San José recibe una subvención para analizar más a fondo la equidad de la industria local del cannabis
El dispensario de cannabis con sede en San José, MedMen, se muestra en esta foto de archivo.

Cuando San José abrió sus puertas a la industria del cannabis recreativo en 2018, los funcionarios esperaban que los más afectados por su criminalización durante décadas constituirían una gran parte de los empresarios que se beneficiarían de su legalización.

Pero los datos muestran que aunque las personas de color eran más propensas a ser citadas, multadas y encarceladas por cargos relacionados con el cannabis, no es más probable que sean dueños de un negocio de cannabis en California, según Diario de marihuana.

Ahora, los funcionarios de San José están listos para analizar más a fondo cómo nivelar el campo de juego localmente para las personas cuyas vidas fueron interrumpidas debido a delitos de cannabis antes de que se convirtiera en un negocio sancionado.

La ciudad aceptó una subvención de casi $ 150,000 del estado la semana pasada para el estudio sobre la equidad del cannabis. Los resultados podrían ayudar a informar cómo usar $ 560,000 San José fue otorgado el año pasado por el estado para ofrecer ayuda directa a los solicitantes locales en el programa de equidad de la ciudad, que inicialmente se desarrolló utilizando pautas estatales en lugar de datos locales específicos, dijo Michelle McGurk, asistente de El administrador de la ciudad.

Los funcionarios de San José han discutido expandiendo las oportunidades de la industria del cannabis en la ciudad durante meses, pero el momento de la subvención para pagar un estudio es especialmente adecuado, dijo William Armaline, profesor de sociología en la Universidad Estatal de San José que ha estado profundamente involucrado en cuestiones de equidad local, incluidas las relacionadas con el cannabis.

La noticia llega cuando la ciudad y el país lidian con dos crisis importantes que se cruzan con sus impactos desproporcionados en las personas de color. El cannabis también ha estado en esa intersección durante mucho tiempo, dijo.

“La pregunta es quién pagó realmente el precio por nuestras décadas de política fallida, porque eso es lo que es”, dijo Armaline. “Por supuesto que fue racista y por supuesto que son todas estas cosas… pero tenemos que entender realmente qué es esto. Es una política fallida y gente muy real pagó el precio por ese fracaso ".

Aunque el cannabis ahora es legal en California, esas mismas comunidades están luchando contra otras disparidades importantes. En los últimos meses, la mortal pandemia de coronavirus que paralizó la vida de muchas personas durante meses ha personas de color desproporcionadamente afectadas en casi todos los sentidos, muestran datos del condado de Santa Clara.

Y justo cuando las tiendas y los servicios públicos comenzaron a abrirse en la región, la muerte de George Floyd, un hombre negro de Minneapolis asesinado después de que un oficial de policía se arrodilló en su cuello durante casi nueve minutos, provocó una protesta internacional sobre la brutalidad policial, particularmente contra los negros y residentes marrones. Las protestas se han convertido en acontecimientos regulares en todo el país desde la muerte de Floyd.

Tanto la pandemia como las protestas plantean cuestiones más amplias de equidad que también podrían abordarse en el estudio sobre la industria local del cannabis, dijo Armaline.

“Hay todo tipo de preguntas realmente importantes que debemos hacernos ahora mismo en términos de equidad, y tal vez incluso ir más allá de las preguntas que se formularían en torno a la subvención de cannabis, que francamente se tratan solo de justicia penal”, dijo Armaline. "Estás viendo quién estaba más privado de sus derechos en la persecución de la guerra contra las drogas ... y hay todo tipo de cosas realmente interesantes que se podrían hacer en este contexto".

Según Sean Kali-rai, fundador y presidente de Silicon Valley Cannabis Alliance, otras ciudades de California, como San Francisco, Los Ángeles y Oakland, han alcanzado diversos grados de éxito en el logro de la equidad con estudios similares.

Como cabildero y experto en bienes raíces, Kali-rai ha ayudado a aproximadamente la mitad de las 16 empresas legales de cannabis en San José a obtener los permisos necesarios para abrir. Ha visto de primera mano algunas de las trampas actuales en San José y observó de cerca la respuesta de otras ciudades a la equidad del cannabis.

Muchos de los estudios "no han abordado el problema para las personas reales a las que está destinado", dijo. "Hay muchos hombres de paja, grandes empresas blancas, algunas de fuera del estado, que entran y ponen a una persona negra local ... en el título, pero realmente desvían todas las ganancias".

Los funcionarios de San José también reconocieron que otras ciudades han visto cómo sus propios programas funcionan en contra de las comunidades a las que deben ayudar.

"Incluso las ciudades de California con programas de capital de cannabis establecidos desde hace mucho tiempo tienen muy pocas historias de éxito", Chris Burton, subdirector de San José para la Oficina de Desarrollo Económico, escribió en un reciente memorando de la ciudad. "En los peores casos, los empresarios de equidad han sido explotados por propietarios, financieros o socios de mala reputación".

Ahora, la tarea de la ciudad es evitar dificultades similares en su propio estudio de equidad local y en la implementación de las recomendaciones que sigan.

Pero a pesar de que el dinero está oficialmente disponible, los funcionarios se enfrentan a otras limitaciones. El alcance comunitario es particularmente desafiante durante las órdenes regionales de refugio en el lugar y aunque las grandes reuniones siguen prohibidas debido a la pandemia contagiosa de coronavirus.

San José aún no ha establecido un cronograma para cuándo sucederá su estudio, dijo McGurk.

“Muchos de los miembros del equipo han sido reasignados a roles muy importantes dentro del Centro de Operaciones de Emergencia en toda la ciudad, trabajando en cosas como asistencia local y personas sin hogar y otros problemas relacionados con COVID-19”, dijo. "La línea de tiempo es complicada, pero esperamos comenzar a trabajar, aunque no hay una predicción real".

Cuando ocurra, el estudio será una tarea importante, pero importante, dijo Armaline.

“No es solo, 'bueno, ¿quién fue vigilado y fue a la cárcel por estas cosas?'”, Dijo. “También es lo que sucedió con las comunidades donde todas esas personas fueron vigiladas y fueron a la cárcel, sus viviendas, sus empleos, sus familias, sus hijos y sus escuelas. Todas estas cosas se conectan ".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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