El centro de San José, Willow Glen, vuelve a la vida cuando llegan las vacaciones
Rebecca Berroteran, gerente de SusieCakes, presenta a la clienta Ursula Carrasco con un cupcake. Foto de Lorraine Gabbert.

El carácter pintoresco de las tiendas y restaurantes del centro de Willow Glen está resurgiendo, a pesar de que la pandemia de COVID-19 afectó duramente a las empresas.

La semana pasada, Lincoln Avenue, bordeada de árboles, entre Minnesota Avenue y Willow Street, vio un aumento del tráfico peatonal a medida que los clientes entraban a boutiques minoristas como Bella James, para pintar cerámica en Petroglyph o comprar regalos y almorzar con la familia. Con esas señales alentadoras, la Asociación de Negocios de Willow Glen planea hacer todo lo posible en esta temporada navideña para atraer a los negocios de regreso.

La asociación de empresas locales, establecida en la década de 1930, planea organizar un sábado de pequeñas empresas el 27 de noviembre para ayudar a impulsar la economía. A esto le seguirá un Holiday Bubbly Walk el 4 de diciembre, que ayudará a los residentes a descubrir los establecimientos de Willow Glen mientras prueban champán y disfrutan del almuerzo con amigos en la ciudad de antemano. 

“Estamos entusiasmados con la respuesta al Bubbly Walk y anticipamos que asistirán alrededor de 1,000 personas”, dijo Kandy Stevens, miembro de la Asociación de Negocios de Willow Glen. "La respuesta ha sido muy positiva y edificante".

A lo largo de diciembre, la asociación ha creado una lista de eventos festivos para ayudar a las empresas a recuperarse. Hay la iluminación anual del árbol de Navidad el 2 de diciembre y un Papá Noel paseando por Lincoln Avenue durante los fines de semana del 11 al 12 de diciembre y del 18 al 19 de diciembre.

Donna Venezia y Pam Eichele almorzaron en el restaurante Taiwan y compraron regalos de Navidad en Whatnots & Dodads antes de detenerse en La Villa Gourmet de Bertucelli con una lista en la mano. Foto de Lorraine Gabbert.

La historia única de Willow Glen

Con su encanto y variedad de restaurantes, tiendas familiares, estudios de artesanía y gimnasios, el centro de Willow Glen ofrece múltiples atractivos. Escondido en medio de un vecindario residencial con una escuela primaria y una biblioteca cerca, los favoritos de los clientes incluyen Librería de Hicklebee, donde la famosa autora de Harry Potter, JK Rowling, leyó "Harry Potter y la piedra filosofal"; La Villa de Bertucelli, donde los clientes compran los famosos ravioles de la familia; y tiendas como Whatnots & Dodads que atraen a residentes de vecindarios cercanos.

Brenda Tirado, oriunda del área, disfrutó de mirar escaparates con su hija después de compartir el almuerzo en Siena Bistro de Lincoln Avenue. Tirado dijo que ha visto cambios en la avenida, pero le encanta poder caminar hasta los restaurantes y las compras.

“Por eso vivimos aquí”, le dijo a San José Spotlight. "Es una de mis cosas favoritas".

Willow Glen es conocida por su variedad de restaurantes y boutiques a lo largo de sus calles arboladas. Foto de Lorraine Gabbert.

Las risas cercanas brotaban de la bulliciosa multitud que almorzaba en Crepevine. El gerente Nuri Ramos dijo que aunque algunos días están ocupados, las últimas dos semanas han sido lentas. Después de estar cerrado durante tres meses durante la pandemia, Ramos dijo que la inconsistencia en los comensales sigue siendo desconcertante. 

“La preocupación siempre está ahí, porque nunca sabemos cuándo tendremos que cerrar de nuevo”, dijo Ramos.

Un recién llegado a la escena es Arepas Latin Cuisine, que abrió en la antigua ubicación de Tacomania que cerró recientemente. La propietaria Joanna Torres sabe que es riesgoso abrir un nuevo restaurante, especialmente durante una pandemia. Ella cuenta con su cocina sudamericana para traer un nuevo sabor a la comunidad. Hasta ahora, el restaurante ha tenido una buena participación. Arepas es el único restaurante venezolano de la zona.

“La gente dice que (la comida) tiene un sabor increíble y quieren probar algo diferente”, dijo Torres a San José Spotlight. “A la hora del almuerzo y la cena, se vuelve realmente loco. Creo que necesito una cocina más grande ".

La propietaria de Arepas Latin Cuisine, Joanna Torres, dijo que abrir un nuevo restaurante siempre es un desafío, especialmente durante una pandemia. Foto de Lorraine Gabbert.

La librería Hicklebee's ha sido parte del centro de Willow Glen desde 1979. Con sus paredes decoradas con personajes de libros de cuentos y estantes llenos de libros, juguetes y animales de peluche, invita a los niños a jugar, encontrar un rincón acogedor para leer o escuchar historias contadas por niños de renombre. autores de libros. El 3 de noviembre, el autor e ilustrador Brian Selznick compartió su trabajo reciente, "Kaleidoscope". Selznick fue el primer autor en persona que la librería ha albergado desde que comenzó la pandemia.

Los clientes leales de la librería giraron hacia la recogida en la acera durante la pandemia, lo que mantuvo a la tienda en funcionamiento. Los clientes regresaron inmediatamente cuando la tienda volvió a abrir en julio de 2020.

La empleada Barbara Black dijo que el apoyo al taller nunca flaqueó.

"Es la gente que viene una y otra vez", dijo. "La comunidad ha sido sobresaliente al apoyarnos".

Barbara Black, empleada de Hicklebee, dijo que para la comunidad es un placer trabajar allí. Foto de Lorraine Gabbert.

Apoyo de la ciudad y los residentes.

El concejal de San José, Dev Davis, que representa al Distrito 6, dijo que el Programa de comedor al aire libre Al Fresco se desarrolló con el alcalde Sam Liccardo en mayo de 2020, ayudó a los restaurantes a sobrevivir y llevó energía a la avenida. El programa permitió que los negocios, especialmente los restaurantes, cerrados por la pandemia, se extendieran a las aceras, estacionamientos y calles cerradas.

“Hay una muy buena combinación de tiendas, lugares para comer y cosas para hacer que lo convierten en un ambiente divertido”, dijo Davis a San José Spotlight. "La gente quiere ir y pasar tiempo allí".

El Concejo Municipal de San José extendió el programa hasta el 31 de diciembre. A Davis le gustaría que se mantuviera más allá de fin de año. 

Comer al aire libre salvó La Villa de Bertucelli. El deli italiano, que abrió por primera vez en 1988, ha sido propiedad de la familia Bertucelli durante 29 años. La propietaria Patty Bertucelli dijo que debido a las comidas al aire libre, el negocio salió bastante bien durante la pandemia.

“Me siento honrada de que nuestros clientes fueran muy leales y nos apoyaron todo el tiempo”, dijo.

Aunque Bertucelli no tuvo que despedir a nadie, perdió a tres empleados y encontrar nuevos trabajadores sigue siendo difícil. Dijo que no ha podido cubrir las vacantes durante seis meses. 

SusieCakes, que abrió hace cinco años, tenía un flujo constante de clientes. La mayoría de sus empleados son mujeres, y la empresa perdió algunos trabajadores durante la pandemia debido a problemas de educación a distancia y cuidado de niños, pero ahora le va bien, dijo la gerente Rebecca Berroteran.

"La gente volvió a nosotros", dijo. "Somos la panadería del vecindario, así que recibimos a nuestros clientes habituales y la gente pasa después del almuerzo para disfrutar de un dulce".

Esa fidelidad fue validada por la cliente habitual Ursula Carrasco. “Los pasteles son simplemente excelentes. Son de estilo antiguo, como los que hacía mi abuela ”, dijo.

La residente Jane Curry, que ha vivido en el área durante 30 años, dijo que Willow Glen rivaliza con Los Gatos. Willow Glen, anexada a San José en 1936, sigue siendo una comunidad solidaria y unida.

“Este es un barrio real donde la gente se conoce”, le dijo a San José Spotlight. "Es una población extraordinariamente diversa de personas que se preocupan por el área".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.