Al discutir el pasado, los funcionarios de San José tienen como objetivo atenuar los prejuicios raciales en el futuro
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

Con miras a construir un San José más equitativo, el Concejo Municipal reexaminó la semana pasada la historia de San José y discutió las desigualdades raciales que han impedido que cientos de inmigrantes, predominantemente de ascendencia mexicana, sigan el ritmo económico de los residentes blancos.

Un panel de tres de los principales expertos en raza y equidad: Stephen Pitti, profesor de la Universidad de Yale, Leon Andrews, director del grupo educativo Raza, equidad y liderazgo de la Liga Nacional de Ciudades y Julie Nelson, vicepresidenta senior de la nueva justicia ”, la organización sin fines de lucro Race Forward - habló en la reunión del viernes. Informaron a los concejales sobre la historia de San José, el papel que han tenido los funcionarios electos en la creación de sociedades equitativas y sobre la necesidad de reconocer los prejuicios raciales.

"Creo que todos estamos comprometidos a escuchar y aprender, hacer preguntas sobre por qué las cosas son como son y encontrar soluciones para mejorar las cosas para todos los miembros de nuestra comunidad", dijo el administrador de la ciudad de San José, Dave Sykes, expresando el valor de la presentación del panel.

Pitti, profesor de historia, estudios estadounidenses y etnia, raza y migración, describió cómo la historia de la ciudad a veces ha avivado las disparidades entre blancos y no blancos. A pesar de ser una ciudad que mira hacia el futuro, Pitti dijo que es importante que la ciudad comprenda su pasado.

“Creo que el pasado en esta área es importante y que no nos hacemos un flaco favor en nuestras comunidades si solo miramos a los emprendedores, los pensadores avanzados, los visionarios, y evitamos pensar en la gente común y en aquellos cuyas vidas han sido moldeado por la falta de equidad o incluso la presencia de discriminación ”, dijo Pitti. "Las cuestiones raciales han sido realmente fundamentales para la identidad de San José y para las dinámicas sociales y políticas que han dado forma a la vida en este valle durante los últimos 200 años".

Pitti dijo que San José fue fundada por el desplazamiento de terratenientes anteriores, principalmente mexicanos, quienes fueron defraudados y se les negaron sus derechos. Después de la guerra mexicano-estadounidense, dijo, San José fue moldeado por la fiebre del oro y alimentado por el deseo de desarrollar una industria agrícola que privilegiara a los estadounidenses blancos sobre los nativos y mexicanos.

Durante el siglo XIX, dijo Pitti, los mexicanos fueron "criminalizados" y etiquetados como "monstruos". Los linchamientos de inmigrantes mexicanos no eran infrecuentes.

“Si vamos a hablar sobre la historia de San José a partir de estos momentos, debemos reconocer que la supremacía blanca fue un factor clave”, dijo Pitti.

Durante décadas, dijo Pitti, las políticas poco éticas como la línea roja, que impedía que las personas de color pidieran préstamos para comprar una casa o un negocio, corrieron desenfrenadamente, dividiendo la ciudad entre "ricos y blancos" y "pobres y morenos".

"Durante la gran mayoría de la historia de nuestro país, se han aprobado leyes, políticas y prácticas que han creado desigualdades raciales que no son simplemente aleatorias", agregó Nelson, quien discutió la importancia de que los líderes locales desarrollen una definición y análisis compartidos sobre el racismo y la equidad. . "Fueron creadas intencionalmente para leyes sobre quién podía votar, quién podía ser un ciudadano, quién podía poseer una propiedad, quién era propiedad, de quién era la tierra quién es - todas esas fueron leyes que se aprobaron siglo tras siglo y crearon desigualdades raciales".

Andrews agregó que es importante que los líderes locales aborden los prejuicios, específicamente discerniendo entre prejuicios implícitos y explícitos y cómo influye en los estereotipos raciales.

"(Cualquiera) que diga 'No veo colores' cuando habla de raza, está mintiendo", dijo Andrews. “Ves el color bien, así es como has asociado el color cuando hablamos sobre su impacto en tu decisión. Reconocer que no ves el color solo reforzará tu prejuicio ".

Muchos concejales discutieron la importancia de la sesión de estudio y agregaron que la ciudad necesita encontrar más recursos para abordar las preocupaciones sobre la equidad.

“Este trabajo debe contar con los recursos adecuados. Si no podemos encontrar la manera de reunir el dinero dentro de nuestro propio presupuesto, tenemos que encontrarlo ”, dijo la concejal Maya Esparza.

A principios de este año, el presupuesto del alcalde fue aprobado por poco, incluso cuando algunos concejales, incluido Esparza, lo criticaron, alegando que no fue lo suficientemente lejos para abordar las desigualdades raciales y económicas de la ciudad.

Los votantes disidentes, Esparza, y los concejales Raúl Peralez, Sergio Jiménez, Magdalena Carrasco y Sylvia Arenas, todos de ascendencia latina, dijeron que el presupuesto del alcalde no fue lo suficientemente lejos para satisfacer las necesidades de las comunidades más pobres y marginadas de la ciudad, a pesar de la idea del alcalde de implementar una “pantalla de equidad” que podría asignar fondos a las áreas con mayores necesidades económicas. En cambio, los concejales propuso la creación de un fondo de capital de $ 500,000, que distribuiría el dinero por necesidad en lugar de por igual en todos los distritos.

“Tenemos una subinversión histórica en nuestra comunidad. Entonces, equidad, no se trata solo de nivelar el campo de juego, sino de asegurar que mis hijos estén seguros y que tengan la oportunidad de triunfar en una de las ciudades más ricas del mundo ”, agregó Carrasco durante la sesión de estudio del viernes.

Al comentar sobre la necesidad de más recursos, Esparza expresó preocupación porque no le dijeron que los miembros del consejo tendrían la oportunidad de hablar. Agregó que la ciudad necesita avanzar más rápidamente para encontrar dinero para abordar las desigualdades en vecindarios económicamente desfavorecidos, como en el Distrito 7.

“Nos dijeron que no habláramos hoy”, dijo Esparza. “No sé si los 12, o solo si nos dijeron eso a cinco, pero eso me preocupa. Como parte de esta sesión informativa, me dijeron que no esperara no tener conversaciones, discusiones o preguntas.

“Creo que necesitamos un socio en este trabajo porque hay una jerarquía involucrada”, agregó Esparza. "No quiero retrasar nuestro trabajo en equidad".

El Ayuntamiento celebrará otra sesión de estudio sobre equidad a principios del próximo año.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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