¿Más parques, viviendas? Google y San José publicarán un acuerdo
El río Guadalupe, acompañado por un sendero para bicicletas y varios jardines pequeños, corre entre las carreteras 280 y 880 a través del centro de San José. Foto de Sonya Herrera.

A cambio de construir un mega campus en el centro de San José, Google prometió apoyar a la comunidad. El 8 de marzo, la ciudad revelará exactamente lo que eso significa cuando se haga público un acuerdo que lleva meses en proceso.

Pero, ¿estará el acuerdo a la altura de su objetivos declaradosproteger a los residentes, las empresas y los espacios abiertos del impacto de 20,000 nuevos empleados de Google que trabajan en la ciudad?

“Queremos asegurarnos de que toda el área sea fabulosa”, dijo Shiloh Ballard, director ejecutivo de Silicon Valley Bicycle Coalition. La organización ha abogado por la construcción y renovación de calles que permita peatones y ciclistas para compartir más fácilmente la carretera con automóviles y camiones.

Ballard dijo que para que la comunidad prospere a partir del proyecto, "todas las demás piezas tienen que unirse: viviendas asequibles, viviendas profundamente asequibles, trabajos, espacios públicos y más".

El acuerdo de desarrollo, que se discutirá en la próxima Grupo Asesor del Área de la Estación de Diridon reunión del 15 de marzo, incluye planes para parques, servicios públicos e infraestructura de transporte financiados en parte o en su totalidad por el gigante tecnológico. El acuerdo también incluye la cantidad de viviendas asequibles que Google planea construir en su terreno, así como la forma en que la ciudad y Google planean abordar los problemas de tráfico y estacionamiento durante la construcción.

Los San Jose Sharks están actualmente en conversaciones con la ciudad y Google para determinar si el equipo continuará albergando juegos en el SAP Center. El equipo, que se negó a comentar para este artículo, ha levantó preocupaciones sobre cómo la construcción afectará la capacidad de los fanáticos para estacionarse en los juegos.

La principal prioridad de los activistas locales es establecer un fondo de beneficio comunitario, que podría apoyar a las pequeñas empresas y los esfuerzos de prevención de las personas sin hogar. María Noel Fernández, directora de campaña de Silicon Valley Rising, dijo que desconoce qué tan grande sería el fondo o cómo estaría estructurado.

Sin embargo, dijo que es igualmente importante que la ciudad forme un órgano de gobierno que represente a los grupos vulnerables, incluidos los residentes negros, morenos, indígenas, asiáticos y sin vivienda, para administrar el fondo, si se establece.

“Es genial que Google (pueda estar) poniendo millones de dólares en un fondo comunitario de San José”, dijo Fernández. "Pero para que sea real y significativo, nuestra comunidad debe tener poder sobre a dónde va este dinero".

Fernández dijo que las personas que gobiernan el fondo deberían haber experimentado los juicios del desplazamiento y la injusticia racial. Dijo que las personas que trabajan para organizaciones que recibirían los fondos también deberían ser excluidas para evitar un conflicto de intereses.

Jason Su, director ejecutivo de Guadalupe River Park Conservancy, dijo que espera que el acuerdo preserve y agregue al espacio abierto de la ciudad tanto como sea posible, especialmente con el aumento en la demanda de 20,000 nuevos empleos y miles de viviendas nuevas.

“Esperamos que parte de ese beneficio en el acuerdo de desarrollo nos ayude a manejar esa demanda”, dijo Su. "Si desea tomar un descanso del trabajo o salir de su casa porque es un buen día, aún desea tener la oportunidad de estar en la naturaleza".

Su dijo que si bien Google ha propuesto construir partes de los senderos fluviales de la ciudad y financiar pequeños parques, el parque Arena Green, al este del SAP Center, seguirá siendo la franja más grande de espacios verdes en el área.

“Realmente no se puede patear una pelota en una plaza”, dijo Su. "Especialmente con las plazas que han planeado, están justo al lado de muchos de sus edificios".

Se llevará a cabo una reunión pública el 20 de marzo para recopilar comentarios sobre el acuerdo. Después de esta reunión, el personal de la ciudad enmendará el acuerdo antes de que sea presentado para votación por el Concejo Municipal de San José, según la directora de Desarrollo Económico, Nanci Klein.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

Nota del editor: Silicon Valley Rising es una campaña de Working Partnerships, EE. UU. Derecka Mehrens, director ejecutivo de la organización, forma parte de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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