La temporada de campaña dura todo el año en el condado de Santa Clara
En esta foto de archivo se muestra una urna en San José.

En el condado de Santa Clara, los políticos pueden recaudar fondos para sus campañas durante todo el año y quedarse con el dinero excedente para pagar las deudas contraídas.

Eso es muy diferente a reglas de financiamiento de campañas en San José, que tiene leyes estrictas para evitar que los funcionarios mantengan cuentas de campaña durante todo el año que, según los críticos, socavan la integridad de los políticos.

“Las personas que se postulan para cargos públicos ya se ven comprometidas al aceptar dinero para varios intereses”, dijo Pierluigi Olivierio, un ex concejal de San José que sirvió de 2007 a 2016. “Si vas a (recaudar fondos) los 365 días del año mientras están en el cargo, eso continúa ".

Tanto San José como el condado de Santa Clara tienen reglas que son más estrictas que las del estado, pero el enfoque del condado para la recaudación de fondos es novedoso ya que permite a los funcionarios electos recaudar fondos durante todo el tiempo que están en el cargo. San José solo permite que los candidatos y los funcionarios electos recauden fondos 180 días antes de una elección.

Las carreras de supervisión permiten a los candidatos recaudar fondos y gastar hasta $ 250,000, mientras que los candidatos a fiscales de distrito, asesores y alguaciles de todo el condado pueden recaudar fondos y gastar hasta $ 500,000.

Los especialistas en ética dicen que las reglas laxas presentan muchas desigualdades entre los candidatos ricos y los candidatos de medios regulares.

"Creo que la posibilidad de prestarse 250,000 dólares y luego recaudar fondos para devolver el dinero introduce la posibilidad de desigualdades realmente profundas en la representación política", dijo Jonathan Mehta Stein, director ejecutivo Causa común de California, un perro guardián de la ética del gobierno.

Otra diferencia importante entre el condado de Santa Clara y San José: una vez elegidos, los legisladores del condado no están obligados a deshacerse de los fondos excedentes. Pero en San José, después de que se certifica una elección, los candidatos solo pueden hacer tres cosas con sus fondos excedentes: pagar los honorarios de los abogados, entregar el dinero al fondo general de la ciudad o devolver las contribuciones a los donantes.

Los candidatos del condado y los funcionarios electos también pueden usar los fondos excedentes para ayudar en la campaña en nombre de otros candidatos.

“Todos los donantes quieren que el candidato sepa, 'esto es de mi parte y quiero que esté agradecido'”, dijo John Sims, profesor emérito de derecho constitucional de la Facultad de Derecho McGeorge de la Universidad del Pacífico en Sacramento. "No estoy diciendo que te lo entregue por una razón corrupta, y que no lo aceptes por alguna razón corrupta, pero quiero que sepas que soy yo quien te dio este dinero".

Los funcionarios electos a nivel estatal también pueden recaudar fondos durante todo el año de acuerdo con la ley de California, dijo Sims.

A lo largo de los años, San José y el condado de Santa Clara adoptaron sus propias reglas de financiamiento de campañas para garantizar elecciones justas.

“Aquí en California permitimos que los gobiernos locales, las ciudades, los condados y las juntas escolares adopten sus propios estatutos”, dijo el comisionado de Ética de San José, Adrian Gonzales. "Entonces, lo que verá en ciudades como San José, creamos leyes para reflejar realmente los valores locales ... (los gobiernos locales) pueden crear leyes que son esencialmente más estrictas que el marco estatal".

La ciudad y el condado tampoco tienen las mismas reglas sobre las contribuciones máximas.

En San José, los límites de contribución de campaña tienen un tope de $ 600 por candidato al consejo y $ 1,200 para los candidatos a alcalde. El límite de las contribuciones del condado es de $ 1,000 para los candidatos en las carreras de supervisión y en todo el condado.

Estas reglas están destinadas a nivelar el campo de juego, dijo Gonzales, para que los titulares no tengan demasiada ventaja sobre los nuevos candidatos que se postulan para el cargo.

Las reglas del condado son un poco diferentes, pero aún así se rigen por las leyes estatales y las ordenanzas locales.

“Además de esta ordenanza, también seguimos la Comisión de Prácticas Políticas de California (FPPC) y la Ley de Reforma Política”, dijo Evelyn Méndez, portavoz del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara.

Supervisión y formación limitada

La comisión de ética de la ciudad supervisa los gastos de campaña de los candidatos, mientras que el Registro de Votantes del condado es responsable de garantizar el cumplimiento de las leyes del condado y supervisa los gastos de campaña. También se pueden presentar quejas a la FPPC, que garantiza el cumplimiento de la ley estatal y puede hacer cumplir las violaciones que son conflictos de intereses financieros, contribuciones de campaña lavadas, obsequios y contribuciones por encima del límite y uso indebido de los fondos de campaña.

Si bien San José tiene su propia comisión de ética, no tiene dinero para la capacitación de cumplimiento de los candidatos, dijo Gonzales.

"En la mayoría de las otras ciudades con comisiones de ética (Los Ángeles, San Diego, Oakland, San Francisco y Sacramento), tienen personal adicional dedicado a la capacitación en cumplimiento", dijo Gonzales, y agregó que está trabajando para obtener más fondos para la junta para que puede realizar capacitación en educación y cumplimiento.

Mientras tanto, el Registro de Votantes del Condado de Santa Clara es responsable de mantener el cumplimiento de las reglas de financiamiento de campañas, aunque la capacitación también es escasa aquí. Los recursos confiables para que los candidatos vean son los FPPC materiales educativos.

Si alguien considera postularse para un cargo público, dijo Gonzales, nada debe interpretarse como asesoramiento legal a menos que provenga del fiscal de la ciudad, el registrador de votantes del condado o la FPPC.

"Esta es una de las áreas más complicadas de la ley", dijo Sims. “Porque tienes los aspectos constitucionales, los aspectos regulatorios detallados de los estatutos y regulaciones (estatales y locales) y la interacción de todas las diferentes capas del gobierno”.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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