Shaw: ¿Qué sigue para las personas sin hogar después de las tormentas?
Geraldo García y Graciela Haio recogen sus pertenencias en medio de amenazas de inundación mientras luchan por encontrar refugio. Foto de Jana Kadah.

    Los ríos atmosféricos que azotaron California durante las últimas semanas muestran una vez más cuán vulnerables son las personas sin hogar al clima.

    Fuertes vientos, inundaciones, lluvia y una orden de evacuación obligó a las personas a buscar seguridad de los elementos, llenando rápidamente los sitios de evacuación de la Cruz Roja en San José. Las tormentas resaltan el tipo de servicios que no se brindan a las personas sin hogar en lo que respecta a su salud mental.

    Después de años de ignorar este problema y tratar de empeorar la situación financiando una proyecto de cárcel de medio billón de dólares, el condado de Santa Clara finalmente ha girado en la dirección correcta. Si bien la cantidad de fondos para la salud mental aprobado recientemente por el condado—más de $20 millones— palidece en comparación con el presupuesto en constante cambio para una nueva cárcel, es un comienzo. Y después del trauma y la incertidumbre provocados por estas condiciones climáticas, puede ser justo a tiempo.

    Los centros de evacuación de la Cruz Roja son una bendición. Atienden a familias e individuos y brindan refugio, duchas, alimentos, lavandería y un lugar para mascotas. El proceso de admisión está simplificado y hay oportunidades para que las familias y las personas sin hogar obtengan evaluaciones de necesidades y hablen con los trabajadores sociales.

    Pero como mencioné, los centros de evacuación también vienen con incertidumbre y trauma. Las personas tenían tiempo limitado para recoger artículos y evacuar una vez que la orden de evacuación entró en vigencia a principios de este mes. La cantidad de artículos personales permitidos en los centros está limitada a lo que una persona puede colocar debajo de la cuna que se le asigna. Esto es un obstáculo para muchas personas, especialmente aquellas que han estado en las calles durante años con comunidades de campamento establecidas. Todo lo valioso que poseen está en una tienda de campaña u otro refugio improvisado, y decirles que la mayor parte debe quedarse atrás con pocas posibilidades de recuperación es inimaginable, como si la casa de alguien fuera arrasada por un deslizamiento de tierra o quemada hasta los cimientos en un incendio forestal.

    Hice alcance en la zona de inundación en Corie Court por Coyote Creek Trail hace unos 10 días, en un intento de que las personas abandonaran el área y fueran a un centro de evacuación. Esto fue justo antes de la segunda gran tormenta del año, y el agua se había retirado del desbordamiento de los bancos.

    Hubo personas que pensaron que estarían a salvo ya que se habían mudado a un terreno más alto lejos del arroyo, a pesar de que aún permanecían en el camino de la escorrentía de las elevaciones más altas. Basándome en las líneas de agua claramente visibles, pude ver qué tan lejos y qué tan alto llegaba el agua a los automóviles y refugios improvisados. Fue aterrador, pero la gente todavía no quería dejar todo atrás, a pesar de que conocían el riesgo.

    No convencí a nadie para que fuera al centro de evacuación ese día, pero observé con admiración cómo una defensora llamada Lisa hacía su magia. A pesar de que tiene una discapacidad, todavía conducía su pequeño todoterreno por el barro y caminaba por el campamento, entablando conversaciones fáciles mientras compartía cigarrillos y ofrecía llevar a cualquiera que quisiera ir al centro de evacuación.

    Recuerdo a un señor mayor, parcialmente ciego, que vivía en una estructura construida en su mayor parte con tablas de espuma llorando porque tenía artículos personales que estaba dejando atrás. Lisa regresó por él después de llevar a una joven al centro, para que pudiera tener algo de tiempo para pensar y absorber la realidad de lo que tenía que hacer. Conseguir que dos individuos reacios confíen en ti y te permitan llevarlos a un lugar donde estarán seguros es magia. Incluso compró Burger King para ellos. Hay muchos, muchos defensores y voluntarios que han hecho lo mismo durante este desastre.

    Con las tormentas detrás de nosotros, por ahora, es hora de hacer que la gente se sienta completa. Los centros de evacuación estaban programados para cerrar a principios de esta semana, y esa fecha se ha extendido por una semana más o menos. Pero, ¿qué solución o remedio tiene San José o el condado de Santa Clara para las personas sin hogar que han perdido casi todo lo que poseen? ¿A dónde se supone que deben ir después de que cierren los centros de evacuación completos, ya que todos los refugios están llenos? Ojalá no solo vuelvan a las calles con menos de lo que tenían antes de las tormentas.

    Si los municipios van a enviar a las personas sin hogar de los centros de evacuación a las calles, al menos deberían asegurarse de que tengan algo con lo que empezar. Cosas como carpas, lonas, sacos de dormir, faros, linternas, cargadores de celulares, chamarras, ropa, cobijas, kits de higiene, agua y comida. Es vergonzoso enviar a las personas de regreso a áreas donde la evacuación era obligatoria y no brindarles una opción viable para que se queden, o una forma de que se recuperen. A las personas se les debe proporcionar un kit de inicio como mínimo con los elementos antes mencionados. Pero también, una tarjeta de regalo de suma global para ayudar a restablecer sus pérdidas, trabajadores sociales, atención médica y servicios de salud mental.

    Se debe establecer algún proceso de reembolso para los evacuados, además de los defensores de base y los voluntarios que estuvieron en primera línea salvando vidas. Esta evacuación tendrá efectos que se extenderán hacia el futuro que nadie puede predecir. Los fondos federales y estatales para el socorro en casos de desastre deberían beneficiar a los afectados por el desastre y a aquellos que arriesgaron su propia salud y seguridad para brindar asistencia.

    Tal como lo fue al comienzo de la pandemia de COVID-19, los defensores y voluntarios de base, en lugar de las organizaciones sin fines de lucro tradicionales, continúan siendo un componente fundamental para la salud y la seguridad de quienes viven en las calles. Es de esperar que los gobiernos locales sientan algún tipo de deber de mostrar un reconocimiento apreciado de estos esfuerzos.

    Jerome Shaw es un defensor sin hogar de las personas sin hogar y anteriormente vivió en un refugio HomeFirst en Sunnyvale. Es parte de un grupo de columnistas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley. Póngase en contacto con Jerónimo en [correo electrónico protegido]

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