San José inicia revisión ambiental para proyecto de Google, busca aportes de la comunidad
Los miembros de la comunidad se reunieron el jueves, noviembre 7, 2019 para discutir sus preocupaciones ambientales relacionadas con el desarrollo propuesto de Google en San José. Foto de Janice Bitters.

    Los funcionarios de San José iniciaron el jueves por la noche el proceso de revisión ambiental de la extensa propuesta de desarrollo de uso mixto de Google para el lado oeste del centro de la ciudad.

    El inicio es un hito importante ya que los líderes de la ciudad presionan para aprobar el proyecto a finales del próximo año. Docenas de residentes se presentaron al evento, conocido como una reunión de alcance, para informar a los funcionarios de la ciudad sus inquietudes y preguntas sobre la propuesta de más de 60-acre para que esos problemas puedan abordarse en el Informe de Impacto Ambiental del proyecto, o EIR.

    "En la reunión de hoy no estábamos respondiendo ninguna pregunta, pero estamos escuchando a la comunidad", dijo Robert Manford, subdirector de planificación. "Y en la medida en que esas preocupaciones tengan algo que ver con el impacto ambiental del proyecto, se abordarán como parte del informe de impacto ambiental".

    Google, con sede en Mountain View, tiene como objetivo construir alrededor de 6.5 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas en torres altas junto con casas 3,000 y 5,000 y 500,000 pies cuadrados de tiendas, hoteles, comunidades y otros "usos activos". Google inicialmente describió esos planes en agosto.

    Los san Joseanos el jueves por la noche durante aproximadamente una hora dijeron a los funcionarios de la ciudad que estaban preocupados por una gran cantidad de impactos, incluido el desplazamiento de residentes de larga data, el cumplimiento de la ADA, la pérdida de árboles, la mitigación de inundaciones, el ruido de la construcción y el acceso de vehículos de emergencia en el área.

    Algunos criticaron a la ciudad por no anunciar la reunión de lanzamiento ambiental crítica lo suficientemente bien y desafiaron a los funcionarios a hacerlo mejor.

    "Creo que tienen una línea de tiempo rápida, por lo que se siente un poco apresurado", dijo Harvey Darnell, un residente del vecindario de North Willow Glen. "He estado muy involucrado en esto, pero desearía que tuvieran un mejor alcance porque creo que alguien señaló que era una multitud terriblemente blanca esta noche y que ni siquiera tenía mucha gente asiática y ciertamente no muchos hispanos".

    Darnell también es miembro del Grupo Asesor del Área de la Estación y el Envision San Jose 2040 Plan General de actualización del grupo de trabajo listo para reunirse a finales de este mes. En general, apoya que Google venga a San José y siente que el gigante tecnológico ha estado dispuesto a escuchar los comentarios de la comunidad.

    Los miembros de la comunidad se reunieron el jueves 7 de noviembre de 2019 para discutir sus preocupaciones ambientales relacionadas con el extenso desarrollo propuesto por Google en San José. Foto de Janice Bitters.

    En particular, propiedad de Alphabet Inc. Los planes formales de Google, presentado a San José el mes pasado, muestra que la compañía quiere estudiar los impactos ambientales de un desarrollo mucho mayor que el propuesto a los residentes el verano pasado. Sus planes apuntan a considerar un proyecto que podría abarcar hogares 5,900 y 7.3 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas alrededor de la concurrida estación Diridon.

    Pero el vocero de Google, Michael Appel, dice que a pesar de los máximos más altos en los planes presentados a la ciudad, la visión de la compañía sigue siendo la misma que ha sido desde el verano pasado.

    Se espera que el Ayuntamiento de San José vote sobre el proyecto antes del final de 2020, un cronograma rápido pero importante porque Google ha dicho a los líderes de la ciudad que tiene la intención de utilizar un Ley 2011 conocida como AB 900, que ayuda a racionalizar grandes proyectos que cumplen requisitos específicos.

    Para que Google utilice AB 900, el proyecto deberá cumplir con una lista de requisitos y obtener la aprobación de elegibilidad del gobernador para enero de 1, 2020. La ciudad necesitaría votar sobre el proyecto antes de enero 1, 2021 para calificar. Sin embargo, los funcionarios de la ciudad han enfatizado que San José no tiene la obligación de cumplir con ese cronograma si el proyecto necesita más tiempo.

    Un dibujo del desarrollo propuesto por Google "Downtown West", que abarcaría más de 60 acres de tierra alrededor de la estación Diridon de San José. Foto cortesía de Sitelab Urban Studio | Google

    Por ahora, la ciudad avanza según esa línea de tiempo.

    Antes de que se apruebe el proyecto, San José publicará un borrador del EIR, realizará una audiencia pública en una reunión de la Comisión de Planificación el próximo año y luego realizará otra audiencia pública antes de la votación final del Consejo de la Ciudad sobre la propuesta, dijo Manford.

    "Creo que todos los que estuvieron aquí pudieron ser escuchados", dijo Darnell en una entrevista después de la reunión del jueves. "La pregunta es cuando se reduce esto y se convierte en un EIR, ahí es donde está la prueba en el budín".

    Mientras tanto, los funcionarios también están trabajando en una actualización importante del plan específico existente para el Área de la Estación Diridon, de la cual aproximadamente un tercio está ocupado por el proyecto Google. Es probable que esa actualización se complete aproximadamente al mismo tiempo que el proyecto de Google está para aprobación.

    El nuevo Plan de Área de la Estación Diridon tendrá en cuenta los cambios importantes desde que se adoptó el último plan en 2014, cuando la ciudad creía que un nuevo estadio de Grandes Ligas se elevaría en el área y los límites de altura del edificio eran más cortos de lo que son hoy.

    La ciudad ha establecido varias sesiones más de comentarios de la comunidad sobre el proyecto Google y sobre el Plan de Área de la Estación Diridon.

    • Noviembre 18, a las 6 pm: Una reunión comunitaria de Diridon Station Area en el Centro Comunitario Leininger en 1300 Senter Rd.
    • Diciembre 5, en 5: 30 pm: Una reunión de la comunidad de aplicaciones de desarrollo (para el proyecto Google) en la Biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. en la sala 225 en 150 E. San Fernando St.
    • Diciembre 7 a las 10 am: Una reunión comunitaria del Área de la Estación Diridon en el Centro Comunitario Gardner en 520 W Virginia St.

    Pero la reunión del jueves no fue la única oportunidad para proporcionar comentarios, dijo Manford.

    Los residentes también pueden informar a los funcionarios de la ciudad sus preocupaciones ambientales enviando un correo electrónico a City Planner Shannon Hill a [correo electrónico protegido]. La ciudad aceptará comentarios sobre lo que debe estudiarse en el EIR hasta noviembre de 22.

    Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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