El abuso de ancianos aumentó en el condado de Santa Clara a medida que disminuyó el personal del condado
En la foto se muestra la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. Foto de archivo.

Los incidentes de abuso de ancianos y adultos dependientes han aumentado en el condado de Santa Clara desde 2013, pero el mayor aumento ocurrió el año pasado mientras los residentes se refugiaban dentro de sus hogares.

Mientras tanto, los servicios de protección para adultos del condado lucharon contra la falta de personal debido a la pandemia de COVID-19.

El departamento del condado en 2018 y 2019 recibió alrededor de 5,900 quejas de abuso, mientras que en 2020 las quejas aumentaron a más de 6,300, un caso de 400, o casi un aumento del 7%. La directora del Departamento de Servicios para Adultos y Ancianos, Mary Ann Warren, dijo que el aumento se atribuye a los pedidos de refugio en el lugar durante el año pasado combinados con una población que envejece rápidamente.

“Incluso cuando no te consideras un anciano en nuestra comunidad, ahí es cuando eres más vulnerable”, dijo Warren. "Para muchos de nuestros clientes, es más fácil robar a uno de nuestros clientes que robar un banco".

Warren dijo que las quejas de abuso financiero y auto-negligencia también aumentaron dramáticamente el año pasado.

California define nueve categorías de abuso que los departamentos del condado deben investigar: físico, sexual, financiero, negligencia, auto-negligencia, abandono, secuestro, aislamiento y abuso emocional o psicológico.

“Este problema ha aumentado constantemente en todo el país durante varios años, y solo se exacerbó el año pasado debido a que la pandemia no permitió que los trabajadores sociales (de los servicios de protección para adultos) salieran y realizaran controles de seguridad y bienestar en persona con tanta frecuencia. ”Dijo Sheri Burns, directora ejecutiva del Centro de Vida Independiente de Silicon Valley. "La mayoría de las evaluaciones, después de que se hizo un informe a (los servicios de protección para adultos), se realizaron por teléfono, lo que no permite al trabajador social tener una idea real de lo que está sucediendo".

Burns dijo que las evaluaciones remotas también lo dificultan, porque el anciano o el adulto dependiente "no se siente seguro para compartir información veraz" cuando hay un abusador presente, o porque temen ser sacados de su hogar.

Los servicios de protección para adultos son obligatorios por la ley de California, que requiere que los programas del condado reciban informes e investiguen las denuncias de abuso y negligencia de adultos mayores de 65 años. El estado también requiere que el condado controle las denuncias de abuso contra "adultos dependientes": personas de 18 a 64 discapacidad que les impide abogar por sí mismos o tomar decisiones independientes.

La víctima, así como los vecinos, amigos y familiares preocupados pueden realizar denuncias.

Desde que comenzó la pandemia, el FBI ha informado de un aumento en el fraude a personas mayores en todo el país, impulsado en parte por esquemas relacionados con COVID. En mayo de 2020, la oficina recibió alrededor de 320,000 quejas, casi la misma cantidad tuvieron para la totalidad de 2019.

Warren dijo que los incidentes de auto-negligencia, en particular, han aumentado en todo el condado. Los datos del condado muestran que esos números se triplicaron de aproximadamente 600 casos en años anteriores a 900 casos en 2020.

Fiscal de distrito Jeff Rosen escribió un artículo de opinión para esta organización de noticias en enero detallando el aumento en los casos de fraude a personas mayores en el condado de Santa Clara y brindando a las personas mayores consejos para evitar estafas a través de llamadas telefónicas, correo o correos electrónicos.

“A medida que las personas mayores se aíslan, los estafadores ofrecen ayuda para hacer mandados o realizar servicios, como jardinería y construcción. En lugar de ayudar a la 'abuela', se van con su dinero ”, escribió Rosen.

Las denuncias de abuso de ancianos y adultos dependientes aumentaron en todo el condado el año pasado cuando la pandemia de COVID-19 obligó a todos los residentes a refugiarse en el lugar. Servicios de protección para adultos del condado de Santa Clara.

Recortes de personal

Pero a medida que aumentan los casos de abuso de personas mayores, han disminuido quienes lo investigan y lo combaten.

El Departamento de Servicios de Protección para Adultos del condado se ha visto afectado el año pasado. Algunos empleados se jubilaron anticipadamente con el programa de separación voluntaria del condado, un esfuerzo por eliminar trabajos sin despidiendo gente. Otros empleados están ayudando al condado con las vacunas COVID-19.

A principios del año pasado, el departamento tenía 32 empleados trabajando en investigaciones de casos. Ahora se han reducido a 24 trabajadores, lo que lleva a un registro de casos atrasados.

"Al decir lo que no está funcionando", dijo la supervisora ​​Cindy Chavez, "nos da la oportunidad de tener una conversación sobre lo que podría funcionar, particularmente en lo que se refiere a la escasez de personal".

Burns of the Independent Living Center dijo que un programa crucial que protege a las víctimas, llamado Home Safe, está a punto de expirar en junio. El programa, financiado por el estado y un condado, ayuda a respaldar la estabilidad de la vivienda para los clientes, incluida la asistencia financiera a corto plazo, los servicios legales, la prevención de desalojos y la mediación del propietario, entre otros servicios.

“El programa de intervención Home Safe ha demostrado resultados exitosos, y necesitamos que continúe y se expanda a otros lugares”, dijo Burns, “a medida que la cantidad de adultos mayores y dependientes que sufren abuso o negligencia continúa aumentando día a día”.

Los funcionarios del condado regresarán en abril a los supervisores con recomendaciones para cambios de personal y abordar el aumento de informes de abuso.

Para informar sobre abuso de ancianos conocido o sospechado, llame a los servicios de protección para adultos del condado al 408-975-4900 o al 800-414-2002. La línea directa está disponible las 24 horas del día. La Oficina del Fiscal de Distrito tiene una línea directa de fraude a personas mayores al 855-323-5337 dedicado a investigar y enjuiciar los casos de fraude a personas mayores.

Para el abuso que ocurre en un centro de atención a largo plazo con licencia, llame al defensor del pueblo de atención a largo plazo al 408-944-0567.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

 

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