San Jose có nên yêu cầu các tổ chức phi lợi nhuận tiết lộ hoạt động vận động hành lang không?
Mọi người xếp hàng mua thức ăn và các dịch vụ khác trên vỉa hè ngay bên ngoài trung tâm dịch vụ cộng đồng của tổ chức phi lợi nhuận CityTeam ở San Jose vào ngày 25 tháng XNUMX. Ảnh do Vicente Vera thực hiện.

Hơn 50 cá nhân, công ty và nhóm vận động vận động hành lang hợp pháp San Jose mỗi năm về các chủ đề bao gồm sự phát triển của Google và cần sa.

Vận động hành lang được quản lý bởi thành phố sắc lệnh vận động hành lang, đòi hỏi các nhà vận động hành lang phải đăng ký, trả phí hàng năm và nộp báo cáo hàng tuần tiết lộ các cuộc trò chuyện với các quan chức thành phố.

Nhưng các tổ chức phi lợi nhuận 501 (c) (3), hoặc tổ chức phi lợi nhuận từ thiện, được miễn trừ khỏi sắc lệnh, có nghĩa là bất kỳ tổ chức phi lợi nhuận 501 (c) (3) nào đã đăng ký đều có thể vận động thành phố không bị trừng phạt. Sự miễn trừ đó cho phép hàng chục tổ chức — từ các hiệp hội khu phố nhỏ đến những tổ chức lớn hơn như Tổ chức Từ thiện Công giáo — xin tài trợ từ thành phố.

Các tổ chức phi lợi nhuận từ thiện không bắt buộc phải tiết lộ các giao dịch của họ với thành phố như những người vận động hành lang, nhưng IRS yêu cầu các tổ chức phi lợi nhuận tiết lộ bất kỳ luật nào được vận động, theo định nghĩa của cơ quan liên bang, ở cấp thành phố và tiểu bang.

“Nếu bạn là một tổ chức phi lợi nhuận, điều đó sẽ được tiết lộ ở đâu đó,” Jamie Court of Cơ quan giám sát người tiêu dùng, một nhóm bảo vệ quyền lợi người tiêu dùng và người nộp thuế. Những tiết lộ này được tìm thấy trên các tờ khai thuế công khai của tổ chức phi lợi nhuận.

Ví dụ, các tổ chức từ thiện Công giáo của Hạt Santa Clara đã ký hợp đồng với thành phố trong vài năm qua, bao gồm hỗ trợ cho San Jose's chương trình cứu trợ lũ lụt vào năm 2017. Hiệp hội trung tâm thành phố San Jose có hợp đồng với thành phố để trở lại ít nhất là 2007. Cả hai tổ chức đều tham gia vào các nỗ lực cung cấp viện trợ, tài chính hoặc cách khác, cho các doanh nghiệp nhỏ và các tổ chức từ thiện khác trong đại dịch COVID-19.

Trong trường hợp của hiệp hội trung tâm thành phố, những người vận động hành lang nội bộ của nó đã được đăng ký với thành phố họ không tiết lộ lý do của các cuộc gặp với các nhà lãnh đạo được bầu và các quan chức thành phố - một yêu cầu của các biểu mẫu.

Cựu Nghị viên Johnny Khamis đề xuất chấm dứt miễn trừ buộc các tổ chức phi lợi nhuận từ thiện tiết lộ những quan chức thành phố mà họ nói chuyện và những gì họ nói từ năm 2015, nhưng các đồng nghiệp của anh ấy không bị thuyết phục.

"Nếu chúng ta sẽ minh bạch, hãy minh bạch," Khamis nói với San José Spotlight.

Khi Khamis ở trong hội đồng, ông cho biết các nhóm phi lợi nhuận đã vận động ông ít nhất hai lần một tuần. “Hàng triệu đô la được chuyển đến các tổ chức phi lợi nhuận mỗi năm. Tại sao chúng ta không nên tiết lộ ai đang nói chuyện với ai? ” anh ấy nói.

Theo IRS, không tổ chức nào có thể đủ điều kiện cho trạng thái tổ chức phi lợi nhuận nếu “một phần quan trọng” trong các hoạt động của tổ chức đó được coi là vận động hành lang, mà IRS xác định theo từng trường hợp bằng cách sử dụng Kiểm tra "phần quan trọng" và của mình kiểm tra chi tiêu. Tuy nhiên, các tổ chức phi lợi nhuận không hoàn toàn bị cấm vận động hành lang, miễn là họ vượt qua cả hai bài kiểm tra. IRS có thể tước bỏ trạng thái 501 (c) (3) của tổ chức từ thiện bất kỳ tổ chức phi lợi nhuận nào nếu nó không đạt một trong hai bài kiểm tra và các tổ chức phải tiết lộ các hành động do nhân viên vận động hành lang được trả lương thực hiện.

Một số nhà lãnh đạo tổ chức từ thiện như Greg Kepferle, giám đốc điều hành của Tổ chức từ thiện Công giáo của Hạt Santa Clara, tin rằng chính sách của thành phố về tổ chức phi lợi nhuận là đủ minh bạch. Ông cho biết tổ chức tiết lộ các quan chức thành phố mà họ nói chuyện thông qua một thông cáo báo chí hoặc tại một cuộc họp báo.

Kepferle nói: “Đã có khá nhiều thông tin tiết lộ với các cuộc kiểm tra chương trình thường xuyên liên tục và các tổ chức phi lợi nhuận phải kiểm tra hàng năm, bao gồm cả các hợp đồng của chính phủ. Ông nói thêm rằng mối quan hệ của Tổ chức Từ thiện Công giáo với thành phố là “tốt, tôn trọng, chuyên nghiệp và hợp tác” trong việc giải quyết các nhu cầu của cộng đồng.

Năm 2007, San Jose đã qua luật minh bạch yêu cầu các nhà vận động hành lang đăng ký với thành phố, trả phí hàng năm và nộp báo cáo hàng tuần tiết lộ những nhà lãnh đạo thành phố và chính trị gia mà họ đang gặp gỡ và tại sao. Những tiết lộ đó nên bao gồm email hoặc thư từ, cuộc gọi và cuộc họp đã lên lịch hoặc đột xuất.

Các tổ chức 501 (c) (3) ở San Jose được miễn chính sách. 501 (c) (3) s đã nhiều lần giành được quyền miễn trừ khỏi các luật và quy định của địa phương, bao gồm một sự miễn trừ về thuế chuyển nhượng bất động sản trong Dự luật E, được thông qua vào đầu năm ngoái.

Court nói rằng các tổ chức phi lợi nhuận thường thúc ép các quan chức được bầu cử bỏ phiếu theo cách này hay cách khác và miễn là các tổ chức phi lợi nhuận vượt qua các bài kiểm tra của IRS, họ không phải tiết lộ những gì họ đang họp — và rất có thể họ sẽ không tiết lộ gì cả.

Ông nói: “Đó là một chính sách không hề bất thường.

Nhưng Khamis tin rằng một chính sách như vậy thực sự sẽ là một chiến thắng lớn cho sự minh bạch và trách nhiệm giải trình của chính phủ.

"Tôi không buộc tội các tổ chức phi lợi nhuận về bất cứ điều gì", Khamis nói. “Với tinh thần minh bạch, hàng triệu đô la đi ra khỏi cửa cho các tổ chức phi lợi nhuận. Tại sao họ không nên có những quy tắc giống như các tổ chức khác? ”

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.