Roberts: el año del trabajador sin hogar esencial
Tiendas de campaña para personas sin hogar se alinean cerca de un cruce de tren en Autumn Parkway, cerca del río Guadalupe. Foto de archivo.

    ¿Quién hubiera imaginado que las enfermeras y los médicos entrarían en la misma categoría que los empleados de las tiendas de abarrotes y los trabajadores de las empacadoras de carne? Todos se convirtieron en trabajadores esenciales, un término que rara vez usábamos antes de marzo.

    Por supuesto, ¿quién hubiera imaginado que una pandemia mundial llegaría a las costas de Estados Unidos, cerrando la sociedad?

    Recuerdo cuando el gobernador de California anunció un orden para quedarse en casa en marzo, también hubo rumores de que todos los aeropuertos cerrarían. Los miembros de nuestro equipo trabajan en todo el estado; muchos estaban luchando por llegar a casa. Las autopistas estaban inquietantemente vacías, los restaurantes cerrados, los parques vacíos y las playas excavadas.

    Se sintió como el comienzo de una guerra que se avecinaba. Una batalla contra un virus invisible que atacaba nuestros cuerpos con un simple aliento, un virus que se alimentaba de personas vulnerables, mayores y con enfermedades crónicas.

    Las organizaciones comunitarias, como PATH, Abode, HomeFirst, LifeMoves y otras, establecieron sus propias salas de guerra para proteger a una población que se ajusta a los parámetros de los más vulnerables a esta enfermedad mortal: las personas sin hogar.

    A los pocos días de la orden ejecutiva estatal, los trabajadores sin hogar de primera línea también se consideraron trabajadores esenciales. Pero para que nuestros lugares de trabajo sean equitativos entre los casi 1,000 miembros del equipo, les pedimos a todos que vinieran a trabajar periódicamente para que los trabajadores de extensión y los administradores de casos se sintieran apoyados junto con los empleados de finanzas y los asociados de recursos humanos. Todo el mundo era un trabajador fundamental en nuestro mundo.

    ¿Y cómo cumple una persona que vive en la calle una orden de quedarse en casa cuando no tiene casa? Tuvimos que rediseñar nuestras instalaciones de vivienda provisionales donde las camas estaban a menos de seis pies para protegernos contra este virus transmitido por el aire.

    ¿Y qué hay del personas que viven en nuestras aceras, callejones, lechos de ríos y playas? ¿Cómo accederían a la atención médica si ese resfriado se convirtiera en una invasión mortal de sus pulmones?

    Nuestros trabajadores esenciales para personas sin hogar se convirtieron en consejeros, trabajadores de la salud e incluso compradores de alimentos para las personas que tenían miedo de ir al supermercado.

    La necesidad de camas de emergencia era primordial. El temor de un brote extendido por la comunidad entre la población sin hogar era grande. Entonces, en el lapso de 10 meses, instalamos 13 instalaciones temporales y permanentes para albergar a las personas en las calles vulnerables a esta enfermedad mortal.

    Honestamente, no sé cómo lo hicieron nuestros equipos. Probablemente fue por pura adrenalina, una compasión abrumadora, el miedo a perder gente en nuestras calles. El miedo también incluía la preocupación ansiosa de que pudieran devolver este virus a sus seres queridos que se refugiaban en casa.

    Y luego George Floyd fue brutalmente asesinado.

    Los programas marchas de equidad, y en ocasiones violencia, ocurrió fuera de muchas de nuestras 50 instalaciones en todo el estado, con manifestaciones, lágrimas y gases lacrimógenos, saqueos, gritos por la igualdad, pancartas caseras exigiendo justicia.

    Algunos de los miembros esenciales de nuestro equipo temían que ellos también pudieran terminar como Floyd. Temían conducir a casa desde el trabajo en la oscuridad, el miedo a ser detenidos por la policía. Las imágenes de un agente de la ley que brutalizaba a un hombre inocente le trajeron sus propias experiencias de abuso, insultos y racismo.

    Un movimiento de derechos civiles que ocurre en medio de una pandemia de salud mortal, en medio de una pandemia de personas sin hogar en todo el estado. Mientras tanto, los trabajadores sin hogar esenciales continuaron realizando servicios heroicos con una máscara para proteger a los que estaban cerca y también para ocultar sus miedos personales.

    Terminamos este año sin conclusión.

    El virus aún continúa. Algunas regiones tienen toques de queda para quedarse en casa, excepto para aquellos que viven en nuestras calles sin hogar. La esperanza en una campaña de vacunas ha comenzado, aunque tomará meses para que sea efectiva.

    Terminamos este año preocupados por el próximo.

    ¿Terminarán las moratorias limitadas de desalojo, iniciando una avalancha de más personas que terminarán en las calles? ¿Decidirán las personas no vacunarse, por motivos personales, lo que ralentizará la eficacia de la campaña de vacunación? ¿Acabarán perdiendo permanentemente sus trabajos aquellos que fueron despedidos de sus trabajos en restaurantes, hoteles y empresas de viajes? Sin trabajo, sin capacidad para pagar el alquiler, como resultado, posiblemente sin hogar.

    Gracias a Dios por los trabajadores sin hogar entre nosotros que han sido tan esenciales, que han salvado vidas. Ha sido todo un año.

    El columnista de San José Spotlight Joel John Roberts es el director ejecutivo de People Assisting the Homeless (PATH), una agencia estatal de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas que brinda servicios y vivienda en San José. También es miembro de la junta de Destino: Hogar de Silicon Valley.

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