ACTUALIZACIÓN: San José extiende el programa de comidas al aire libre hasta 2022
En esta foto de archivo se muestra un comedor al aire libre en San José.

Los residentes de San José podrán cenar al aire libre en sus restaurantes favoritos hasta el próximo año.

Dado que no se espera que las comidas en el interior antes de la pandemia regresen pronto, el Ayuntamiento de San José extendió por unanimidad su popular programa de negocios y cenas al aire libre Al Fresco el martes, ya que la región se ocupa de otra variante de COVID.

La extensión permite que los restaurantes y otros negocios operen en calles públicas cerradas hasta junio y al aire libre en propiedad privada hasta diciembre próximo. Los funcionarios están explorando formas de hacer que el programa sea permanente.

“Me alegra que podamos continuar con esto en el futuro”, dijo el concejal Dev Davis. "Ha demostrado ser un activo invaluable para las pequeñas empresas y realmente un salvavidas".

La ciudad inició su programa Al Fresco en mediados de 2020, lo que permite que cientos de empresas operen al aire libre para evitar las restricciones de comidas en interiores. El programa recibió algunas extensiones, incluido uno marzo que estaba previsto que expirara a finales de año.

Según Blage Zelalich, subdirector interino de desarrollo empresarial de la ciudad, San José tiene "una muy buena distribución" de empresas que participan en el programa.

“Vemos que la gente lo hace de manera oficial y extraoficial en toda la ciudad”, dijo Zelalich.

El programa de cenas al aire libre, primero propuesto por Davis y el alcalde Sam Liccardo, inicialmente se suponía que duraría solo unos meses. A medida que su popularidad creció, también creció el número de extensiones y negocios. El programa pasó de permitir que los restaurantes ocuparan calles y estacionamientos cerrados, a otros negocios como peluquerías, salones de belleza, gimnasios y casinos.

“Es bueno para algunos negocios que son muy pequeños por dentro, lo necesitan”, dijo Jennifer Echeverri, dueña de Habana Cuba en el centro de San José. "Cuando cerramos al 100% y todos debían estar separados por dos metros, el programa nos ayudó".

Sin embargo, Echeverri dijo que era difícil perder lugares de estacionamiento llenos de mesas y sillas. A lo largo del año, también se ocupó de que las carpas al aire libre del restaurante fueran vandalizadas o robadas.

“No es que no haya tenido problemas, pero la ciudad tenía buenas intenciones”, le dijo a San José Spotlight.

Ciertas calles, como las calles San Pedro y Post en el centro y la Avenida Coronado cerca de Edenvale en el sur de San José, han sido cerradas al tráfico bajo el programa.

Los concejales discutieron las formas en que la ciudad podría elegir qué calles cerrar para cenar y hacer compras al aire libre.

“Me parece que hay áreas particulares en las que parece natural mantener la calle cerrada”, dijo la concejal Pam Foley.

Las discusiones con los dueños de negocios y las partes interesadas sobre si mantener ciertas calles cerradas están en curso, según Zelalich.

La ciudad está trabajando con la Fundación Knight para construir estructuras para que los clientes se sienten mientras cenan al aire libre, conocidas como parklets. Los funcionarios también están explorando el levantamiento requisitos mínimos de estacionamiento, lo que permite a las empresas cambiar sus estacionamientos por espacios para comer al aire libre. Se espera que los funcionarios de la ciudad regresen con un informe sobre los requisitos mínimos de estacionamiento a principios del próximo año.

La concejal Maya Esparza pidió a los funcionarios de la ciudad que consideren más medidas de seguridad para prevenir accidentes de tráfico cuando los espacios de estacionamiento se conviertan en áreas de comedor.

“No quiero perder de vista la seguridad en el futuro porque este (programa) es algo maravilloso”, dijo Esparza. "Pero lo que sería un choque en el guardabarros normalmente se vuelve trágico".

Según los documentos de la ciudad, 136 empresas están registradas en el programa Al Fresco. De ellos, 35 tienen permiso para operar en estacionamientos y 12 pueden operar en una calle cerrada.

“Una de las valiosas lecciones aprendidas es el valor de Al Fresco”, dijo Nancy Klein, directora de desarrollo económico y asuntos culturales de la ciudad. "Ayudó a mantener nuestra comunidad de pequeñas empresas y ayuda a mejorar la creación de lugares en San José".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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