Las quejas de COVID-19 en el lugar de trabajo se acumulan en South Bay pero carecen de seguimiento
El centro de San José se muestra en esta foto de archivo.

Nota del editor: esta historia ha sido actualizada.

Los trabajadores se presentaron a trabajar enfermos con síntomas de COVID-19. La gerencia ocultó los resultados positivos de las pruebas a los empleados. Los supervisores prohibieron los teléfonos para evitar documentar las instalaciones inseguras.

Estas son algunas de las acusaciones que muchos trabajadores de South Bay han hecho desde que el condado de Santa Clara comenzó a aliviar las restricciones de refugio en el lugar para permitir que algunos negocios se reanuden, según documentos obtenidos por San José Spotlight.

Las quejas arrojan luz sobre las condiciones laborales que algunos empleados dijeron que enfrentan en medio de la pandemia de coronavirus.

Creada para manejar problemas laborales en todo el condado de Santa Clara, la Oficina de Aplicación de Normas Laborales es ahora un funcionario canal para reportar violaciones de COVID-19 en el lugar de trabajo. Su línea directa es diferente a la línea de información del Fiscal de Distrito, que tiene Recibí miles de consejos sobre fiestas en el patio trasero, personas que juegan fútbol y cortes de pelo en el garaje..

Todas las afirmaciones de OLSE están muy redactadas, eliminando la información de identificación sobre los denunciantes y sus empleadores. Pero el consenso es claro: los trabajadores de Silicon Valley están asustados, preocupados por la exposición y temen represalias cuando los empleadores los apresuran a regresar al trabajo.

Se presentaron un total de 27 quejas en mayo y junio, justo cuando las empresas comenzaron a reabrir, desde preocupaciones de que los trabajadores fueran obligados a regresar a las oficinas hasta empleadores que ocultan los resultados de la prueba COVID-19 a sus empleados.

Las quejas de julio aún no estaban disponibles.

Las resoluciones a las quejas tardan en llegar, según los documentos. A mediados de julio, solo tres de las 27 quejas presentadas en mayo y junio se habían marcado como resueltas. La mitad permaneció pendiente, lo que significa que el condado no ha llegado a las empresas en cuestión, y el resto fue remitido a otras oficinas.

En una fábrica de Milpitas, los empleados que sufrían de COVID-19 eran obligados a trabajar, dice una denuncia del 16 de junio. Los trabajadores recibieron una mascarilla desechable por semana y no guantes, dice el reclamo, y los supervisores no usaron máscaras, guantes o protección para los ojos mientras instruían a los trabajadores a 1 o 2 pies de distancia. Los teléfonos fueron prohibidos para evitar la documentación de las condiciones de trabajo, dice la denuncia.

“A los empleados (que) se quejan se les dice que el empleador no hará nada al respecto”, dice la queja. "Y si el empleado no está satisfecho, el empleado puede encontrar trabajo en otro lugar".

Una empresa de Los Altos prohibió a los trabajadores exigir que se cubriera la cara en el interior y colocó carteles que decían que las máscaras eran opcionales en la tienda, según una denuncia del 24 de junio. El condado exigió máscaras en las tiendas a partir del 22 de mayo.

Un negocio en San José fue denunciado por ignorar los protocolos de distanciamiento social, no requerir máscaras y tener estándares de higiene deficientes. Los trabajadores no estaban obligados a lavarse las manos con regularidad y el baño carecía de jabón de manos "durante dos o tres días" varias veces, según una denuncia del 14 de junio.

Dos de esas quejas fueron remitidas al Departamento de Salud Ambiental y al equipo de investigación del Departamento de Salud Pública. Esta última denuncia, presentada el 14 de junio, seguía pendiente a mediados de julio.

En un tema recurrente, los empleados afirmaron que sus empresas exigían agresivamente que los trabajadores regresaran al trabajo, a pesar de que habían trabajado desde casa sin problemas durante meses antes. En un caso, una empresa de San José supuestamente tomó represalias contra sus empleados por solicitar adaptaciones basándose en las notas del médico.

OLSE examina cada queja antes de comunicarse con una empresa o realizar una "visita al sitio en línea", según un comunicado. Las investigaciones son realizadas por el personal de la OLSE, el Centro de Operaciones de Emergencia, la Oficina del Fiscal de Distrito, el Abogado del Condado, el Departamento de Salud Ambiental y el Departamento de Planificación y Desarrollo.

“Nuestra primera inclinación es siempre abordar, siempre que sea posible, la denuncia o violación como una oportunidad de educación y claridad en torno al orden de salud”, dice el comunicado. OLSE aumenta los casos de infractores reincidentes y desafío deliberado a la policía o la oficina del abogado del condado.

La falta de aplicación ha envalentonado a algunos empleadores.

Desafiando las órdenes de salud, WESTCA Gym en el centro de San José continúa llevando a los clientes a sus citas. Foto de Luke Johnson.

En el centro de San José, parece que WESTCA Gym ha ignorado la última orden de cierre desde mediados de julio.

El negocio, después de estar cerrado cuatro meses, reabrió el 13 de julio cuando el condado de Santa Clara permitió que volvieran a abrir gimnasios, salones de belleza y uñas y lugares de culto. Pero miles de empresas volvieron a cerrar sus puertas cuando el condado llegó a la lista de vigilancia de hospitalizaciones del estado esa misma semana. El gimnasio permaneció abierto.

San José Spotlight capturó un video de WESTCA que continúa llevando clientes, a través de citas, después de la nueva solicite entró en vigencia el 15 de julio. Los videos muestran a los clientes entrando y saliendo del gimnasio del centro el 20 de julio, mientras que la gente en el interior levantaba pesas con máscaras.

El sitio web de WESTCA dice que usa citas para limitar la cantidad de personas adentro y dar tiempo a los empleados para desinfectar el espacio entre sesiones.

Los copropietarios del gimnasio, Tory Woodward y Meaghan Karabatsos, no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios. El gimnasio permaneció abierto hasta el 7 de agosto.

Desafiando las órdenes de salud, WESTCA Gym en el centro de San José continúa llevando a los clientes a sus citas. Foto de Luke Johnson.

Los funcionarios de salud pública del condado no respondieron preguntas sobre el gimnasio u otros negocios potenciales de burla.

“El cumplimiento de la orden de salud recae en las jurisdicciones locales”, dijo un portavoz del condado de Santa Clara. "Si alguien quiere denunciar un negocio que opera fuera de la orden, puede comunicarse con la Oficina del Fiscal de Distrito, quien luego puede alertar a la jurisdicción local".

Los condados vecinos, incluidos San Mateo, Marin y Contra Costa, han comenzado a emitir citaciones y multas por violaciones a las órdenes de salud, un enfoque menos punitivo que un cargo de delito menor o tiempo en la cárcel.

Mientras tanto, un residente de San José se quejó el 29 de junio de que los informes hechos a los funcionarios del condado "no habían sido fructíferos". El autor instó a la Dra. Sara Cody, Oficial de Salud de Santa Clara, a fortalecer las órdenes de salud.

"Es evidente que simplemente alentar el cumplimiento no está funcionando", escribió el demandante.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. Póngase en contacto con Luke Johnson en [correo electrónico protegido] y siga @Scoop_Johnson en Twitter.

ACTUALIZACIÓN: Se agregó la foto superior de este artículo y se movió la foto de WESTCA Gym. WESTCA Gym reabrió en julio y permaneció abierto a pesar de las órdenes actuales de refugio en el lugar. No se involucró en la conducta atribuida a otras empresas anónimas discutidas en la primera parte del artículo.

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