San José VTA se retractó de la promesa de contratar diversas empresas, dicen activistas
Un tren ligero llega a la estación Metro/Aeropuerto en San José en esta foto de archivo.

Los grupos de derechos civiles afirman que VTA dio marcha atrás en su compromiso de otorgar un contrato sustancial de trabajo a empresas locales propiedad de minorías en un importante proyecto de infraestructura.

El líder de la NAACP de San José / Silicon Valley envió una carta a VTA CEO Carolyn Gonot el 28 de octubre, la agencia aseguró a la NAACP, la Asian Law Alliance y La Raza Roundtable que aproximadamente el 20% del trabajo por contrato para parte del proyecto de extensión de BART se destinaría a empresas desfavorecidas, específicamente a empresas pertenecientes a minorías. Según la carta, la agencia de transporte público redujo ese objetivo a aproximadamente un 15% sin informar a los grupos involucrados en las discusiones.

“La diferencia entre el 15% y el 20% es de aproximadamente $ 125 millones que podrían estar regresando a nuestras comunidades de color”, dice la carta, refiriéndose a un contrato de trabajo en vías y túneles.

Este proyecto es parte de la extensión de la Fase II de BART, un proyecto de $ 6.9 mil millones para extender el alcance de la agencia de tránsito del Área de la Bahía en San José. El Departamento de Transporte de los EE. UU. Mantiene un programa de Empresas Comerciales Desventajadas (DBE) para ayudar a las pequeñas empresas social y económicamente desfavorecidas, incluidas las empresas propiedad de minorías, a competir por contratos de transporte financiados con fondos federales, como el proyecto BART. A principios de este año, el director de adquisiciones de VTA dijo que la agencia está buscando tener 20% de su dinero total para el proyecto se destinan a DBE y el 30% a pequeñas empresas.

BART estaciones abiertas en San José y Milpitas el año pasado. Para la segunda fase, la agencia quiere extender la línea desde Berryessa Transit Center hasta el centro de San José y terminar en Santa Clara.

Bob Nuñez, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley, dijo a San José Spotlight que él y otros grupos de derechos civiles se sintieron sorprendidos cuando VTA anunció la reducción en septiembre.

“Todavía no entiendo”, dijo Nuñez. "Si iban a haber cambios, deberían habernos dicho eso".

Bernice Alaniz, directora de comunicaciones y operaciones comerciales de BART Silicon Valley para VTA, dijo que el proyecto de vías y túneles es uno de los cuatro principales contratos de construcción para la extensión de BART, cada uno de los cuales tendrá sus propios objetivos para dar una parte del trabajo a los desfavorecidos y pequeños. empresas.

Después de analizar las necesidades del proyecto del túnel, Alaniz dijo que VTA se fijó la meta de entregar el 15% del trabajo a las empresas desfavorecidas y el 20% a las pequeñas empresas.

“Creo que puede haber habido algunas discusiones iniciales de aspiraciones sobre lo que podría ser deseable”, dijo Alaniz a San José Spotlight. "Pero a medida que desarrollamos los contratos, debe basar esos objetivos en lo que se puede lograr".

Como ejemplo, señaló que se necesita una máquina perforadora especializada para la parte de la vía y el túnel de la extensión de BART. Solo un puñado de empresas en el mundo fabrican y operan estas máquinas, lo que limita la capacidad de la agencia de transporte para asignar parte de este trabajo a empresas locales propiedad de minorías. Alaniz señaló que los otros contratos de construcción potencialmente contendrán trabajos más adecuados para firmas locales.

VTA necesita mejorar su comunicación, dijo Monica Mallon, fundadora de Turnout4Transit y San José Spotlight columnista. Señaló que los simples malentendidos podrían aclararse fácilmente si la agencia fuera más proactiva en comunicar su proceso de toma de decisiones a las partes interesadas locales.

“Esa es solo una gran debilidad de la agencia”, dijo Mallon a San José Spotlight. "Siento que la mayoría de las cosas por las que la gente se enoja no son tan importantes, y una vez que se explica y todo se calma, está bastante bien".

Víctor Garza, presidente de La Raza Roundtable, le dijo a San José Spotlight que esperaba que VTA se tomara en serio la inversión en comunidades de color en el condado, y todavía está decepcionado por la forma en que la agencia manejó las cosas.

“Por supuesto que estamos muy ofendidos y enojados, no vamos a dejar pasar esto tan fácilmente”, dijo Garza.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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