El ex alcalde Sam Liccardo, el asambleísta del estado de California Evan Low y el supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, aparecen en una foto de collage.
El ex alcalde de San José, Sam Liccardo, y el asambleísta estatal Evan Low se dirigen a una segunda vuelta en noviembre, y un recuento eliminará al supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, de la carrera por el Distrito 16 del Congreso.

Dos hombres de diferentes condados han presionado para que se realice un recuento en una carrera por el Congreso de Silicon Valley muy analizada, pero Jonathan Padilla, partidario y aliado desde hace mucho tiempo del principal candidato y ex alcalde de San José, Sam Liccardo, ya ha depositado el depósito. Se espera que el recuento comience el lunes.

Dan Stegink, ex candidato a supervisor del condado de San Mateo, solicitó un recuento para la contienda del Distrito 16 del Congreso un día antes que Padilla, lo que hizo a Stegink responsable del costo, pero Padilla se le adelantó. Ambos afirman que actúan de forma independiente y que no tienen vínculos con ninguna campaña política, según cartas obtenidas por San José Spotlight.

El Registro de Votantes del Condado de Santa Clara recibió un depósito de $12,000 del abogado de Padilla el viernes por la tarde, confirmaron funcionarios del condado.

En su carta a los funcionarios del condado, Padilla solicitó un recuento en nombre del asambleísta Evan Low, uno de los dos candidatos que se dirigían a una segunda vuelta electoral en noviembre con Liccardo. Bajo empatado en el segundo lugar con el supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, un resultado extraordinario eso significaba que los tres hombres aparecerían en la boleta electoral de noviembre para reemplazar Representante saliente Anna Eshoo.

Padilla escribió que “no está coordinando ni comunicándose con ningún candidato ni con los agentes de los candidatos”. Dijo que él mismo está solicitando el recuento. También escribió que Sutton Law Firm, que trabajó para el PAC fundado por Liccardo Bien común, está autorizado a actuar en su nombre y sugirió que está dispuesto a pagar.

Padilla inicialmente solicitó un recuento manual, que podría costar hasta $32,000 por día en el condado de Santa Clara y se espera que dure 10 días. En el último minuto cambió su solicitud a un recuento automático, que es sustancialmente más bajo: 12,000 dólares por día durante aproximadamente cinco días.

Michael Borja, portavoz del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara, estima que el recuento costará $84,000 porque Padilla también está pidiendo revisar las boletas o firmas de voto por correo que incurrirán en una tarifa de procesamiento diferente.

Es posible que Padilla haya cambiado a un recuento automático debido a una advertencia en la ley estatal que puede requerir que el solicitante pague independientemente del resultado en este caso.

Por lo general, si un recuento cambia los resultados, se reembolsará el costo al solicitante. Pero en una elección en la que hay dos o más candidatos, el solicitante sólo recupera su dinero si la elección cambia para alguien “que no habría aparecido en ausencia del recuento”, según la ley electoral estatal. Debido a que los tres candidatos están en la boleta ahora, es posible que Padilla no sea elegible para un reembolso.

Cuando Low compartió la advertencia en las redes sociales y afirmó que “emitir un reembolso podría ser una donación ilegal de fondos públicos”, Padilla respondió con un GIF de la canción de 1989 “I Won't Back Down” de Tom Petty.

Congresista Eshoo dijo a San José Spotlight en exclusiva que Padilla y sus asociados revelen de dónde viene el dinero.

Low dijo que está disgustado de que Padilla esté usando su nombre para justificar el recuento y criticó sus intentos de distanciarse de Liccardo. El ex alcalde enfrentó una ola de reacciones violentas por su posible participación en el esfuerzo de recuento, y algunos dijeron que está intentando anular la voluntad de los votantes.

"No hay duda de que Sam Liccardo orquestó este recuento y la declaración de Padilla de que el recuento se realiza en nombre de nuestra campaña es simplemente falsa", dijo el portavoz de la campaña de Low, Clay Volino. “Claramente Sam Liccardo no cree que pueda ganar una carrera a tres bandas porque está demostrando que hará cualquier cosa para evitarla. En lugar de solicitar el recuento él mismo, Sam se esconde detrás de un ex empleado que está organizando un recuento extremadamente costoso y que requiere mucho tiempo para obtener beneficios políticos. La aparente coordinación plantea más preguntas de las que responde. Los votantes están hartos de estos juegos cínicos y merecen un representante íntegro”.

La campaña de Liccardo dijo que no se coordinó con Padilla para hacer esta solicitud, aunque entienden por qué alguien pediría un recuento.

"Según el Registrador del Condado de Santa Clara, más de 100 boletas no se incluyeron en el recuento 'final' porque las firmas de los votantes no pudieron verificarse antes de la certificación, entre una variedad de otras cuestiones", dijo anteriormente un portavoz de la campaña de Liccardo a San José Spotlight. "Entendemos por qué, en estas circunstancias extraordinarias, se haría un esfuerzo para garantizar que estos votos se consideren plenamente".

¿Quién es Jonatán Padilla?

Padilla tiene una larga historia de participación política en Silicon Valley. Trabajó como pasante en DC para el ex congresista Mike Honda y estuvo involucrado con los Jóvenes Demócratas de América.

Padilla se graduó en Harvard y la Universidad de Oxford y pasó un año trabajando en la campaña de Liccardo para alcalde en 2014. Se jactó en las redes sociales de haber recaudado más de 1.9 millones de dólares para Liccardo y creó “la red de donantes más grande en la historia electoral de San José”. .”

Irónicamente, una de sus tareas para la campaña de Liccardo fue crear una defensa legal y un “equipo de protección de votos” que “eliminó el riesgo de un recuento”. Trabajó para evitar un recuento en las elecciones de alcalde de 2014 de Liccardo, solo para poner su nombre en un recuento 10 años después, cuando Liccardo se postula para el Congreso.

Padilla no respondió a una solicitud de comentarios.

Publicó un declaración en las redes sociales rebatiendo las comparaciones con el expresidente Donald Trump luego de su solicitud de recuento en la carrera por el Congreso, un recuento que algunos políticos creen que probablemente eliminará a Low o Simitian de la boleta electoral de noviembre y beneficiará a Liccardo.

“Donald Trump representa una amenaza existencial para la democracia y cree en no contar los votos, como vimos la noche de las elecciones de 2020”, dijo Padilla en X, antes Twitter. “Me confunde el hecho de que otros demócratas no crean en el recuento de votos y en garantizar que la voluntad del pueblo se refleje de forma transparente. Es especialmente desconcertante que muchas de las personas que critican el recuento que propongo hayan abogado por recuentos automáticos en el pasado”.

No es la primera vez

A pesar de luchar por evitar un recuento hace una década, esta no es la primera vez que Padilla se ve involucrado en uno o vinculado con políticos que cuestionan los resultados electorales.

Padilla, quien también trabajó como director de políticas para la Cámara de Comercio de San José, aceptó un trabajo en 2015 para el concejal Manh Nguyen. Nguyen perdió su escaño ante el ex concejal Lan Diep en 2016.

Pero Nguyen se negó a conceder la carrera. Dos meses después de las primarias de junio de 2016, exigió múltiples recuentos de votos y amenazó con demandar a la oficina electoral del condado, con Padilla a la cabeza. Nguyen contrató al bufete de abogados Sutton, el mismo grupo que trabaja con Padilla en el recuento actual del distrito del Congreso.

Padilla y otros en la oficina de Nguyen enfrentaron acusaciones de comportamiento poco ético en 2016. Cole Niblett, un ex empleado del ayuntamiento, dijo Padilla escribió fantasma una denuncia de ética contra el rival político de Nguyen, Tim Orozco, una acusación que Padilla no negó y convenció a otra persona para que firmara con su nombre. El personal de Nguyen también fue acusado de mezclar recursos oficiales y de campaña al comunicarse con los votantes en horarios de la ciudad, un tema por el cual se investigó al ex congresista Honda.

Padilla también era sospechoso de filtrar El cuestionario confidencial de Diep a la cámara de comercio al equipo de Nguyen.

¿Quién es el otro solicitante?

Si bien la petición de Padilla se considera una jugada política, la de Stegink no lo es.

En su carta a los funcionarios del condado, Stegink inicialmente solicitó un recuento en nombre de Low y Simitian, señalando que no apoyaba a ninguno de los tres candidatos principales en las elecciones primarias. Debido a las leyes electorales, Stegink se vio obligado a elegir un candidato para realizar el recuento en su nombre, y eligió a Low.

Stegink dijo que tiene fe en el sistema electoral, pero sabe que pueden ocurrir errores. En casi todos los recuentos, incluso si el resultado no cambió, el recuento de votos sí lo hizo. Quiere asegurarse de que quienquiera que sea elegido para representar a su distrito sea elegido por la mayoría de los votantes, no por el 33%.

"No soy un hombre rico", dijo Stegink a San José Spotlight. "Pero intentas hacer todo lo que puedes con el dinero que tienes... y lo considero un servicio público".

Póngase en contacto con Jana en [email protected] o siga a @Jana_Kadah en X, anteriormente conocido como Twitter. Póngase en contacto con Ramona Giwargis en [email protected] o siga a @RamonaGiwargis en X, anteriormente conocido como Twitter.

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