mostrar pruebas de cómo operaba Anderson Dam como un proyecto de control de inundaciones antes de la tormenta de 2017, y cómo el plan operativo de la agencia no era defectuoso.

    Sandra Moll, residente de Naglee Park, le dijo a San José Spotlight que seis pies de agua inundaron la planta baja de su casa y causaron daños significativos. Moll dijo que aún no sabe cuánto dinero recibirá del acuerdo, pero que está contenta de que el caso haya terminado, incluso si eso significa que no habrá un juicio para responsabilizar al distrito.

    “La ventaja de un juicio público habría sido, creo, una mayor exposición sobre cómo el distrito de agua realmente no se ha tomado en serio la protección contra inundaciones”, dijo Moll. “Pero está bien, creo que nuestros abogados hicieron un gran trabajo y el acuerdo fue lo correcto”.

    Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

    Nota del editor: El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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