Incendio daña casa de 'pesadilla' en el centro de San José
Un incendio destruyó esta casa en Sixth Street en el centro de San José el 9 de enero. La propietaria, Peggy DeMaio, tiene un historial de enfrentamientos con inquilinos y defensores de la vivienda. Foto de Tran Nguyen.

Un propietario acusado de abusar de las políticas de vivienda de la ciudad para enriquecerse ahora enfrenta acusaciones de negligencia por parte de los inquilinos en un edificio destruido por un incendio la semana pasada.

El incendio que estalló el 9 de enero consumió parte de una casa victoriana azul en 139 N. Sixth St., a solo un par de cuadras del Ayuntamiento de San José. Ernie Rosillo, que ha vivido en la casa durante tres años, dijo que él y varios otros inquilinos han sido desplazados, incluido su hermano, un veterano que ha vivido en la casa durante tres décadas.

Rosillo, quien fue testigo del incendio, afirma que otro inquilino lo inició. La portavoz del Departamento de Bomberos de San José, Erica Jay, le dijo a San José Spotlight que el departamento respondió al incendio y que la causa sigue bajo investigación. San José Spotlight no pudo verificar de forma independiente si la policía registró o acusó al inquilino nombrado por Rosillo y, por lo tanto, no lo nombra.

Rosillo afirma que se quejó del inquilino durante meses con su arrendadora, Peggy DeMaio. Dijo que el inquilino lo amenazó y trató de robar su correo. Rosillo afirma que DeMaio ignoró o desestimó sus quejas y también se negó a reparar una fuga y un enorme agujero en el techo.

"Esto podría haberse evitado", dijo Rosillo a San José Spotlight. “Todo lo que tenía que hacer era arreglar la gotera del techo y deshacerse de este tipo, pero se negó a cooperar con nosotros o reconocer nuestras súplicas”.

El inquilino Ernie Rosillo dijo que su arrendadora, Peggy DeMaio, no respondió a sus quejas sobre arreglar este agujero en el techo. Foto cortesía de Ernie Rosillo.

Rosillo también afirma que DeMaio no le ha ofrecido a él ni a ningún otro inquilino asistencia financiera para estadías temporales en hoteles.

DeMaio le dijo a San José Spotlight que ella es la propietaria de la propiedad de North Sixth Street, pero se negó a hablar sobre el incendio aparte de un comentario sobre la respuesta de la policía.

“La policía no viene allí”, dijo. “Estuve hablando por teléfono durante más de una hora antes de que finalmente vinieran cuando comenzó el incendio”.

Esta no es la primera vez que DeMaio ha sido acusado de maltratar a los inquilinos. En 2017, DeMaio fue sorprendido desalojando a residentes de mucho tiempo y recaudando subsidios del gobierno mediante arrendamiento a veteranos sin hogar. Las acciones de DeMaio fueron legales bajo una política de vivienda de la ciudad que permite a los propietarios eludir los controles de alquiler para grupos como los veteranos que luchan por encontrar un hogar. Pero los funcionarios de la ciudad dijeron que la política nunca tuvo la intención de usarse como una herramienta para expulsar a los inquilinos para enriquecer a los propietarios.

Antes de esta revelación, un informe de noticias reveló que DeMaio intentó desalojar a un veterano de 92 años de su casa después de que ella compró su edificio y quería aumentar el alquiler. La indignación pública llevó al Concejo Municipal a aprobar una nueva ordenanza que limita las circunstancias bajo las cuales los propietarios pueden rescindir los contratos de arrendamiento.

DeMaio y su hijo, Anthony, también fueron demandados en un tribunal federal en 2018 por un grupo de inquilinos de San José que vivían en un complejo de viviendas en 2145 Randolph Drive. La demanda, presentada por Law Foundation of Silicon Valley, afirma que los DeMaio ignoraron una orden de la policía de la ciudad para corregir varios problemas en la casa que la hicieron inhabitable, incluidos daños a largo plazo por agua en un balcón, escalera y moho. La demanda alega que los DeMaio destruyeron un porche y abrieron un agujero en el baño por el que se filtraron las aguas residuales.

La ciudad condenó la propiedad, lo que obligó a los inquilinos a mudarse de inmediato. Los DeMaio estaban legalmente obligados a pagar la reubicación de los inquilinos, pero supuestamente se negaron a hacerlo. La demanda se resolvió en 2019 por un monto no revelado.

Rosillo dijo que muchos de los problemas de la casa, como la fuga y el agujero en el techo, son anteriores a la toma de posesión de DeMaio como propietario. Una ex inquilina de la casa de North Sixth Street, Jamie Foberg, le dijo a San José Spotlight que descubrió moho detrás de las paredes de su unidad cuando vivió allí entre 2016 y 2018. Foberg dijo que cada vez que llovía, el agua entraba por el techo, detrás las paredes y empapar las alfombras.

“Literalmente lo llamé 'Pesadilla en la Calle Sexta'”, dijo Foberg.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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