Hombres y mujeres sentados en un estrado en una reunión del gobierno
El Concejo Municipal de San José aprobó por unanimidad transferir los fondos para viviendas asequibles de la Medida E a soluciones más inmediatas para abordar la falta de vivienda a lo largo de las vías fluviales de la ciudad. Foto de Vicente Vera.

Los líderes de San José han asestado un golpe a los defensores de la vivienda asequible después de desviar fondos de vivienda asequible para albergar temporalmente a los residentes sin hogar que viven a lo largo de las vías fluviales de la ciudad.

El Ayuntamiento de San José votó por unanimidad el martes a favor reorientar fondos para viviendas asequibles de la Medida E. También aprobaron por unanimidad el mensaje presupuestario de junio del alcalde Matt Mahan, que incluye propuestas para financiar proyectos para mejorar los espacios comunitarios y la respuesta a las crisis de salud mental. El consejo celebró una audiencia sobre el tema el lunes por la noche, durante la cual decenas de residentes se pronunciaron en contra del cambio en los fondos para viviendas asequibles.

"Hemos hecho un muy buen trabajo al equilibrar muchas necesidades de la comunidad, incluidos algunos nuevos compromisos importantes bajo nuestro permiso de aguas pluviales, pero también manteniendo un compromiso con viviendas asequibles", dijo Mahan.

Algunos residentes sostuvieron carteles con forma de lápida durante la reunión del Concejo Municipal de San José el 10 de junio de 2024 relacionados con la reasignación de dólares para viviendas asequibles para soluciones a corto plazo para personas sin hogar. Foto de Vicente Vera.

Mahan lideró la propuesta de cambiar alrededor de $ 25 millones después de decir que San José enfrenta multas por contaminación si la ciudad no reduce la basura a lo largo de las vías fluviales antes del 20 de junio de 2025. Una propuesta similar de Mahan el año pasado fue recibida con oposicion feroz, y el consejo decidió un plan de gastos que favorecía el desarrollo de viviendas asequibles, en contraposición a las viviendas temporales para personas sin hogar. Medida E es un impuesto a la transferencia de propiedad aprobado por los votantes en 2020 que se aplica a transferencias de propiedad de $2 millones o más.

Los funcionarios de la ciudad planean albergar temporalmente a residentes sin hogar para mantener limpias las vías fluviales y renovar con éxito el permiso de aguas pluviales que expirará en 2027. Esto deja alrededor de $11 millones para fondos de vivienda asequible bajo la Medida E, en comparación con alrededor de $35 millones bajo el plan de asignación original.

“La estrategia actual de priorizar (la vivienda temporal de emergencia) sobre la vivienda asequible no está poniendo fin a la crisis de personas sin hogar, sino que la está ocultando”, dijo Ortiz en la reunión. "Es un puente a ninguna parte".

Pero en respuesta a las preocupaciones de los residentes sobre el uso de los fondos de la Medida E de este año, la vicealcaldesa Rosemary Kamei y los concejales Domingo Candelas, Sergio Jiménez y Ortiz solicitaron al administrador de la ciudad que buscara formas de restaurar los fondos. También solicitaron que la ciudad restableciera su plan de asignación de la Medida E el próximo año al 75% para viviendas asequibles.

“Reconocemos que se deben tomar decisiones difíciles en un panorama presupuestario ajustado. Sin embargo, estamos profundamente preocupados por los devastadores recortes a la vivienda asequible”, escribieron los concejales.

Dijeron que entienden tener que desviar fondos para cumplir con los requisitos de la Junta Regional de Control de Calidad del Agua del Área de la Bahía, pero el enfoque para abordar la crisis de falta de vivienda debe ser crear viviendas permanentes que sean asequibles.

Los fondos adicionales que el administrador de la ciudad identifique en el futuro se destinarían a la 13 proyectos de vivienda asequible en la lista de espera para recibir financiación de la ciudad para impulsar el desarrollo.

Los concejales Bien Doan y Arjun Batra agregaron un memorando al mensaje del presupuesto de junio, ordenando al auditor de la ciudad que auditar el gasto de las personas sin hogar en San José.

La directora ejecutiva de la Coalición Latina de Silicon Valley, Gabriela Chávez-López, dijo en la reunión que apreciaba el mensaje presupuestario de junio de Mahan que incluía $11 millones para proyectos de viviendas asequibles, pero instó a los funcionarios de la ciudad a asegurar más fondos y restaurar la asignación original del 75% de viviendas asequibles para la Medida E.

Dijo que también apoyaba el documento presupuestario de Kamei que ordenaba al administrador de la ciudad informar sobre los esfuerzos del condado de Santa Clara para informar a los trabajadores de comida rápida sobre sus derechos.

"Invertir en viviendas asequibles y empoderar a los trabajadores son claves para crear comunidades seguras y estables", dijo Chávez-López.

Kamei, Candelas, Jiménez y Ortiz ordenaron al administrador de la ciudad que redujera más de $780,000 en fondos de BeautifySJ y aplazara algunos gastos del fondo general para financiar una Equipo de soporte urgente de respuesta confiable (CONFIANZA) durante dos años para responder a las llamadas de personas que atraviesan una crisis de salud mental.

TRUST reduciría las situaciones y brindaría a los residentes el apoyo y los recursos adecuados, incluidos los residentes sin vivienda, según los concejales.

Los funcionarios de la ciudad finalmente votaron a favor de reducir el presupuesto de BeautifySJ en aproximadamente $230,000 y financiar TRUST solo por un solo año.

Contacta con Vicente Vera en [email protected] o sigue a @VicenteJVera en X, antes conocido como Twitter.

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