Legislador de Silicon Valley quiere traer dignidad a la era digital
El congresista de Silicon Valley, Ro Khanna, aparece en esta foto de archivo.

Existe un abismo alarmante entre las personas que prosperan en la economía digital y las que están excluidas de ella. Ese abismo se amplió durante la pandemia de COVID-19, ya que los trabajadores tecnológicos disfrutaron de la posibilidad de trabajar desde casa, mientras que las personas en trabajos de servicios lucharon con los despidos y la inseguridad de la vivienda.

El representante Ro Khanna ha visto cómo se desarrollaba esta crisis en el corazón de Silicon Valley y en todo el país. Él cree que es posible detener esta tendencia brindando a más estadounidenses acceso a la tecnología necesaria para prosperar en la economía digital.

Habló con San José Spotlight sobre su nuevo libro, "Dignidad en la era digital", y su visión de aumentar el acceso a la tecnología a nivel local y nacional. La siguiente entrevista ha sido ligeramente editada y resumida.

¿Qué lo impulsó a escribir su nuevo libro, “Dignidad en la era digital”?

Hay $11 trillones en capitalización de mercado en mi distrito y las áreas circundantes. Apple, Google, Intel, Yahoo, LinkedIn, Tesla y Cisco.

Los jóvenes de mi distrito, según las encuestas, son muy optimistas sobre Estados Unidos y el futuro. El mundo es su ostra. Pero mientras viajaba por el país, me encontré con algunas comunidades donde no tienen esperanzas sobre la globalización y la digitalización. Ven pueblos desindustrializados, niños comprando boletos de ida desde su ciudad natal, enormes disparidades de oportunidades en las comunidades negras y latinas.

Quiero que la economía digital cumpla su promesa real, y eso significa descentralizar. Eso significa que las personas deberían tener acceso a un trabajo bien remunerado sin tener que salir de su ciudad natal. Eso es lo que despertó mi interés en escribir este libro, este momento de realineación de descentralización de COVID en todo el país.

En nuestra zona tenemos de 10 a 12 puestos de trabajo por unidad de vivienda. El promedio nacional es de un empleo y medio por unidad de vivienda. Eso está totalmente fuera de control. Es por eso que tenemos tantas personas que están alquiler agobiado en nuestra zona, especialmente los trabajadores de servicios. No pueden permitirse vivir: entre el 50 y el 60 % de su cheque de pago se destina al alquiler.

Si pudiéramos lograr un mejor equilibrio nacional, si pudiéramos reducir la proporción de empleos por unidad de vivienda en nuestra área, y pudiéramos aumentar los empleos y la prosperidad en lugares con valores de propiedad totalmente deprimidos, sería beneficioso para todos.

¿Por qué le apasiona aumentar el acceso a la tecnología? 

Me apasiona brindar a las personas oportunidades económicas y oportunidades para una ciudadanía afirmativa en el siglo XXI. Eso requiere acceso a la tecnología.

La alfabetización tecnológica es un requisito previo para el empoderamiento económico en el siglo XXI. Es un requisito previo para la participación como ciudadano. Quiero que las personas tengan agencia sobre su participación y gran parte de la esfera pública.

El discurso del Estado de la Unión del presidente tocó muchas notas sobre tecnología, ¿qué quiere que logre esta administración en el frente tecnológico?

Fue un placer estar junto a (CEO de Intel) Pat Gelsinger en el Estado de la Unión. Fue un gran momento de orgullo para mí que un CEO de mi distrito sea reconocido por una inversión de $20 mil millones en Ohio, la reactivación económica de Ohio y el Medio Oeste.

El presidente ha presionado para que se apruebe la Ley COMPETES (yo ayudé a ser coautor de esa ley) con la Ley de Fronteras sin Fin. Trabajé durante tres años para lograr que esa cosa fuera aprobada en el Senado. Ha pasado por la Cámara, necesitamos conciliarlo y tenemos que llevarlo al escritorio del presidente y aprobarlo.

Ese sería el mayor aumento en inversiones en ciencia y tecnología desde los años de Kennedy. Tendría una inversión masiva en la fabricación de semiconductores, lo necesitamos en este país. Y necesitamos tener muchos más fondos para los colegios y universidades históricamente negros y las universidades de concesión de tierras para preparar a las personas para los trabajos digitales y las oportunidades digitales.

¿Qué haría la ley America COMPETES Act por Silicon Valley?

Sería el mayor aumento en inversiones en inteligencia artificial, computación cuántica, tecnología limpia, fabricación de productos electrónicos y biología sintética que Estados Unidos ha visto desde los años de Kennedy. Gran parte de esta financiación iría a (la Fundación Nacional de Ciencias), y se destinaría a los laboratorios y crearía un nuevo director de tecnología para asegurarse de que esta financiación no solo se destine a la investigación teórica, sino también a la comercialización.

La gente se beneficiaría de esto en cada parte del país, creando centros tecnológicos e inversiones. Y ciertamente los tecnólogos líderes de Silicon Valley se beneficiarían y la región se beneficiaría con inversiones en algunos de los fondos e investigaciones que se están realizando en el valle.

Cuando habla de esta inversión masiva en tecnología, parte de esto también se trata de cerrar las brechas digitales en todo el país. ¿Cómo está perjudicando la brecha digital a las empresas y las economías?

La brecha digital está perjudicando a muchas tiendas físicas. Se están poniendo fuera del negocio debido a Amazon. Una de las cosas de las que hablé es ayudarlos con subvenciones y créditos fiscales para que puedan competir, para que no tengan estas tiendas cerrando en Main Street. La brecha digital también perjudicando a las pequeñas empresas que no tienen planes de mercado digital, no tienen planes de publicidad digital, por lo que necesitamos las herramientas para tener éxito en un mundo en línea.

La brecha digital está estrechamente alineada con una brecha económica, incluso en Silicon Valley. Tenemos una grave brecha de riqueza y según algunas métricas Es cada vez peor. ¿Cómo podría ayudar el aumento del acceso a la tecnología a las personas que luchan por llegar a fin de mes?

hay un enorme división económica debido a la economía digital. Nueve de las diez empresas más ricas del mundo son empresas tecnológicas. La mayoría de los multimillonarios del mundo son multimillonarios tecnológicos. Y, sin embargo, hay tantas personas en Silicon Valley que viven de cheque en cheque, que no pueden pagar el alquiler, que no pueden pagar el costo de vivir en el área, que viajan diariamente. Hay trabajadores que no tienen dignidad básica , que tienen algoritmos como jefes en lugar de jefes humanos.

Necesitamos mayores salarios para los trabajadores. Necesitamos más viviendas asequibles, necesitamos más oferta de viviendas, necesitamos que los trabajadores tengan democracia en el lugar de trabajo, que puedan organizarse en el lugar de trabajo y tener agencia en el lugar de trabajo. Todas estas son cosas que crearían más dignidad y equidad en la era digital.

Ha mencionado la creación de puestos de trabajo como parte de esta inversión en tecnología. ¿Qué tipo de puestos de trabajo prevé que se crearán en Silicon Valley?

Lo que quiero ver en Silicon Valley es que los trabajadores obtengan mayor agencia, mayores derechos y mayores beneficios. Quiero ver los lugares que han quedado fuera de la economía digital en Silicon Valley. Gran parte de la comunidad afroamericana no tiene oportunidades, y es por eso que organicé una feria de empleos para negros en el estado de San José. Muchos niños latinos no tienen estas oportunidades en el Este de San José y partes del Este de la Bahía.

Me gustaría ver una mayor expansión de los trabajos digitales y las oportunidades para las comunidades que tradicionalmente se han quedado fuera del ecosistema de Silicon Valley. Y para asegurarnos de que los trabajadores reciban un trato justo y se beneficien para que sus vidas mejoren con toda la prosperidad que se genera, y no que las rentas excedan sus cheques de pago y donde en realidad tengan menos seguridad económica.

¿Ve la tendencia hacia la automatización como algo que podría entrar en conflicto con la creación de más puestos de trabajo a través de esta inversión en tecnología?

No, creo que todas las proyecciones muestran que habrá 25 millones de trabajos digitales. AI en nuestra nación en realidad está haciendo que algunos de estos nuevos trabajos sean de código bajo o sin código. Eso significa que requerirá menos habilidad para codificar porque la IA lo está haciendo. Será comprender cómo usar el software para prestar servicios o fabricar, y eso es algo que la gente puede aprender con un curso de nueve meses. No necesitan estos extensos títulos de cuatro años. Así que creo que si te preparas adecuadamente, en realidad se pueden crear muchos más puestos de trabajo.

Usted cree en el capitalismo progresista. ¿Cómo se cruza eso con la democratización del acceso a la tecnología?

El capitalismo progresista significa que celebro la innovación, celebro el espíritu empresarial. Eso es algo que debemos celebrar no solo en Silicon Valley, sino en todo el país.

Necesitamos tener políticas basadas en el lugar. Sí, queremos celebrar el espíritu empresarial y la innovación, pero necesitamos que el estado nos ayude a asegurarnos de que tengamos desarrollo económico en todo el país, y valoremos el lugar y la comunidad, y no gastemos pasivamente si los mercados están destruyendo comunidades. Necesitamos invertir en las capacidades fundamentales de las personas y en su potencial para contribuir. Eso significa darles educación y atención médica.

¿Cómo nos aseguramos de que las nuevas innovaciones e inversiones tecnológicas vayan acompañadas de políticas sociales que las hagan efectivas?

Mi libro llama a expandir las oportunidades tecnológicas, expandir la inversión en tecnología, pero debe ir acompañado de una política social que lo haga justo para los trabajadores. Necesitamos asegurarnos de que los trabajadores estén a bordo, para que los trabajadores tengan derecho a organizarse y sean tratados como empleados.

Pide políticas que la hagan inclusiva. Necesitamos asegurarnos de que las propias comunidades tecnológicas sean inclusivas en cuanto a género, raza y para las personas de las comunidades rurales. De lo contrario, verá una metrópolis tecnológica que es injusta para los trabajadores de servicios, tiene precios de vivienda demasiado altos y es demasiado exclusiva en lo que respecta a la raza y el género. Esa no es una buena visión.

Mi visión es expandir la tecnología, pero combinándola con la política social para que beneficie a todos. Es por eso que presento esta visión del capitalismo progresista.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en  or @ EliWolfe4 en Twitter.

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