Ex periodista de San José denuncia a fiscal de distrito por presunta violación de los derechos de las víctimas
El fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, aparece en esta foto de archivo.

Paul Gackle apenas sobrevivió a 14 puñaladas en su casa. Cuatro años después, está arruinado y sufre un trastorno de estrés postraumático, pero está decidido a no volver a ser victimizado.

A principios de este mes, un defensor lanzó una petición para que Gackle pidiera a la Junta de Compensación de Víctimas de California a pagarle los salarios perdidos tras un horrible asalto en julio de 2017 que casi lo mata. La junta brinda asistencia financiera a las víctimas de delitos.

La petición, elaborada por Margaret Petros, directora ejecutiva de Madres contra el asesinato, también pide al fiscal general del estado que investigue a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara por presuntamente tomar represalias contra Gackle al impedirle recibir servicios para las víctimas cuando acusó a la oficina de violar sus derechos. La Declaración de Derechos de las Víctimas de California, también conocida como Ley de Marsy, está diseñado para proteger a las víctimas de delitos de volver a ser traumatizadas a medida que sus casos avanzan a través del sistema de justicia penal.

Sean Webby, portavoz del fiscal del distrito del condado de Santa Clara, le dijo a San José Spotlight que Gackle es una víctima de un crimen violento y que el caso de su acusado fue adjudicado en otro condado. No quiso comentar sobre las denuncias de que su oficina violó los derechos de Gackle.

"Le deseamos curación", dijo Webby.

El exreportero de Mercury News Paul Gackle aparece en la foto de la final de la Copa Stanley 2016. Foto cortesía de Paul Gackle.

La terrible experiencia de Gackle comenzó el 21 de julio de 2017 cuando una mujer llamada Sydney Whalen lo apuñaló 14 veces y robó su apartamento. Whalen tenía antecedentes violentos antes de ser liberada y conocer a Gackle, según su petición. Gackle, entonces un reportero deportivo del Mercury News, dijo que luchó con un trastorno de estrés postraumático severo después del ataque, sin saber si su agresor o sus amigos volverían a perseguirlo.

Gackle dijo que la oficina del fiscal del distrito inicialmente no le dijo la identidad de su atacante, incluso después de que ella fue registrada por su asalto. Pasó casi un año antes de que compartieran esta información con él, dijo Gackle. Alrededor de este tiempo, Gackle también se enteró de que el condado de Alameda acusó a Whalen de matar a un hombre pocos días después de su ataque contra él.

Gackle no descubrió hasta noviembre de 2019 que, como víctima de un delito, tenía derecho a conocer cierta información sobre su caso. Bajo la ley de Marsy, él es derecho a un aviso razonable de la identidad de su atacante, los cargos y las futuras comparecencias ante el tribunal. Tampoco se le notificó que ella mató a otro hombre 10 días después de su ataque.

“Ni siquiera me informaron de la Ley de Marsy”, dijo Gackle a San José Spotlight, otra cosa a la que tenía derecho según el estatuto. "Creo que juegan muy libremente con los derechos de las víctimas, porque la mayoría de las víctimas son personas que no están muy empoderadas y realmente no sabemos acerca de estos derechos".

Después del apuñalamiento, Gackle volvió a trabajar cubriendo a los San Jose Sharks. Pero viajar en los aeropuertos era una pesadilla: no podía soportar que la gente estuviera detrás de él, lo que hacía insoportable la espera en la fila. El Mercury News publicó una historia sobre su agresión, exacerbando su estrés. Algunos fanáticos de los deportes a los que no les gustó la cobertura de Gackle amenazaron con apuñalarlo.

Gackle dijo que tomó una licencia por discapacidad en mayo de 2019 después de sufrir un trastorno de estrés postraumático paralizante. Dijo que Mercury News lo despidió en octubre de 2019 después de que expresó su preocupación por regresar al trabajo mientras aún sufría el trauma.

Bert Robinson, ex editor de Gackle que todavía trabaja en el periódico, le dijo a San José Spotlight que no podía comentar sobre Gackle porque infringiría la relación anterior entre empleados y administración.

Una espiral descendente

La vida de Gackle se disparó después de perder su trabajo. Su seguro estatal por discapacidad se agotó un par de meses después de la pandemia, y dijo que no ha tenido ingresos durante los últimos 15 meses.

"Necesito dinero", dijo Gackle. "Realmente no puedo recuperarme del trastorno de estrés postraumático cuando estoy sentado preguntándome si voy a obtener los beneficios a los que tengo derecho legalmente".

Gackle está tratando de obtener apoyo financiero de la junta de compensación de víctimas del estado, pero su experiencia varía desde retrasos frustrantes hasta traumas que desencadenan el trastorno de estrés postraumático.

El 21 de julio, el aniversario del ataque, un representante de la junta de compensación informó a Gackle que la agencia no pagaría su reclamo por pérdida de ingresos más allá del día de su despido del Mercury News.

No fue una negación absoluta de su afirmación, pero el aviso del revés en el aniversario del peor día de su vida desencadenó a Gackle. Suicida, se puso en contacto con Petros, quien ha navegado por la junta durante años como defensor de las víctimas.

Petros le dijo a San José Spotlight que ella y Gackle recibieron garantías de que la agencia recomendó aprobar el reclamo de Gackle. Pero no han escuchado una actualización durante semanas.

“No hay sentido de urgencia”, dijo Petros. “Ha tenido tendencias suicidas en el pasado, su vida está arruinada. ¿Por qué no ayudar a alguien que ya ha encontrado elegible? "

Heather Jones, portavoz de la junta de compensación, le dijo a San José Spotlight que los reclamos individuales son confidenciales y que no pudo confirmar la existencia o el estado de una solicitud. Señaló que la junta es el pagador de último recurso, lo que significa que un reclamante primero debe agotar los pagos de otros recursos públicos o privados antes de buscar una compensación, lo que podría aplicarse a Gackle, quien dice que su seguro por discapacidad se agotó al principio de la pandemia.

“Todos los días escuchamos historias desgarradoras sobre víctimas de delitos violentos”, dijo Jones. "Seguimos las reglas y regulaciones para reclamos que están establecidos por los estatutos del gobierno para ayudarlos".

Petros dijo que el trato de Gackle por parte de la junta de compensación es atroz, pero no único.

“Les puedo asegurar, hay miles de víctimas en todo el estado a las que este programa ha dado vueltas”, dijo Petros. “Intentan encontrar formas de negar los pagos en lugar de ayudar realmente a las víctimas”.

Gackle dijo que quiere que la gente sepa sobre su experiencia con la oficina del fiscal del distrito, pero también cree que su lucha para asegurar sus derechos bajo la Ley de Marsy no es un problema aislado.

"Soy un periodista que tiene un título (de maestría) de UC Berkeley; si me están haciendo esto, ¿qué les están haciendo a las víctimas que no tienen agencia?" Dijo Gackle. “¿Qué les está pasando a las víctimas de las comunidades de color? ¿Qué les está pasando a las víctimas que son inmigrantes que no hablan inglés como primer idioma? Estoy realmente preocupado por esa gente ".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deje su comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

La redacción de tu comunidad te necesita. ¿Tomará una participación personal en su éxito?

¡Su regalo a San José Spotlight hoy se TRIPLICARÁ!

Su apoyo nos permite contar con reporteros increíbles como Tran Nguyen, quien trabaja incansablemente para brindarle historias detalladas que afectan directamente su vida.