El alcalde de San José renueva contrato de seis cifras con el gurú de relaciones públicas de Washington
El alcalde Sam Liccardo aparece en esta foto de archivo.

Después de gastar $ 145,000 en un Consultor de comunicaciones de Washington Para impulsar su perfil nacional durante dos años, el alcalde de San José, Sam Liccardo, extendió su contrato nuevamente por cuatro meses por una suma de $ 30,000.

El Grupo de Estrategias Apeiron de Stephanie Craig fue contratado por primera vez por la oficina de Liccardo en 2018 y factura a la ciudad por colocar artículos de opinión en los principales medios de comunicación nacionales bajo la firma de Liccardo. Fuentes en el círculo íntimo del alcalde dicen que Craig es en realidad una parte integral del equipo de comunicaciones del alcalde.

Un experto en ética le dijo a San José Spotlight que no hay nada de malo en pagar por este tipo de atención de la prensa. Pero otros cuestionan cuánto beneficia el trabajo de Craig a la ciudad y cuánto está dirigido solo a mejorar la imagen pública de Liccardo.

En noviembre pasado, la ciudad extendió el contrato de Craig de $ 7,500 por mes hasta junio de 2021, aumentando su compensación total de $ 187,000 a $ 229,000 desde que comenzó el contrato en 2018. La oficina del alcalde contrató a Craig para un trabajo temporal a tiempo parcial en 2018, cuando Liccardo estaba haciendo viajes regulares a Washington.

Aunque comenzó como un arreglo temporal antes de la embestida de una pandemia global que agotó las arcas de la ciudad, el contrato de Craig ahora se ha extendido cuatro veces.

Facturas obtenido por San José Spotlight a través de una solicitud de registros públicos, la oficina del alcalde se ha apoyado en gran medida en Craig desde octubre de 2018 para crear un perfil nacional para Liccardo y algunas de sus iniciativas. Craig fue contratado cuando el alcalde renunciar a un comité asesor clave de la FCC en enero de 2018. Pasó 25 horas recibiendo un artículo de opinión del alcalde publicado en el New York Times ese noviembre sobre su renuncia.

 

En junio pasado, Craig facturó a la ciudad por otro artículo de opinión en el Times, además de una entrevista que el alcalde hizo con el Wall Street Journal y un artículo de opinión que apareció en Mercury News con la firma de Liccardo.

Un antiguo defensor de la responsabilidad del gobierno le dijo a San José Spotlight que el problema se complica por el hecho de que Liccardo se beneficiará personalmente.

"Obviamente, es una cuestión de ética en algún nivel", dijo John Sims, profesor emérito de Facultad de Derecho McGeorge de la Universidad del Pacífico en Sacramento. “En el centro de la pregunta es cuánto se beneficia la ciudad del trabajo que este consultor de comunicaciones hace para el alcalde. En la medida en que un alcalde esté usando fondos de la ciudad para promover los intereses del alcalde y no los de la ciudad, eso es inapropiado ".

Sin una auditoría exhaustiva del trabajo de Craig para la oficina del alcalde, Sims dijo que es difícil desenredar lo que es bueno para los contribuyentes de lo que es solo una bendición para Liccardo.

Pero John Pelissero, un académico senior de la Centro Markkula de Ética Aplicada en la Universidad de Santa Clara y un politólogo, dijo a San José Spotlight que no es inusual que los gobiernos locales recurran a empresas externas de relaciones públicas.

El contrato de Liccardo con Craig puede generar dudas, pero eso es política, no ética, dijo Pelissero.

“Los contratistas son contratados por ciudades y estados por muchas razones, incluida la gestión de la reputación y la promoción general del gobierno”, dijo Pelissero. “Uno puede estar en desacuerdo con la forma en que el alcalde gasta el dinero, pero ese es un tema político, no ético”.

Ann Ravel, abogada del gobierno local desde hace mucho tiempo que se postuló para un escaño en el Senado de California el otoño pasado con el respaldo de Liccardo, estuvo de acuerdo en que los beneficios de contratar a un consultor de relaciones públicas serían compartidos entre la ciudad y el alcalde.

"Es una de esas cosas que, dependiendo de lo que esté haciendo exactamente, podría plantear preguntas éticas legítimas", dijo Ravel. “Conseguir que se coloquen artículos de opinión en publicaciones nacionales o que el alcalde aparezca en la televisión, aunque puede beneficiarlo personal y políticamente, no lo convertirá en una estrella de cine. Pero también hace que una audiencia nacional reconozca que San José es un lugar de cierta importancia en el país ”.

La extensión del contrato se produce en un momento en que surgen preguntas sobre qué sigue para Liccardo, que termina en 2022.

El alcalde enfrenta un duro final de su mandato como alcalde. Perdió su impulso para crear un fuerte forma de gobierno de alcalde eso le otorgaría más poderes y ampliaría su mandato dos años. Él perdió su mayoría en el consejo eso aseguraría que su agenda sea aprobada. Y podría perder su capacidad para nombrar legisladores para las comisiones, uno de los trabajos clave del alcalde.

Dos de sus aliados y mayores recaudadores de fondos políticos: Carl Guardino y Matt Mahood - ya no lideran Silicon Valley Leadership Group y Silicon Valley Organization, respectivamente. El PAC de la SVO, que apoyó financieramente a Liccardo, se fue.

Liccardo inició recientemente una organización de defensa llamada Soluciones San José para ganar algo de poder y control, aunque queda por ver cómo recaudará fondos y qué políticas a largo plazo defenderá.

Una portavoz de Liccardo insistió en que los contribuyentes se benefician de tener un alcalde más visible en el escenario nacional.

Liccardo no aceptó una entrevista.

“San José sistemáticamente e históricamente no ha logrado batir su peso en los medios nacionales”, dijo la portavoz Rachel Davis. “Es la décima ciudad más grande del país con un perfil nacional menos prominente que las ciudades un tercio de su tamaño. Eso socava nuestra capacidad para asegurar dólares filantrópicos de fundaciones nacionales, para llamar la atención del Congreso y la administración federal sobre las prioridades de financiamiento, y para ser un sitio para la inversión (privada) ".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

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