¿Cómo hará cumplir el Condado de Santa Clara la prohibición de la venta de cannabis no medicinal? El sistema de honor.
Un recortador en San José prepara los cogollos de cannabis para empaquetarlos en esta foto de archivo.

Hace poco más de una semana, altos funcionarios del condado de Santa Clara prohibió todas las ventas de cannabis recreativo en dispensarios como parte de una orden generalizada de refugio en el lugar destinada a frenar la propagación del mortal coronavirus.

Ahora, esos administradores dicen que no tienen forma de hacer cumplir las nuevas reglas. Su solución? El sistema de honor.

“No hay ningún requisito en el pedido para ningún tipo de tarjeta, ni la recomendación del médico ni nada en absoluto”, dijo Jeff Smith, director ejecutivo del condado de Santa Clara, en una entrevista. "Confiamos en que las personas sean honestas sobre lo que están haciendo y confiamos en que lo harán".

Los dispensarios de cannabis de San José fueron enviados a la semana pasada cuando el condado publicó una página de preguntas frecuentes en su sitio web de pedidos de salud pública la semana pasada que parecía cerrar las tiendas a todos menos a los clientes médicos, y requiere que las transacciones no médicas se realicen solo por entrega.

Pero la orden en sí no menciona el cannabis. Y la página de preguntas frecuentes no define la diferencia entre clientes médicos y no médicos, una distinción que los defensores dicen que es imposible de hacer desde que los votantes en el estado decidieron legalizar la marihuana para adultos en 2016.

"Las preguntas frecuentes crean confusión", dijo el abogado activista del cannabis con sede en Oakland James Anthony. “Crean una distinción artificial entre médicos y no médicos basados ​​en alguna autoridad desconocida que no existe en la ley estatal”.

A los pocos días de anunciar las nuevas reglas, los líderes del condado enfrentaron fuertes críticas por parte de funcionarios estatales y municipalesy una petición con más de 20,000 firmas de personas que quieren que termine la prohibición.

Aún así, muchos dispensarios, incluidos Airfield, Caliva y Harborside, se apresuraron a cumplir con las nuevas reglas. Pero ahora no está claro si eso era necesario, porque los funcionarios del condado dicen que los propietarios de los dispensarios y el Departamento de Policía de San José, que hace cumplir la orden, pueden decidir quién es un cliente médico, basándose en su palabra de que no están comprando cannabis para recreación. Smith le dijo a San José Spotlight que si un cliente declara que su compra es medicinal, eso es todo lo que requiere el pedido para permitir que los dispensarios les vendan en la tienda o en el lugar recogiendo en la acera.

A pesar de las críticas, la Gerente de la División de Cannabis de SJPD, Wendy Sollazzi, dijo a San José Spotlight que después de buscar orientación en la oficina del Fiscal de Distrito la semana pasada, el departamento no tuvo más remedio que decirles a los dispensarios que podían solo atiende a clientes con tarjetas médicas en el sitio. Para revertirlo, se requeriría una guía de aplicación revisada por parte de los funcionarios del condado.

"El condado necesita proporcionar instrucciones sobre lo que consideran cumplir con la orden de refugio en el lugar, con respecto al (cannabis)", dijo Solazzi.

El zar del cannabis de San José dijo que considera que las preguntas frecuentes son "una extensión de la orden" y que si el condado cambiaba sus respuestas, el departamento de policía podría cambiar su política de cumplimiento.

Pero Smith dijo que la policía local es libre de emitir su propia guía para los dispensarios de cannabis.

“No creo que exista mucho riesgo de que la policía se quede afuera de un dispensario y pregunte a los clientes si son médicos o recreativos”, dijo Smith.

Los oficiales de policía ya tienen una presencia inminente en los 16 dispensarios autorizados de San José. El departamento puede monitorear las miles de cámaras de seguridad en vivo dentro y fuera de esas empresas de forma remota en cualquier momento.

El cabildero de la industria Sean Kali-rai, fundador de la Alianza de Cannabis de Silicon Valley, dijo que los oficiales de policía están tratando de hacer cumplir la orden de salud del condado a través de cámaras de video vigilancia en vivo las 24 horas. Le dijo a San José Spotlight que uno de sus clientes recibió una advertencia de la policía cuando los empleados en una habitación trabajaban a menos de seis pies de distancia el uno del otro.

Los defensores dicen que los dispensarios están por delante de otros negocios minoristas para imponer el distanciamiento social y limitar el número de clientes permitidos en el interior, que requieren pedidos en línea y ofrecen recogidas en la acera. Muchos dispensarios, incluido Airfield, también han ampliado las flotas de entrega y han renunciado a las tarifas de entrega.

"Los dispensarios están promoviendo la entrega y recogida siempre que sea posible", dijo Anthony, el abogado de cannabis de Oakland.

Sollazzi dice que la policía está luchando especialmente para hacer cumplir las reglas porque las preguntas frecuentes dicen que los dispensarios con "clientela mixta" solo pueden atender a los usuarios médicos en el lugar.

Pero los 16 dispensarios de San José atienden a una “clientela mixta” y la única forma de notar la diferencia es utilizando tarjetas de identificación de pacientes. Pero los expertos de la industria dicen que muy pocas personas optaron por mantener sus tarjetas médicas actualizadas cuando la Prop.64 legalizó la marihuana en 2018.

De hecho, los dispensarios encuestados por San José Spotlight estimaron que entre el 70 y el 80 por ciento de sus negocios provienen de antiguos clientes médicos que anteriormente servían bajo la Prop. 215.

Y los propietarios de dispensarios locales de cannabis dicen que las reglas del condado ya han perjudicado a la industria.

Los funcionarios de Caliva dicen que se vieron obligados a despedir entre 30 y 40 trabajadores en toda la empresa, incluidos los encargados de la crianza, los podadores y los cultivadores en las partes minorista y de cultivo de su negocio. Incluso la oficina corporativa se vio obligada a reducir su fuerza laboral, dados los tiempos económicos inciertos que se avecinan.

El supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, le dijo a San José Spotlight que está trabajando con el Centro de Operaciones de Emergencia del Departamento de Salud Pública para determinar si estaría dispuesto a revisar o enmendar las preguntas frecuentes para restaurar el acceso in situ al cannabis para las personas que lo necesitan.

Existe la posibilidad de que la agencia considere realizar esos cambios, dijo Cortese, pero será una aguja difícil de enhebrar.

“No queremos que los clientes sientan dolor porque no pueden obtener sus medicamentos, pero tampoco queremos que mueran tratando de obtenerlos”, dijo Cortese. "Así que es un acto de equilibrio difícil".

Pero su colega, la presidenta de la Junta, Cindy Chávez, con quien Cortese generalmente está de acuerdo, dice que la orden del condado de detener las ventas de cannabis recreativo en el sitio es necesaria para mantener a las personas seguras.

“La orden del Oficial de Salud Pública ha cerrado la inmensa mayoría de las tiendas minoristas”, dijo Chávez. "Los clientes de cannabis todavía pueden adquirir cannabis a través de la entrega".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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