Từ biên tập viên: Cuộc tranh luận của Hội đồng thành phố kéo dài 9 giờ là gì?
Tòa thị chính San Jose được mô tả trong bức ảnh tập tin này. Ảnh của Ramona Giwargis.

Bất kể bạn ngồi trên lối đi chính trị nào, có một điều rõ ràng. Các chia phiếu bầu Hội đồng thành phố Thứ tư để đưa ra một biện pháp trong lá phiếu tháng mười một sẽ trao giải cho Thị trưởng Sam Liccardo thêm hai năm nữa và mở rộng quyền lực của ông là sân khấu chính trị.

Các thành viên hội đồng đã dành 9 giờ để tranh luận về vấn đề này. Đó không phải là lỗi đánh máy. Chín giờ.

Sau khi tạm dừng cuộc thảo luận vào tối thứ Ba - gần đến giờ giới nghiêm nửa đêm của hội đồng - các nhà lập pháp đã nhảy vào Zoom vào đầu ngày thứ Tư với những cốc cà phê lớn trên tay.

Và cuộc đấu đá nội bộ tiếp tục. Trong những năm tôi tham gia Hội đồng Thành phố San Jose, cuộc họp này giống như không có gì mà tôi đã thấy. Sự phân chia chính trị trong hội đồng trở nên rõ ràng hơn bao giờ hết - kinh doanh so với lao động. Phía Đông so với phía Tây. Quá trình kiểm duyệt so với tiến trình. Người giàu so với người nghèo. Dù bạn gọi nó là gì, hội đồng này đang bị chia rẽ gay gắt và ngày càng tồi tệ hơn.

Các thành viên hội đồng từ cái gọi là "Latino Caucus" - một phe bao gồm các thành viên Hội đồng Raul Peralez, Sergio Jimenez, Magdalena Carrasco, Maya Esparza và Sylvia Arenas - đã không nương tay.

Arenas bực bội Liccardo vì đã điều chỉnh khi cô nói (thị trưởng tuyên bố anh tắt máy ảnh để duỗi lưng), không gọi cô mặc dù cô gần như giơ tay trước và không tự nhận mình từ một cuộc bỏ phiếu có lợi trực tiếp cho anh. Khi Liccardo ngây người nhìn chằm chằm vào camera, Arenas đặt câu hỏi về đạo đức, khả năng lãnh đạo, tính chính trực và tính cách của anh ta.

Một trong những khoảnh khắc đáng chú ý nhất là khi Arenas gọi quyết định bỏ qua cô ấy của Liccardo và thay vào đó kêu gọi hai đồng minh của anh - Ủy viên Hội đồng Lan Diep và Johnny Khamis - một “trò chơi đố chữ”. Bằng cách nói trước, Arenas cho biết những người đàn ông đã khóa cuộc thảo luận bằng cách đưa ra đề nghị và biệt phái. (Một thực tế ít được biết đến là các thành viên hội đồng San Jose ở cùng một khía cạnh của một vấn đề thường lên kế hoạch xem ai sẽ đưa ra kiến ​​nghị, ai sẽ đề xuất sửa đổi và ai sẽ phản đối. Một số thậm chí viết nó ra như một kịch bản. Như tôi đã nói, sân khấu chính trị .)

“Đây là một sự sắp đặt,” Arenas nói với Liccardo. “Bạn đã thiết lập nó để phần còn lại của tiếng nói không thể được tích hợp và điều này chính xác là biểu tượng cho những gì sẽ xảy ra với đề xuất này. … Điều này hoàn toàn tượng trưng cho sự lãnh đạo mà chúng tôi mong đợi từ bạn và những đồng nghiệp còn lại của tôi, những người mà tôi thực sự xấu hổ ngay bây giờ. ”

Arenas đã triệu tập Lizzo - một ca sĩ nhạc pop cho những người không quen biết - để kết liễu anh ta: "Tại sao đàn ông tuyệt vời cho đến khi họ phải tuyệt vời?"

Carrasco cho biết Liccardo đã thỏa thuận với những người ví ông là Satan.

“Thỏa thuận này đã được thương lượng, và nó đã được thương lượng mà không có bất kỳ ai trong chúng tôi ở trên bàn,” Carrasco nói. “… Những người đã thề rằng bạn cách xa danh hiệu Satan hai độ đã ở trong phòng. Các bạn đã lập một hiệp ước. Bạn đã không tính đến Latino Caucus, người đại diện cho một nửa thành phố hỏi chúng tôi, 'bạn có nghĩ đây là hướng đi tốt cho cư dân của bạn không?'

Không có gì ngạc nhiên khi biện pháp này gây nhiều tranh cãi.

Câu chuyện hậu trường nhanh chóng: Các nhà lãnh đạo lao động, bao gồm cả Latino Caucus, trong gần một năm đẩy một biện pháp bỏ phiếu điều đó sẽ chuyển cuộc bầu cử thị trưởng sang những năm tổng thống trong nỗ lực thúc đẩy cử tri đi bầu cử, đặc biệt là trong số những người da màu. Họ thu thập chữ ký và nói chuyện với cộng đồng. Mặc dù vậy, biện pháp không đủ điều kiện cho lá phiếu.

Liccardo kịch liệt phản đối nó. Ông tuyên bố chuyển cuộc bầu cử thị trưởng sang các năm tổng thống sẽ làm loãng sự quan tâm của cử tri đối với các vấn đề địa phương. Anh nói anh ấy không muốn có thêm hai năm tại vị, thường nói đùa vợ sẽ giết anh.

Nhưng anh đã lật tẩy. Không có bất kỳ sự tiếp cận công khai nào, đề xuất 'thị trưởng mạnh mẽ' của ông đã xuất hiện trong chương trình nghị sự của ủy ban hội đồng. Và biện pháp này sẽ thực hiện đúng hai điều mà trước đây ông phản đối - chuyển cuộc bầu cử thị trưởng sang các năm tổng thống và kéo dài nhiệm kỳ của ông.

Đó không phải là tất cả những gì mà biện pháp mới sẽ làm được. Nó cũng mang lại cho Liccardo nhiều quyền lực hơn, cho phép anh ta thuê và các trưởng bộ phận cứu hỏa cũng như chỉ đạo nhân viên thành phố. Dự luật cũng đề xuất cải cách tài chính chiến dịch bằng cách yêu cầu các thành viên hội đồng sử dụng lại bản thân từ các phiếu bầu liên quan đến lợi ích đặc biệt đã đóng góp cho chiến dịch của họ. Cần lưu ý rằng những thay đổi như vậy theo truyền thống được thực hiện mà không có sự chấp thuận của cử tri, và hãy đến ủy ban đạo đức của thành phố trước.

Bất chấp cuộc thảo luận kéo dài, điều làm tôi ngạc nhiên về quyết định hôm thứ Tư là nó đã là 6-5 - một cuộc bỏ phiếu chia rẽ - một lần nữa. Có thể đoán trước? Đúng. Nhưng dù sao, điều đáng chú ý là ngay cả sau 9 giờ tranh luận sôi nổi và những lời cầu xin từ cả hai phía, không một thành viên hội đồng nào đi lạc khỏi phe của họ. Không ai bình chọn khác biệt.

Nó có nghĩa là các nhà lập pháp đã quyết định trước khi họ đến dais - hay còn gọi là Zoom, trong trường hợp này - và đó là chính trị như thường lệ tại Tòa thị chính San Jose.

Đó là sân khấu chính trị, và không có gì được nói bởi những cư dân đã nói chuyện hàng giờ hoặc các thành viên hội đồng cầu xin các đối thủ của họ xem xét lại vị trí của họ sẽ tạo ra sự khác biệt. Họ cũng có thể đã bỏ phiếu trong giờ đầu tiên của cuộc họp. Tâm trí đã được tạo thành. “Thỏa hiệp” là một từ bẩn thỉu.

Khi đất nước vật lộn với công bằng, các thành viên hội đồng người Latinh của San Jose dường như không thể giành được "chiến thắng" - họ luôn ở thế thua trong các cuộc bỏ phiếu lớn. Không ai nhân nhượng.

“Cuối cùng chúng tôi cũng có đại diện cho các quận Latino theo cách mà chúng tôi chưa từng thấy trước đây,” Carrasco nói. “Nhưng điều trớ trêu là mặc dù vậy, chúng ta lại có xu hướng mất dần các chính sách tốt cho cộng đồng thiểu số.

Carrasco nói thêm: “Đây hẳn là một sự bối rối đối với tất cả chúng tôi đang ngồi đây, những người được cho là đứng cùng với Black Lives Matter, người cam kết công bằng, người liên tục nói về cách chúng tôi hiểu sự mong manh da trắng của mình. “Chà, hãy kiểm tra lại và soi gương thật kỹ… tất cả các bạn đều là những kẻ tham lam quyền lực và quyền lực và xấu hổ với từng người trong số các bạn”.

Tôi hy vọng sự chia rẽ này sẽ tiếp tục dẫn đến cuộc bỏ phiếu tháng mười một. Nhưng hy vọng các ủy viên hội đồng sẽ bắt đầu lắng nghe nhau, với cư dân của họ và học cách thỏa hiệp. San Jose xứng đáng với điều đó.

Liên lạc với Ramona Giwargis tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @RamonaGiwargis trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.