Nguyen: el condado de Santa Clara debe actuar ahora ante la crisis de salud mental
En esta foto de archivo se ve a una persona sin hogar tumbada bajo el paso elevado de la autopista 17.

A veces, la compasión significa actuar. Y para muchos de nuestros vecinos gravemente discapacitados, ese momento es ahora.

Las familias y comunidades de California enfrentan los impactos devastadores de nuestras crisis de salud mental y adicción. Muchos de nosotros lo vemos todos los días: personas que sufren en nuestras calles, que necesitan defensa y opciones de tratamiento. Afortunadamente, los legisladores de California han estado llevando a cabo una importante reforma de nuestro sistema de salud mental y han proporcionado herramientas que el condado de Santa Clara puede utilizar.

En octubre, el gobernador Gavin Newsom proyecto de ley del Senado 43 firmado que reforma significativamente la ley de tutela Lanterman-Petris-Short (LPS) de California por primera vez en más de 50 años, ampliando nuestra capacidad para proteger y ayudar a los residentes vulnerables. La ley actualizada ayudará a los departamentos de salud mental del condado a solicitar a un tribunal que nombre un tutor para dirigir la atención y el tratamiento de una persona que es incapaz de cuidar de sí misma.

Antes de la aprobación de la SB 43, la tutela solo se aplicaba a aquellos que tenían un trastorno de salud mental grave y no podían cubrir sus necesidades personales básicas de comida, ropa o vivienda. Pero todavía vemos gente angustiada en ciclos que incluyen arresto y encarcelamiento, hospitales psiquiátricos, falta de vivienda y muchas veces una muerte prematura.

SB 43 pretende solucionar este vacío legal. Amplía el significado de "gravemente discapacitado" para incluir a las personas que no pueden garantizar su seguridad personal o la atención médica necesaria. La ley actualizada también se amplía para incluir el trastorno por uso de sustancias y el alcoholismo crónico, y ya no requiere un trastorno de salud mental concurrente.

Habrá una mayor transparencia en los datos, la equidad y los resultados, junto con las protecciones continuas del debido proceso proporcionadas por la Ley LPS. En otras palabras, la SB 43 se pone al día con el siglo XXI y aborda las realidades que estamos viendo hoy en nuestras calles.

Las enfermedades mentales graves y los trastornos por uso de sustancias tienen un efecto de amplio alcance en la familia, los amigos, las escuelas y los miembros de la comunidad. Son un factor que impulsa la falta de vivienda y la vida prolongada en nuestras calles. La SB 43 nos ayudará a llegar a una pequeña porción de nuestra población sin hogar que rechaza la ayuda y está disminuyendo rápidamente en las calles.

Si bien muchos residentes aceptan servicios voluntarios, un pequeño número no puede aprovechar los servicios que se ofrecen repetidamente, incluso cuando atraviesan una crisis grave. Ayudar a las personas que no pueden ayudarse a sí mismas es un enfoque compasivo y responsable.

La SB 43 entrará en vigor en 2024, pero los condados pueden posponer su implementación hasta 2026. Insto encarecidamente a los líderes del condado de Santa Clara a implementar esta nueva ley sin demora. Quienes viven con trastornos graves y sus familias no pueden esperar.

He hablado con muchos residentes que coinciden en que debemos hacer más para ayudar a quienes padecen trastornos de salud mental y uso de sustancias graves que no reciben tratamiento. Los residentes están frustrados porque es obvio que debemos hacer más. Y, sin embargo, muchas personas no reciben ayuda porque las leyes de tutela actuales no abordan las necesidades actuales. Gracias a la SB 43, ahora podemos y es nuestra responsabilidad como condado aprovechar esta oportunidad.

La SB 43 ha sido respaldada por alcaldes de grandes ciudades de California, incluido el alcalde de San José, Matt Mahan, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) de California y organizaciones líderes que representan a los profesionales de la salud mental. Estos expertos coinciden en que en este momento demasiadas personas están quedando al margen. La SB 43 ayudará a cambiar eso.

No hay nada compasivo en permitir que sufran personas con trastornos graves y con mayor riesgo de sufrir daño cuando tenemos las herramientas para brindarles el apoyo y el respeto que merecen. Insto a los líderes de nuestro condado a que se unan al gobernador Newsom, a los alcaldes, a los defensores y profesionales de la salud mental e implementen la SB 43 sin demora.

Madison Nguyen es ex vicealcalde y concejal de San José. Es candidata a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Distrito 2.

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