Las bibliotecas de San José enfrentan un recorte de presupuesto de $ 1 millón
Los estudiantes estudian en la biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. de la Universidad Estatal de San José en esta foto de archivo.

La Biblioteca Pública de San José perderá más de $ 1 millón en el próximo año presupuestario, lo que reducirá las horas y eliminará docenas de puestos a tiempo completo y parcial.

La medida se produjo en respuesta a la solicitud de la ciudad de reducir los gastos debido a la déficit presupuestario tratado por la pandemia de coronavirus.

"Desarrollamos varios escenarios", dijo la directora de la Biblioteca de San José, Jill Bourne, en un correo electrónico a San José Spotlight. "Éste evitó los despidos al reducir las vacantes y los gastos operativos solamente".

El plan eliminará un total de 79 puestos vacantes, lo que equivale a casi 28 puestos de tiempo completo, pero ningún empleado actual perderá su trabajo. Bourne dijo que las posiciones eliminadas significan que las bibliotecas deben reducir sus horas mediante un recorte propuesto de cuatro horas por semana en cada una de las 25 sucursales de bibliotecas en todo San José.

Bourne dijo que muchas de las vacantes representan puestos de medio tiempo que experimentan una mayor rotación porque a menudo son ocupados por estudiantes.

Bourne dijo que entiende que los recortes son necesarios, pero eso no los hace menos devastadores, especialmente cuando las personas que están sin trabajo debido al virus dependen de los servicios de la biblioteca para ayudarlos a recuperarse.

“La gente está buscando trabajo. La gente necesita computadoras ". Dijo Bourne. "Reducir los servicios es trágico para mí".

La biblioteca recibió medio millón de dólares de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus, lo que podría retrasar la reducción de las horas de la biblioteca en un año.

También hay esperanza de que se puedan evitar los recortes propuestos.

"Las eliminaciones de puestos en curso aún están programadas para entrar en vigencia para 2021-2022, pero se reevaluarán como parte del proceso presupuestario del próximo año", dijo el director de presupuesto de San José, Jim Shannon, en un comunicado. "Se espera que en el transcurso de este año, el Departamento de Bibliotecas puede identificar otras medidas de ahorro de costos en curso a través de un modelo de prestación de servicios alternativo que puede preservar el número actual de horas de operación al tiempo que reduce el costo total en curso ".

Debido a COVID-19, la biblioteca ya funciona de manera diferente. Los funcionarios han aumentado las ofertas digitales durante los pedidos de refugio en el lugar y a principios de este mes abierto para servicio de recogida express en un puñado de lugares.

El miércoles, Bourne informó que el servicio de recogida se estaba fortaleciendo con casi 16,000 nuevas retenciones. Los libros electrónicos, que ya estaban experimentando un impulso durante este tiempo, también vieron un aumento adicional del 11 por ciento, agregó Bourne.

Bourne fue contratada en 2013 durante un momento en que las bibliotecas luchaban por recuperarse del golpe de la Gran Recesión de 2009. Durante ese tiempo, Bourne dice que cinco bibliotecas recién construidas fueron cerradas debido a recortes presupuestarios y la mitad de ellas no estaban abiertas el fines de semana.

"Mi trabajo cuando llegué aquí fue recuperarme del desastre devastador", dijo Bourne.

La ciudad también enfrentó años consecutivos de déficits presupuestarios masivos de 2009 a 2012 que superaron los $ 80 millones, según Shannon. A partir de 2012, las bibliotecas en San José solo estaban abiertas cuatro días a la semana y solo se llevaron hasta seis días a la semana bajo el liderazgo de Bourne en 2016.

“Estamos al comienzo de lo que probablemente serán varios años de ciclos presupuestarios desafiantes”, dijo Shannon. "Equilibrar el presupuesto del próximo año podría ser incluso más difícil que este año".

Antes de COVID-19, Bourne dijo que el sistema de bibliotecas públicas de la ciudad buscaba aumentar las horas aún más, incluida la apertura de algunas sucursales los domingos.

"Creo que es por eso que disminuir es tan difícil para todos", agregó Bourne. “Vamos a tratar de encontrar una manera de mitigarlo tanto como podamos. ¿Cómo podemos asegurarnos de que nuestros servicios estén disponibles para las personas en sus hogares? "

La acción del consejo el martes para ampliar el acceso a Wi-Fi para los estudiantes es un buen primer comienzo, señaló Bourne.

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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