Elección 2022: las escuelas del condado de Santa Clara confían en los votantes para ayudar a los estudiantes
La Escuela Primaria San Antonio, un campus del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock, se muestra en esta foto de archivo.

Hay cuatro medidas electorales del distrito escolar que se presentarán ante los votantes del condado de Santa Clara en las elecciones primarias del 7 de junio.

Aunque habrá exenciones para personas de la tercera edad y los fondos no se utilizarán para salarios administrativos, se necesitará la aprobación del 55 % o dos tercios de los votantes para que se aprueben estas diversas medidas. Si no se alcanzan los umbrales, los distritos pueden verse obligados a reducir el plan de estudios y se retrasarán las actualizaciones de maestros e instalaciones.

Medida E—Distrito Escolar Unificado de Milpitas 

El distrito escolar de 16 campus está pidiendo a los residentes que renueven un impuesto a las parcelas de $84 que vence por otros ocho años para ayudar a mantener los programas académicos en matemáticas, ciencias, tecnología, ingeniería, atletismo y artes. La medida requiere la aprobación de dos tercios de los votantes para ser aprobada.

Si se aprueba, generará alrededor de $1.6 millones anuales. Los fondos se utilizarán para atraer y retener a educadores calificados y financiar programas para ayudar a los estudiantes a prepararse para la universidad y la fuerza laboral, según el distrito.

Obtuvo el apoyo de Thomas J. Valore, exasesor financiero y miembro principal del Comité de Supervisión de Impuestos a las Parcelas del distrito, la concejal de Milpitas Evelyn Chua, algunos padres y maestros del distrito y Anupama Vemparala, expresidente de la PTA de la escuela secundaria Rancho Milpitas.

"La pérdida de $ 1.6 millones anuales del impuesto a las parcelas, junto con la reducción de las inscripciones, podría significar despidos y la pérdida de maestros altamente capacitados y efectivos", dijo Chua a San José Spotlight, y señaló que los residentes con los que habló apoyan abrumadoramente los programas STEAM: ciencia, tecnología, ingeniería, las artes y las matemáticas. “Las ganancias académicas de la iniciativa STEAM de ocho años también se perderían”.

Los opositores dicen que el distrito debería aprender cómo utilizar mejor los dólares existentes antes de recurrir a los votantes, especialmente porque el estado tiene un superávit considerable. Los opositores incluyen a los residentes Kevin W. Moore y Sandra Young junto con Mark WA Hinkle, presidente de la Asociación de Contribuyentes de Silicon Valley y Joe Dehn, presidente del Partido Libertario del Condado de Santa Clara y candidato al Congreso por el Distrito 17.

“Este impuesto representa solo alrededor del 1.2% del presupuesto del fondo general del distrito. Los residentes y las empresas de este distrito han sufrido pérdidas financieras mucho mayores que en los últimos dos años. La gente ha perdido sus trabajos. Las empresas han tenido que cerrar ”, dijo Dehn a San José Spotlight. “Si la junta escolar no puede averiguar cómo hacer que su operación continúe funcionando con un recorte tan pequeño en los ingresos, debe ser reemplazada”.

Medida G—Distrito Unido de Escuelas Secundarias de Fremont

El Distrito de Escuelas Secundarias Fremont Union, que representa seis campus en Cupertino, Sunnyvale y San José, está pidiendo a los votantes que aprueben un bono escolar de $275 millones para ayudar a mejorar, construir y reparar aulas, laboratorios de ciencias y otras instalaciones. Algunos proyectos incluyen mejoras a los sistemas de ventilación, seguridad sísmica y actualizaciones de accesibilidad, según el distrito. Esta medida requiere la aprobación del 55% de los votantes para ser aprobada.

El bono recaudaría un estimado de $18.2 millones anuales hasta 2052, a tasas proyectadas de 1.5 centavos por cada $100 del valor tasado de las propiedades residenciales.

La medida ha obtenido el apoyo de representantes locales, incluido el asesor del condado de Santa Clara, Larry Stone, el alcalde de Sunnyvale, Larry Klein, el vicealcalde de Cupertino, Liang-Fang Chao, y el miembro de la junta de Foothill De Anza College, Pearl Cheng.

Klein dijo que los bonos anteriores ayudaron a modernizar la oficina del distrito, actualizar la escuela para adultos y las instalaciones de opciones educativas y renovar un edificio del sindicato de estudiantes de 100 años de antigüedad en Fremont High School. Dijo que si bien no se recortaría nada si el bono fallara, en última instancia detendría las mejoras en otras instalaciones.

"Los resultados (anteriores) fueron increíbles de ver", dijo Klein a San José Spotlight. “(El distrito) ha sido un buen administrador del dinero de los bonos anteriores con mucha supervisión fiscal, y espero con ansias la aprobación de la Medida G para completar la renovación y modernización de todas las escuelas secundarias (del distrito)”.

Los opositores dicen que los bonos no son fiscalmente inteligentes, especialmente porque tardan décadas en pagarse. Hinkle, de la Asociación de Contribuyentes de Silicon Valley, señala varios bonos diferentes para respaldar el reclamo: el bono de 2008 para mejorar la tecnología de la escuela secundaria y un bono de 2014 para mejorar la capacidad de la red informática.

“Ese (bono de 2008) ahora está obsoleto ya que la mayoría de las tecnologías quedan obsoletas en 4 o 5 años, pero todavía estás pagando por ese bono”, afirma en la guía de votantes del condado. “Los bonos escolares son como las hipotecas de las casas: deben devolverse en su totalidad. Además, mucho interés. Lo que significa muchos dólares de impuestos que no se destinarán a maestros, libros de texto, computadoras, mantenimiento. Los pagos de intereses van a los tenedores de bonos”.

Sin embargo, los educadores locales dijeron que los bonos nunca se usaron para comprar computadoras portátiles, impresoras u otros equipos informáticos. Los fondos se han utilizado para mejorar las aulas y la infraestructura para la tecnología.

Medida H—Distrito Escolar de Mount Pleasant 

El Distrito Escolar de Mount Pleasant está pidiendo a los votantes que renueven un impuesto anual a las parcelas de $95 que vence por otros siete años. Generaría aproximadamente $480,000 al año para mantener programas académicos básicos como matemáticas y ciencias, financiar programas como arte, música, lectura y escritura y mantener abiertas las bibliotecas. También se usaría para atraer y retener maestros calificados y financiar materiales educativos y acceso a capacitación tecnológica, según el distrito. El impuesto a las parcelas necesita la aprobación de dos tercios de los votantes para ser aprobado.

"Las escuelas de California, en general, no cuentan con fondos suficientes", dijo la superintendente de distrito Elida MacArthur a San José Spotlight. “La Medida H ha financiado a nuestros empleados de biblioteca para mantener abiertas nuestras bibliotecas escolares, y también ha apoyado clases más pequeñas en primer grado. Dependemos de estos fondos para brindar programas y servicios esenciales a nuestros estudiantes”.

Ella dijo que si falla, afectaría negativamente los programas estudiantiles y otros servicios.

“Los empleados de la biblioteca de nuestro distrito escolar han sido despedidos en espera de la aprobación de la Medida H; si se aprueba, los empleados de la biblioteca volverán a apoyar los servicios que brindamos a los estudiantes, incluida la promoción de la alfabetización”, dijo MacArthur. “Este es un ejemplo de la importancia de estos fondos y cómo afectarán el aprendizaje de nuestros estudiantes”.

Los opositores dicen que medidas como esta son una solución temporal y no debería recaer en los contribuyentes para compensar la financiación insuficiente.

“Es comprensible por qué hacen esto: la forma en que se manejan los fondos escolares fomenta este comportamiento por parte de las juntas escolares. Pero a la larga no es sostenible. Los presupuestos escolares seguirán aumentando ”, dijo Dehn a San José Spotlight. “Eso significa que los impuestos totales seguirán aumentando, independientemente de los detalles de cómo se recauden”.

Medida I—Distrito Escolar Unido de Alum Rock 

Sin aumentar las tasas, el Distrito Escolar Alum Rock Union está pidiendo a los votantes que renueven un impuesto predial existente de $214 por otros siete años, ajustado anualmente en función de los valores tasados ​​de la propiedad. Se espera recaudar $4.5 millones al año para proteger los programas de lectura, escritura, matemáticas, ciencias, tecnología y arte/música. Los fondos se utilizarán para atraer y retener a maestros y consejeros calificados. La medida necesita un voto de dos tercios para ser aprobada.

La síndica de la junta del distrito Linda Chavez se opone a la extensión, junto con Hinkle, Dehn y la propietaria local Elizabeth C. Brierly.

Los opositores dijeron que el distrito no ha demostrado que se justifique un aumento adicional del presupuesto. Las estadísticas muestran que el 62.17% de los estudiantes están por debajo del promedio estatal en inglés y el 70.83% están por debajo del promedio en matemáticas, dijeron.

“Por favor, no recompense el fracaso con el dinero que tanto le costó ganar”, escribieron Chávez y otros opositores en la guía del votante del condado. “Exigir mejores resultados académicos, y solo así recompensar al Distrito por sus esfuerzos”.

Individuos como el senador estatal Dave Cortese, la síndica de la junta escolar Corina Herrera-Loera y los padres y educadores locales dijeron que no aprobar la medida podría tener consecuencias nefastas. Aproximadamente $4.5 millones desaparecerán del presupuesto, lo que resultará en importantes recortes presupuestarios, incluido el despido de maestros y consejeros, cierre de escuelas y hacer recortes a diferentes programas académicos.

"No deberíamos pedirles a nuestros maestros que hagan más con menos", dijo Herrera-Loera a San José Spotlight. “Se trata de cómo podemos traer más fondos a nuestras escuelas, para que podamos hacer más con más en nombre de nuestros niños y familias”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia contenía el nombre incorrecto de un funcionario que se oponía a una extensión del impuesto a las parcelas de Alum Rock. Ese funcionario es la fideicomisaria de la junta Linda Chavez.

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